La custodia del fuego en un parque sudafricano restaura los pastizales

La NASA lanzó ayer estas imágenes de antes y después del Parque Nacional Kruger en Sudáfrica, que muestran un hermoso y exitoso ejemplo de la administración de la Tierra. Muestran los resultados del fuego intenso, caliente, prescrito por los humanos, diseñado para eliminar los arbustos leñosos que habían invadido los pastizales del parque, que son famosos por apoyar a una variedad de criaturas salvajes.

Por lo general, los incendios planificados son quemaduras de baja intensidad que son fáciles de controlar, pero este tipo de fuego frío no podría matar la vegetación leñosa. Entonces, los administradores del parque provocaron una tormenta de fuego intensa y caliente en el parque en 2010.

Adquirido el 18 de septiembre de 2010. Crédito de la imagen: NASA

El satélite Earth Observating-1 (EO-1) de la NASA, usando un instrumento llamado Advanced Land Imager (ALI), adquirió la imagen de arriba el 18 de septiembre de 2010. Muestra un paisaje ennegrecido poco después del incendio prescrito en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica .

Imagen adquirida el 20 de agosto de 2011. Crédito de la imagen: NASA

El mismo satélite de la NASA adquirió esta imagen de la misma área un año después, el 20 de agosto de 2011. Desde el espacio, no se veían signos de que el parque hubiera sido visitado por un incendio.

También puede ver los resultados de 2011 del incendio prescrito del año anterior en la imagen a continuación.

Impalas pastando en la nueva hierba y árboles jóvenes debajo de árboles ennegrecidos por el fuego en el Parque Nacional Kruger en Sudáfrica en 2011. Crédito de la imagen: Navashni Govender

En 2011, los impalas están pastando en césped nuevo en el parque. ¿Ves los árboles ennegrecidos por el fuego en esta imagen? Esos son los árboles que invadieron, que el fuego pretendía desalentar. Como puede ver, el incendio hizo su trabajo.

Para eliminar por completo la vegetación leñosa y restaurar los pastizales abiertos, los administradores del parque dicen que tienen la intención de provocar un segundo incendio de alta intensidad después de que la hierba y los arbustos vuelvan a crecer lo suficiente como para mantener el fuego. Si no lo hicieran, presumiblemente la naturaleza haría el trabajo de eliminar los árboles carbonizados eventualmente.

Para mí, este es un ejemplo fascinante de humanos trabajando con la naturaleza. Incluso iría un paso más allá y diría que es un ejemplo de los humanos como una fuerza natural, que opera para cambiar la faz del planeta Tierra, en este caso para bien.

Según Navashni Govender, gerente del programa de ecología de incendios y biogeoquímica en el Parque Nacional Kruger, el proyecto de restauración ayudará al parque a mantener un mosaico de bosques, arbustos leñosos y pastizales abiertos. El paisaje mixto es compatible con una mayor biodiversidad, proporcionando hábitat para la gran variedad de vida silvestre africana que se encuentra en el parque.

En pocas palabras: las imágenes de la NASA recientemente publicadas muestran una buena administración de la Tierra, a través del fuego, en el Parque Nacional Kruger en Sudáfrica. Las imágenes tomadas desde el espacio son de 2010 y 2011.