El vuelo espacial probablemente afecta los ojos de los astronautas, revela un estudio

Los vuelos espaciales que duran seis meses o más pueden causar un espectro de cambios en los ojos de los astronautas, según un estudio patrocinado por la NASA. Algunos problemas, incluida la visión borrosa, parecen persistir mucho después del regreso de un astronauta a la Tierra. Los resultados están afectando los planes para viajes espaciales de larga duración con astronautas a bordo, como un viaje a Marte.

El informe se publica en la Oftalmología de octubre.

Dmitri Kondratyev (izquierda) y Paolo Nespoli fotografían la Tierra desde la Cúpula de la ISS, 19 de marzo de 2011. Crédito de la imagen: NASA / Cady Coleman

Los oftalmólogos Thomas H. Mader, Andrew G. Lee y su equipo examinaron a siete astronautas, todos los cuales tenían alrededor de 50 años y habían pasado al menos seis meses continuos en el espacio, y revisaron los cuestionarios posteriores al vuelo con respecto a los cambios de visión en vuelo en 300 astronautas adicionales. .

De los siete astronautas que examinaron los investigadores, todos informaron que su visión se volvió borrosa, en diversos grados, mientras se encontraban en la Estación Espacial Internacional (EEI). Los cambios en la visión generalmente comenzaron alrededor de las seis semanas en la misión y persistieron en algunos astronautas durante meses después de su regreso a la Tierra. Mader y Lee coinciden en que las anormalidades oculares parecen no estar relacionadas con el lanzamiento o el reingreso, ya que ocurrieron solo en astronautas que pasaron un tiempo prolongado en microgravedad.

Tracy Caldwell Dyson mirando desde la Cúpula de la ISS el 11 de septiembre de 2010. Crédito de la imagen: NASA / Tracy Caldwell Dyson

Cada uno de los siete astronautas tuvo uno o más de los siguientes cambios en los tejidos, fluidos, nervios y otras estructuras en la parte posterior del ojo:

  • Aplanamiento de la parte posterior del globo ocular (cinco sujetos);
  • Se pliega en la coroides, el tejido vascular detrás de la retina, que es el área sensible a la luz en la parte posterior del ojo (cinco sujetos); y
  • Exceso de líquido alrededor y presunta inflamación del nervio óptico (cinco sujetos).

Diagrama del ojo humano. Los investigadores plantean la hipótesis de que los cambios en los ojos de los astronautas pueden ser el resultado de cambios de fluido hacia la cabeza que ocurren cuando las personas pasan un tiempo prolongado en la microgravedad. Haber de imagen: Rhcastilhos

Tales anormalidades podrían ser causadas por un aumento de la presión intracraneal, es decir, presión dentro de la cabeza. Sin embargo, ninguno de estos astronautas experimentó síntomas generalmente asociados con la presión intracraneal, como dolor de cabeza crónico, visión doble o zumbidos en los oídos. Los investigadores creen que otros factores pueden estar involucrados, como el flujo anormal de líquido cefalorraquídeo alrededor del nervio óptico, los cambios en el flujo sanguíneo en la coroides o los cambios relacionados con la baja presión crónica dentro del ojo. Ellos plantean la hipótesis de que estos cambios pueden resultar de los cambios de fluidos hacia la cabeza que ocurren cuando los astronautas pasan un tiempo prolongado en microgravedad.

Los cambios en la visión descubiertos por los investigadores pueden representar un conjunto de adaptaciones a la microgravedad. El grado y el tipo de respuesta parecen variar entre los astronautas. Los investigadores esperan descubrir si algunos astronautas están menos afectados por la microgravedad y, por lo tanto, son más adecuados para vuelos espaciales prolongados, como un viaje de ida y vuelta de tres años a Marte.

Un ejemplo del efecto de la microgravedad. La comparación muestra la combustión de una vela en la Tierra (izquierda) y una en un entorno de microgravedad (derecha), como la que se encuentra en la EEI. Vía Wikipedia

La encuesta de 300 astronautas encontró que aproximadamente el 23 por ciento de los astronautas en misiones breves y el 48 por ciento de aquellos en misiones extendidas informaron problemas corregibles con visión de cerca y de lejos. La encuesta confirmó que, para algunos astronautas, estos cambios en la visión continúan durante meses o años después del regreso a la Tierra. La posibilidad de problemas de visión de cerca se ha reconocido durante décadas, y los "anteojos de anticipación espacial" especiales para mejorar la agudeza visual han acompañado a todos los astronautas que datan de John Glenn, que tenía un par en su cápsula espacial.

Mader dijo:

En los astronautas mayores de 40 años, como los no astronautas de la misma edad, la lente del ojo puede haber perdido parte de su capacidad para cambiar el enfoque. En los primeros días del programa espacial, la mayoría de los astronautas eran pilotos de prueba militares más jóvenes que tenían una visión excelente. Los astronautas de hoy tienden a tener 40 años o más. Esta puede ser una de las razones por las que hemos visto un aumento en los problemas de visión. Además, sospechamos que muchos de los astronautas más jóvenes tenían más probabilidades de "resolver" cualquier problema que experimentaran, en lugar de informarlos.

Como parte de la investigación en curso, todos los astronautas ahora reciben exámenes oculares completos y pruebas de visión. Las pruebas de diagnóstico incluyen imágenes de resonancia magnética antes y después del vuelo, tomografía de coherencia óptica, que amplía las vistas en sección transversal de partes del ojo, y fotografía de fondo de ojo, que registra imágenes de la retina y la parte posterior del ojo. La medición de la presión intraocular y la ecografía se realizan en vuelo, así como antes y después de la misión.

En pocas palabras: los oftalmólogos Thomas H. Mader, Andrew G. Lee y su equipo examinaron a siete astronautas y estudiaron los cuestionarios de otros 300, determinando que aquellos astronautas que estuvieron en el espacio durante un mínimo de seis meses experimentaron varios cambios en sus ojos. El informe aparece en la edición de octubre de Opthalmology .

Vía Academia Estadounidense de Oftalmología

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