Estrellas nacidas en el viento galáctico

Los astrónomos han encontrado estrellas recién nacidas en gas saliendo de un núcleo galáctico.

ESO / M. Kornmesser

La ilustración de este artista representa estrellas que se forman en el gas que fluye desde el centro de una galaxia. Los flujos de salida son una parte natural del desarrollo de la galaxia, impulsados ​​por explosiones de nacimientos estelares o por la acumulación de agujeros negros (o ambos) en núcleos galácticos. Los astrónomos esperan que tales salidas enciendan la formación de estrellas. Aunque antes han visto formación de estrellas desencadenadas por el flujo de salida, por ejemplo, en gases fríos que se condensan alrededor de burbujas infladas por explosiones de agujeros negros, ha sido difícil detectar de manera concluyente las estrellas que se forman en los propios vientos.

Informando el 27 de marzo en Nature, Roberto Maiolino (Universidad de Cambridge, Reino Unido) y sus colegas dicen que finalmente lograron encontrar esas estrellas. El equipo estudió el sistema IRAS F23128 5919, una mezcla de (lo que una vez fue dos) fusionando galaxias en la constelación del extremo sur Tucana, el Tucán. El núcleo sur del sistema tiene una gran corriente de gas que sale de él.

Los astrónomos detectaron emisiones en este flujo de salida que coincide con lo que se ve en las regiones de formación estelar. También encontraron una población de estrellas jóvenes, de unos pocos millones de años, que se mueve con el gas a velocidades de hasta 100 km / s (2 millones de mph). Esta tasa es en realidad menos de la mitad de la velocidad del gas, pero eso es lo esperado: cuando las estrellas se forman, sienten la atracción gravitacional de la galaxia y se ralentizan; el gas, por otro lado, es impulsado hacia adelante por presiones que empujan hacia afuera. El equipo incluso ve un indicio de estrellas que pierden la pelea con la gravedad y comienzan a retroceder hacia el disco.

El equipo estima que alrededor de 15 soles se forman estrellas cada año en la parte del flujo de salida que pueden ver. (El flujo tiene un componente de retroceso que está oscurecido por el polvo). Eso es más del 10% del total de nacimientos de estrellas estimado para este sistema.

Lea más sobre el descubrimiento en el comunicado de prensa del Observatorio Europeo Austral.

Referencia: R. Maiolino et al. 'Formación de estrellas dentro de un flujo galáctico'. Naturaleza . 27 de marzo de 2017.