Pequeña Nube de Magallanes orbita la Vía Láctea

Imagen vía NASA.

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Verá la Pequeña Nube de Magallanes (SMC) del Hemisferio Sur de la Tierra. Está aún más al sur que su primo más grande, la Gran Nube de Magallanes (LMC). Estos dos parches brumosos en el cielo del sur son galaxias realmente separadas de nuestra Vía Láctea. Son galaxias satélite de la Vía Láctea, orbitando a su alrededor. Siga los enlaces a continuación para obtener más información sobre la Pequeña Nube de Magallanes.

Cómo ver el SMC

Historia y mitología de SMC

Ciencia SMC

Gran Nube de Magallanes: espectacular del hemisferio sur de la Tierra

Ver más grande. El | Un meteoro Perseida se extiende entre las dos Nubes de Magallanes durante el pico de la lluvia de meteoros Perseida de 2013. Imagen vía Colin Legg.

Vista más cercana de las grandes y pequeñas nubes magallánicas

Cómo ver la Pequeña Nube de Magallanes . Las pequeñas y grandes nubes de Magallanes nunca se ven al norte de unos 17 grados de latitud norte, el SMC no es visible desde América del Norte (excepto el extremo sur de México), el norte de África y toda Europa y Asia (excepto las regiones del sur de la India y el sudeste asiático) )

Desde latitudes más septentrionales donde todavía se puede observar, el SMC se ve mejor por la noche a fines de otoño y principios de invierno (tarde en octubre, a media tarde en noviembre y diciembre, y temprano en la noche en enero). Siempre que la constelación en forma de W o M, Cassiopeia, la Reina, suba a su punto más alto en el cielo del norte, busca la Pequeña Nube de Magallanes para elevarse a su punto más alto en el cielo del sur.

La Pequeña Nube de Magallanes se encuentra a unos 20 grados del Polo Sur Celestial, en la esquina sureste de la constelación de Tucana. Para averiguar dónde se encuentra el SMC, mire unos 15 grados por debajo de la brillante estrella del extremo sur Achernar en la constelación del río Eridanus. Como referencia, un ancho de puño a la longitud de un brazo equivale a unos 10 grados. Eridanus el río serpentea desde la estrella de Orión Rigel hasta Achernar, el final del río.

El SMC es claramente más pequeño y más tenue que el LMC, y cubre un área de aproximadamente 2, 5 por 5 grados de dimensión. La magnitud general es de aproximadamente +2. Dado que su brillo se extiende sobre unos 13 grados cuadrados, es algo más difícil de encontrar que el LMC y requiere cielos más oscuros.

Carta del cielo de la constelación de Tucana

Ver más grande El Gran Magallanes Clouc se encuentra en la esquina sureste de la constelación de Tucana. La estrella brillante cercana es Achernar.

Historia y mitología de SMC. Dada su debilidad y ubicación lejos del sur, el SMC no era conocido en la antigua Europa y no tiene ninguna mitología clásica asociada. Sí comparte la historia aborigen australiana de Jukara, la pareja de ancianos que son alimentados con peces del río Sky (Vía Láctea) por personas estelares. El SMC es el campamento de la anciana. Se dice que el LMC y el SMC sirvieron como importantes marcadores de navegación para los primeros polinesios. Se decía que los maoríes de Nueva Zelanda los usaban como predictores de vientos.

Su asociación más famosa en la historia occidental llegó con la expedición de Fernando de Magallanes en su circunnavegación del mundo en 1519-1522. El SMC y el LMC se hicieron conocidos como las nubes de Magallanes después de ese tiempo. Sin embargo, los mapas estelares posteriores aún no los llamaban así. En Uranometria de Bayer se los designa como nubecula mayor y nubecula menor . En el mapa estelar de 1756 del astrónomo francés Lacaille, se designan como le Grand Nuage y le Petit Nuage (la Gran Nube y la Pequeña Nube).

Conocidos candidatos a satélites de la Vía Láctea. Algunos pueden no ser verdaderos satélites, pero simplemente pueden estar pasando cerca de nosotros en el espacio. Las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes son verdaderos satélites de la Vía Láctea, orbitando a su alrededor. Imagen vía Wikimedia Commons

Ciencia de SMC. Aunque los mitos son escasos, el SMC tiene un papel muy importante en la astronomía del siglo XX. Fue a partir de las estrellas en esta galaxia que Henrietta Leavitt dedujo la famosa relación de "período de luminosidad" que permitió a los astrónomos por primera vez medir la distancia a los cúmulos estelares y las galaxias cercanas.

Después del LMC, esta galaxia es la cuarta galaxia más cercana a la Vía Láctea. La mejor estimación actual de su distancia es de aproximadamente 210, 000 años luz, o aproximadamente 30 por ciento más lejos que el LMC. Clasificada como una galaxia irregular enana, para algunos parece indicar una estructura espiral barrada distorsionada, probablemente deformada por la influencia gravitacional de la Vía Láctea. Alrededor de 15, 000 a 17, 000 años luz de diámetro en la dimensión más larga, el SMC abarca casi 5 grados del cielo, el equivalente a 9 o 10 lunas llenas. Puede contener unos pocos cientos de millones de estrellas, significativamente menos que el LMC y mucho menos que la Vía Láctea.

El centro de la LMC es aproximadamente RA: 0h 52m 45s, dec: -72 ° 49'43 ”

Ver más grande. El | Pequeña Nube de Magallanes y 47 Tucanae por Jonathan Green y Amit Kamble. Lea más sobre esta imagen.

En pocas palabras: si pudieras ver la Pequeña Nube de Magallanes solo con tu ojo, en el cielo visible desde el Hemisferio Sur de la Tierra, dirías que se parece a una nube luminosa. Realmente, sin embargo, es una galaxia enana cercana, orbitando nuestra Vía Láctea.