El rápido asteroide zumbó la Tierra la semana pasada, 1 día antes de ser detectado

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En 2013, un pequeño asteroide entró en la atmósfera de la Tierra sobre la ciudad de Chelyabinsk en Rusia. Su onda expansiva rompió ventanas y derribó partes de edificios en seis ciudades rusas y causó que unas 1, 500 personas buscaran atención médica por lesiones, principalmente de vidrio volador. ¿Puede volver a ocurrir un evento tipo Chelyabinsk? Seguro.

A fines de la semana pasada (29 de marzo de 2019), los astrónomos del monte. Lemmon, Arizona, descubrió una roca espacial de rápido movimiento. Después de calcular su órbita, se dio cuenta de que el asteroide había hecho su aproximación más cercana a la Tierra un día antes, el 28 de marzo. El asteroide ha sido designado como 2019 FC1. Según el sitio web de The Watchers, este es el 14to asteroide conocido que vuela más allá de la Tierra a una distancia lunar desde el comienzo de 2019. Es el sexto de este mes. Con un tamaño estimado de alrededor de 98 pies (30 metros) de diámetro, es el asteroide más grande que pasa cerca de nosotros que la luna desde que comenzó 2019.

Pasó más cerca de nosotros que la luna, a alrededor del 26.8 por ciento de la distancia entre la Tierra y la Luna, o 64, 102 millas (103, 162 km) de nuestro planeta. Según la NASA, el acercamiento más cercano ocurrió el 28 de marzo de 2019, alrededor de las 05:46 UTC (1:46 am ET); traduce UTC a tu tiempo.

El asteroide que sacudió la Tierra el 28 de marzo viajaba muy rápido. Su velocidad se ha estimado en 57, 973 millas por hora (93, 298 km / h), o 25, 9 km por segundo, en relación con la Tierra.

Aunque la mayor parte de la masa de un asteroide de su tamaño se desintegraría durante el paso a través de la atmósfera protectora de la Tierra, vale la pena señalar que esta roca espacial era casi dos veces más ancha que el asteroide que penetró en la atmósfera sobre los cielos sobre Chelyabinsk, Rusia, en febrero 15, 2013. Para comparar, se estimó que el asteroide Chelyabinsk tenía 55 pies (17 metros) de diámetro, antes de ingresar a nuestra atmósfera.

El asteroide de tipo Apolo tiene una órbita que lo acerca a la órbita de la Tierra cada 3.3 años, pero, según los cálculos de los astrónomos, el enfoque de 2019 fue el más cercano para este asteroide en particular durante al menos los siguientes 89 años.

La línea verde indica el movimiento aparente del objeto en relación con la Tierra, y las marcas verdes brillantes son la ubicación del objeto a intervalos de aproximadamente media hora. La órbita de la luna es gris. La flecha azul apunta en la dirección del movimiento de la Tierra y la flecha amarilla apunta hacia el sol. Imagen vía Minor Planet Center / The Watchers.

En pocas palabras: un pequeño asteroide, ahora designado como 2019 FC1, voló más cerca de nosotros que la luna (64, 102 millas o 103, 162 km) el 28 de marzo de 2019. Los astrónomos lo detectaron un día después y calcularon su órbita hacia atrás. Con un tamaño estimado de alrededor de 98 pies (30 metros) de diámetro, es el más grande de 14 asteroides que pasan más cerca de nosotros que la luna desde que comenzó 2019.