Dale sabor a tu estación espacial

El maratón anual de la Estación Espacial Internacional está en marcha con múltiples pases visibles cada noche. Aquí hay algunas formas divertidas y únicas de verlo y compartirlo.

La Estación Espacial Internacional entra en una temporada especial este mes, cuando realiza pases durante toda la noche.
NASA

La Estación Espacial Internacional (ISS) será su compañera constante en las próximas semanas. El barco y la tripulación de seis astronautas harán pases visibles para los observadores del cielo en el hemisferio norte cada hora y media desde el anochecer hasta el amanecer.

Si eres un jugador, incluso puedes participar en lo que los observadores de satélites llaman informalmente un maratón ISS . Cielos despejados y una determinación loca para permanecer despierto toda la noche, un rasgo común entre nuestra tribu, es todo lo que necesitas.

Todos los años, en mayo y junio, la estación espacial permanece a la luz del sol, o casi, en toda su órbita. Desde el punto de vista de un astronauta, el Sol nunca se pone, el equivalente orbital de la Tierra del Sol de Medianoche. Para los observadores en el hemisferio norte, la EEI evita el eclipse por la sombra de la Tierra y permanece a plena luz del sol, pase tras pase. A medida que la ISS da vueltas alrededor del planeta cada 90 minutos, los observadores del cielo puntuales pueden presenciar hasta 5-6 pases cada noche, el primero al atardecer y el último al amanecer.

Alrededor del solsticio de verano, la órbita inclinada (51, 6 °) de la Estación Espacial Internacional, combinada con la punta hacia el sol del hemisferio norte de la Tierra, inclina el plano orbital de la estación casi de cara al Sol. Para los observadores del hemisferio norte, la estación esquiva la sombra de la Tierra. Los astrónomos se refieren a la inclinación pronunciada como un alto ángulo beta . En otras épocas del año, cuando la inclinación orbital es menos extrema, la EEI pasa a la sombra, reduciendo su apariencia a una o dos por noche.
NASA

Normalmente, solo uno o dos pases son visibles al anochecer o al amanecer con los otros eclipsados ​​por la sombra de la Tierra. Pero alrededor del tiempo del solsticio, la órbita de la estación y el terminador día-noche de la Tierra casi se alinean, y la brillante nave gira una y otra vez como una pelota en una cuerda.


Alrededor de la época del solsticio de verano para el hemisferio norte y el solsticio de invierno para el hemisferio sur, el Sol nunca se pone en la EEI como se ve en este video hecho a bordo.

La misma situación se desarrolla para los observadores del cielo en el hemisferio sur en noviembre-diciembre cuando ese hemisferio está inclinado hacia el Sol. El domingo por la noche (20 de mayo) cogí dos pases de la ISS, el primero a las 10:17 p.m. y el segundo a las 11:54 p.m., podría haberme quedado despierto durante los pases de 1:31 a.m., 3:07 a.m. y 4:44 a.m., pero el trabajo se avecinaba en el horizonte de las 9:00 a.m.

Esta tabla y mapa son de Heavens Above y muestran el pase CDT de las 9:17 pm el 23 de mayo para Minneapolis. Las marcas de tiempo muestran la posición de la estación a intervalos de 1 minuto. La tabla enumera cinco pases para esa ciudad para el 23 de mayo.
Chris Peat / Cielos arriba

Para saber cuándo y dónde ver la estación espacial, prueba Heavens Above, uno de mis sitios favoritos. Seleccione una ciudad bajo el encabezado Configuración y obtendrá una lista de pases para cada noche. Haga clic en la fecha para ver un mapa que muestra el camino de la estación a través del cielo. A mucha gente le gustan las alertas por correo electrónico de Spot the Station de la NASA . O puede usar una aplicación gratuita para su teléfono móvil como ISS Spotter para iPhone y ISS Detector para Android. El rastreador satelital Sky & Telescope ofrece predicciones para los próximos pases, mientras que el rastreador de tránsito le informará cuando la estación espacial se encuentre a menos de 10 ° de cualquier planeta a simple vista, la Luna o el Sol (o más raramente, cuando cruce Sol o luna).

Tomé esta vez la exposición de la ISS de Duluth, Minnesota, durante su pase a las 10:17 pm por el cielo del sur el 20 de mayo. El color rosa es la contaminación lumínica. Observe cómo el camino se vuelve más brillante a la izquierda a medida que la estación se mueve al este del sur.
Bob King

La ISS siempre aparece primero en el cielo occidental y viaja hacia el este. Busque una estrella brillante, de color amarillo pálido, con una luz constante. Cuando se ve a baja altitud, la estación parece más débil porque hay más distancia lateral u horizontal entre usted y la nave. Incluso entonces todavía brilla tan brillante como Vega. Pero cuando hace un pase alto o elevado, está a solo 250 millas de distancia, lo más cerca posible, y eclipsa todo en el cielo nocturno, excepto Venus y la Luna.

