Pequeño asteroide pasó más cerca que los satélites de televisión

La órbita del asteroide de tipo Apollo 2018 UA se ve aquí casi interceptando la Tierra mientras orbitamos el Sol. Imagen vía NASA / JPL.

Una pequeña roca espacial hizo un acercamiento extremadamente cercano ayer (19 de octubre de 2018). El sobrevuelo cercano del Asteroide 2018 UA ocurrió solo horas después de ser detectado por el Catalina Sky Survey en Arizona.

Las observaciones limitadas no permitieron cálculos de trayectoria precisos, pero las estimaciones sugieren que el pequeño asteroide pasó a una distancia entre 7, 300 km y 15, 353 km (4, 536 millas a 9, 540 millas) de la superficie de la Tierra. A modo de comparación, los satélites meteorológicos y de televisión orbitan a unas 22.300 millas (35.888 km) de la superficie de nuestro planeta, lo que significa que el enfoque del asteroide fue uno de los más cercanos registrados.

¿Estaba la Tierra en peligro? No. Afortunadamente, era solo una roca espacial de 10-20 pies (3-6 metros), lo que significa que la mayoría del asteroide se desintegraría si entrara en nuestra atmósfera. Si una roca espacial de ese tamaño entrara en nuestra atmósfera, sería visible como un meteoro impresionante, probablemente incluso a la luz del día.

El Asteroide 2018 UA viajaba a través del espacio a 31, 541 millas por hora (50, 760 km / hora), y la gravedad de la Tierra modificó la órbita de la roca espacial del tamaño de un SUV.

Los asteroides pequeños son muy difíciles de detectar, pero las detecciones están mejorando. De hecho, el mes pasado, se descubrió una docena de rocas espaciales que pasaban entre la Tierra y nuestra luna, lo que sugiere que muchas fallas cercanas deben haber pasado desapercibidas en el pasado.

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En pocas palabras: un pequeño asteroide hizo un acercamiento extremadamente cercano a la Tierra en la mañana del 19 de octubre de 2018.