Mapa de estrellas Dark Matter en Dwarf Galaxy

Una combinación de datos de Hubble y Gaia revela la distribución de la materia oscura en una pequeña galaxia al rastrear las estrellas de la galaxia.

La galaxia enana Sculptor tiene muy pocas estrellas, por lo que es inmensamente difícil de detectar (es la débil concentración de estrellas en el centro de esta imagen).
ESA / Hubble / Digitized Sky Survey 2

Los científicos han rastreado los movimientos de las estrellas en la galaxia enana Sculptor, que orbita la Vía Láctea a unos 300, 000 años luz de la Tierra. Los resultados, publicados en la edición de diciembre de Nature Astronomy, son astrónomos emocionantes, no por las estrellas en sí, sino por lo que trazan los movimientos estelares: la materia oscura.

Davide Massari (Universidad de Groningen y Universidad de Leiden, Países Bajos) y sus colegas combinaron las observaciones tomadas por el Telescopio Espacial Hubble hace más de una década con el primer lanzamiento de datos del satélite Gaia, que muestra cómo 126 estrellas se mueven a lo largo del plano del cielo ( de lado, desde nuestra perspectiva). Combinando estas observaciones con mediciones previas de los movimientos estelares a lo largo de nuestra línea de visión, obtienen velocidades tridimensionales. Finalmente, seleccionando 15 objetos para los que tienen las mejores medidas, el equipo trazó el halo invisible de materia oscura que guía las trayectorias orbitales de las estrellas.

La teoría popular de la materia oscura `` fría '' (también conocida como movimiento lento) dice que las partículas misteriosas deberían reunirse en el centro de una galaxia como el pico de una crema batida oscura. En ninguna parte este efecto debería ser más visible que en las galaxias enanas: están dominadas por la materia oscura y carecen en gran medida de las fuentes que podrían confundir las mediciones, como los púlsares y las supernovas. Pero los resultados hasta la fecha han provocado que los astrónomos se vean envueltos en lo que Massari y sus colegas llaman `` un debate sin resolver desde hace mucho tiempo ''.

Las nuevas mediciones muestran que la galaxia enana Sculptor podría tener el pico previsto de materia oscura. Pero no ha resuelto el debate: la muestra de estrellas es pequeña y concentrada en un lugar de la galaxia, y los autores reconocen que las observaciones no descartan el escenario de no pico. Sin embargo, las observaciones muestran el poder de las observaciones de Gaia la próxima publicación de datos, prevista para abril de 2018, incluirá movimientos en el cielo para una muestra de estrellas mucho más grande.

Lea más sobre el resultado en el comunicado de prensa del Hubble.