Estudio encuentra genes relacionados con enfermedades mentales en el cerebro en desarrollo

Un estudio a gran escala dirigido por investigadores de la Universidad de Yale descubrió que la mayoría de los genes asociados con enfermedades psiquiátricas se expresan antes del nacimiento en el cerebro humano en desarrollo. Además, los investigadores encontraron cientos de diferencias genéticas entre hombres y mujeres a medida que sus cerebros toman forma en el útero.

El estudio identificó genes expresados ​​en el cerebro humano, y cuándo y dónde en el cerebro se expresaron. Los investigadores analizaron 1.340 muestras de tejido tomadas de 57 sujetos de 40 días después de la concepción a 82 años.

El estudio aparece en la revista Nature, 27 de octubre de 2011.

Exhibición de la pared del cromosoma. El estudio de Yale ofrece un mapa sin precedentes de actividad genética en el cerebro en diferentes etapas de desarrollo. Crédito de imagen: No sé, tal vez.

La creación de cien mil millones de células cerebrales y la incalculable cantidad de conexiones entre ellas es una tarea tan compleja que el 86 por ciento de los 17, 000 genes humanos estudiados están involucrados en el proceso. El estudio rastreó no solo qué genes están involucrados en el desarrollo, sino también dónde y cuándo se expresan o activan.

Nenad Sestan, neurobiólogo y autor principal del estudio, dijo:

Conocíamos muchos de los genes involucrados en el desarrollo del cerebro, pero ahora sabemos dónde y cuándo están funcionando en el cerebro humano. La complejidad del sistema muestra por qué el cerebro humano puede ser tan susceptible a los trastornos psiquiátricos.

El análisis de los investigadores de 1.900 millones de puntos de datos proporciona un mapa sin precedentes de actividad genética en el cerebro en diferentes etapas de desarrollo. De manera dramática, los hallazgos muestran cuánto del cerebro humano está formado antes del nacimiento.

El conjunto completo de cromosomas de una mujer. Un estudio del cerebro en desarrollo descubrió que los hombres y las mujeres mostraron diferencias claras en muchos genes que comparten ambos sexos, tanto en cuanto a si el gen se expresó como en el nivel de actividad del gen. Vía Wikimedia

Por ejemplo, el equipo analizó genes y variantes previamente vinculados con autismo y esquizofrenia, cuyos síntomas son evidentes en los primeros años de vida o durante la edad adulta temprana, respectivamente. El nuevo análisis muestra evidencia molecular de la expresión de estos genes sospechosos antes del nacimiento.

Nenad Sestan, neurobiólogo, dirigió el estudio de Yale. Via Yale School of Medicine

Sestan dijo:

Encontramos un patrón distinto de expresión génica y variaciones prenatales en áreas del cerebro que implican una función cognitiva más alta. Está claro que estos genes asociados con la enfermedad están regulados por el desarrollo.

El equipo también buscó diferencias en los cerebros de hombres y mujeres. Esperaban encontrar claras diferencias en los genes del cromosoma Y que solo poseen los hombres. Sin embargo, también demostraron que los hombres y las mujeres mostraron diferencias claras en muchos genes que son compartidos por ambos sexos, tanto en si el gen se expresó como en el nivel de actividad del gen. La mayoría de las diferencias se observaron prenatalmente.

En pocas palabras: un estudio dirigido por el neurobiólogo Nenad Sestan de la Universidad de Yale mostró que la mayoría de los genes asociados con enfermedades mentales se expresan antes del nacimiento en el cerebro humano en desarrollo. El estudio también encontró diferencias genéticas entre hombres y mujeres a medida que sus cerebros se desarrollan prenatalmente. Los resultados del estudio aparecen en la edición de Nature del 27 de octubre de 2011.

Via Yale News

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