Extrañas señales de radio de una estrella cercana

Vista aérea del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico, que en mayo detectó señales de radio peculiares de la estrella enana cercana Ross 128. Por cierto, este telescopio se utilizó para enviar una señal de radio, que transportaba información sobre la Tierra y sus humanos, en 1974 Imagen a través de Wikimedia Commons.

ACTUALIZACIÓN 18 DE JULIO DE 2017

Estamos esperando que todos los resultados lleguen a una conclusión sobre la naturaleza de las señales de # Ross128 a finales de esta semana. Spoilers: no extraterrestres. ????

- Prof. Abel Méndez (@ProfAbelMendez) 18 de julio de 2017

LA HISTORIA ORIGINAL (14 DE JULIO) COMIENZA AQUÍ:

El astrobiólogo Abel Méndez del radiotelescopio de Arecibo emitió hoy una declaración interesante (14 de julio de 2017) sobre una observación de 10 minutos, en mayo, de la estrella enana roja Ross 128. Esta es una de las estrellas más cercanas a la Tierra con solo 10.89 de luz. años de distancia. Parece que la estrella aparentemente emitió "algunas señales muy peculiares". O eso, o la señal es de origen terrestre (quizás de un satélite terrestre), o fue de algún objeto en el campo de visión de esta estrella. Méndez no dice que sea una inteligencia alienígena. Pero él dijo:

... la hipótesis de los extraterrestres recurrentes está en el fondo de muchas otras explicaciones mejores.

Esto es lo que dijo:

Dos semanas después de estas observaciones, nos dimos cuenta de que había algunas señales muy peculiares en el espectro dinámico de 10 minutos que obtuvimos de Ross 128 (GJ 447), observado el 12 de mayo a las 8:53 PM AST (13/05/2017 00: 53:55 UTC). Las señales consistían en pulsos no polarizados cuasiperiódicos de banda ancha con características muy fuertes de dispersión. Creemos que las señales no son interferencias locales de radiofrecuencia (RFI), ya que son exclusivas de Ross 128 y las observaciones de otras estrellas inmediatamente antes y después no mostraron nada similar.

No conocemos el origen de estas señales, pero hay tres posibles explicaciones principales: podrían ser (1) emisiones de Ross 128 similares a las erupciones solares de Tipo II, (2) emisiones de otro objeto en el campo de visión de Ross 128, o simplemente (3) estalló desde un satélite de órbita alta ya que los satélites de órbita baja se mueven rápidamente fuera del campo de visión. Las señales son probablemente demasiado tenues para otros radiotelescopios en el mundo y FAST está actualmente bajo calibración.

Cada una de las posibles explicaciones tiene sus propios problemas. Por ejemplo, las erupciones solares de tipo II ocurren a frecuencias mucho más bajas y la dispersión sugiere una fuente mucho más lejana o un campo de electrones denso (por ejemplo, ¿la atmósfera estelar?). Además, hay tantos objetos cercanos en el campo de visión de Ross 128 y nunca hemos visto satélites que emitan ráfagas como esa, que eran comunes en nuestras otras observaciones de estrellas. En caso de que te lo preguntes, la hipótesis de los extraterrestres recurrentes está en el fondo de muchas otras explicaciones mejores.

Por lo tanto, tenemos un misterio aquí y las tres explicaciones principales son tan buenas como cualquier otra en este momento. Afortunadamente, obtuvimos más tiempo para observar Ross 128 el próximo domingo, 16 de julio, y podríamos aclarar pronto la naturaleza de sus emisiones de radio, pero no hay garantías.

También observaremos Barnard's Star ese día para colaborar con el proyecto Red Dots. Los resultados de nuestras observaciones se presentarán más tarde esa semana.

Tengo una Piña Colada lista para celebrar si las señales resultan ser de naturaleza astronómica.

¡Buena suerte, Abel y Arecibo! Estaremos atentos a los posibles resultados.

Aquí hay una imagen (¿parece el concepto de un artista, o tal vez parte de un juego?) De Ross 128, y una pequeña información al respecto, de Our Stellar Neighborhood.

En pocas palabras: los astrónomos del Observatorio de Arecibo observaron una señal de radio peculiar de la estrella cercana Ross 128. No dicen "extraterrestres", pero las explicaciones naturales tienen debilidades. Volverán a observar la estrella el domingo 16 de julio de 2017.