En el momento de su segundo pase el 20 de mayo, la rotación de la Tierra había cambiado el camino de la ISS hacia el cielo del norte. Las rayas son nubes iluminadas por la luna.
Bob King

El brillo máximo no ocurre cuando la estación llega al cenit, sino a cierta distancia más allá, hacia el este, cuando el Sol (en el lado opuesto de la Tierra) ilumina directamente el satélite de forma similar a lo que sucede durante una Luna llena. Por un corto tiempo, la iluminación completa compensa su creciente distancia lateral. Del mismo modo, cuando el barco aparece por primera vez en el oeste, su ángulo con respecto al Sol es leve, por lo que vemos una ISS "creciente". Esto contribuye a su apariencia más débil en ese momento.

Jack be Quick

Con tantas oportunidades para ver la ISS, tienes tiempo para probar algunos trucos nuevos. Si nunca lo ha visto a través de un telescopio, es más fácil de lo que piensa. Lo sorprendente es que puedes discernir su forma, especialmente aquellos paneles solares dorados con aislamiento de kapton . Utilizo un ocular de campo amplio con un aumento de 65 ×. Captúrelo primero cuando esté bajo en el oeste y se mueva con una velocidad aparente más lenta. Un buscador de baja potencia es clave aquí. Apunte el buscador a la EEI y observe su dirección de viaje, luego coloque la mira en el lugar que anticipa que alcanzará la estación en unos segundos y regrese rápidamente al ocular. Al igual que tomar una rana saltando con la mano, obtendrás la habilidad después de un par de intentos.


Este video de la EEI a través de un telescopio insinúa la impresión visual.

Con el satélite a la vista, arrastre el visor para seguir, manteniendo la ISS centrada en el campo de visión lo mejor que pueda. Claro, será un poco herky-desigual, pero te emocionará a la vista durante esos segundos cuando estás encerrado.

Una vez que haya tenido éxito solo, haga que sus amigos o familiares hagan cola en el ocular durante otro pase. Su trabajo ahora será mantener la ISS centrada lo mejor que pueda en el buscador mientras mueve el telescopio a seguir. Eso le da a cada persona la oportunidad de mirar. Hasta seis personas detectaron la EEI durante una sola pasada. Es muy divertido en las fiestas de estrellas.

Bola curva

Si te gusta jugar a la pelota, te encantará lanzar la Estación Espacial Internacional. El año pasado, me preguntaba qué tan separados podrían estar dos observadores y aún así ver la ISS simultáneamente, así que envié un correo electrónico a mi amigo Rick, que vive en Port Angeles, Washington, y elaboramos un plan.

Nuestras dos ciudades están a unos 2.350 km de distancia mientras el cuervo vuela. Debido a que la estación orbita a una altitud de unos 400 km, un observador (a nivel del mar) puede verla a unos 2.300 km de distancia al ponerse o levantarse. Pensamos que cuando la ISS se encontraba a medio camino entre nosotros, a unos 1.650 kilómetros más o menos, Rick debería verla caer en el cielo oriental al mismo tiempo que lo vería elevarse en el oeste.

Este diagrama muestra un pase ISS típico. La desaparición ocurre cuando la ISS es eclipsada por la sombra de la Tierra.
NASA / Spot the Station.

Luego, identificamos un pase adecuado, uno que pudimos ver a pesar de estar separados por dos zonas horarias. Dado que Rick vive en el lejano oeste, seleccionamos un pase temprano para él para que cuando la estación llegara a Duluth, todavía estaría a la luz del sol. El pase que elegimos hizo que la ISS alcanzara la altitud máxima a las 9:34 pm, hora del Pacífico, para Port Angeles y a las 11:39 pm, hora central (9:39 pm, hora del Pacífico) para Duluth, solo 5 minutos más tarde.

Nos pusimos al teléfono juntos a las 9:30 pm PDT. Un par de minutos después, cuando mi amigo vio la estación, estaba en juego. A las 9:35, cuando la ISS había cruzado hacia el cielo del este hacia Port Angeles, lo vi despejando el horizonte occidental en Duluth. ¡Durante 60–90 segundos lo vimos simultáneamente desde 2, 350 km de distancia!

Cuando la ISS cruzó mi meridiano, Rick vio por última vez en el este. La experiencia me pareció estimulante. Por unos momentos, mi amigo lejano y yo asistimos a una presentación en vivo juntos en un escenario del tamaño de la Tierra.

Os animo a jugar estación espacial "atrapar" con un amigo o familiar. Enciende dos pestañas de los Cielos arriba una para cada ciudad y revisa la lista para encontrar los tiempos de paso que ocurren aproximadamente al mismo tiempo (deduciendo el factor de zona horaria) para las dos ubicaciones. ¡Llama a un amigo y comparte una experiencia fuera de este mundo!