Solsticio de verano en Stonehenge

Vista del Heel Stone al amanecer del solsticio de verano, visto desde el interior del monumento Stonehenge. Imagen vía mysticrealms.org.

Es tiempo de solsticio de verano para nosotros en el hemisferio norte. Este solsticio ocurre en el instante en que el sol alcanza su punto más septentrional en la esfera celestial, la esfera imaginaria de las estrellas que rodean la Tierra. En 2018, el solsticio de junio ocurre a las 10:07 UTC del 21 de junio; traducir a su zona horaria. Muchos, tal vez tú, celebrarán este amanecer del solsticio, o el amanecer del solsticio del próximo año, en Stonehenge. ¿Por qué?

Lea más sobre el solsticio de junio de 2018.

Stonehenge, en Inglaterra, se construyó en tres fases entre aproximadamente 3.000 a. C. y 1.600 a. C., y su propósito sigue en estudio. Sin embargo, se sabe que si te encuentras en el lugar correcto dentro del monumento Stonehenge el día del solsticio de verano del norte, mirando hacia el noreste a través de la entrada hacia una piedra tallada en bruto fuera del círculo, conocida como la piedra del talón, verás el sol sale por encima de la piedra del talón, como se ilustra en la imagen en la parte superior.

La BBC informó que alrededor de 12, 000 personas asistieron al sitio neolítico en Wiltshire para ver salir el sol el 20 de junio de 2016. ¿Cuántas vendrán este año? Imagen vía BBC.

En el hemisferio norte en esta época del año, el sol brilla sobre nosotros más directamente al mediodía. Excepto en las altas latitudes del norte, por encima del Círculo Polar Ártico, donde la luz del día es continua durante muchos meses, el día en que ocurre el solsticio de verano es el día del año con el período más largo de luz del día. Mientras tanto, es el día más corto para el hemisferio sur de la Tierra.

En el solsticio de verano del norte, siempre alrededor del 20 de junio, el camino del sol deja de moverse hacia el norte en el cielo. Para nosotros en el hemisferio norte, es el día en que los días dejan de crecer y pronto comenzarán a acortarse nuevamente. Por esta razón, el solsticio de verano es una época de festivales y celebraciones alrededor de este hemisferio de la Tierra.

Solsticio de verano en Stonehenge a través de stonehengetrips.com.

El Stonehenge Free Festival fue un festival gratuito británico de 1974 a 1984 celebrado en Stonehenge durante el mes de junio y que culminó con el solsticio de verano. El festival fue una celebración de varias culturas alternativas. La Compañía de Montaña Tibetana Ucraniana, el Pueblo Tepee, el Circo Normal, el Convoy de la Paz, los Viajeros de la Nueva Era y los Wallys fueron asistentes notables de la contracultura. Imagen vía Wikipedia.

Stonehenge también está vinculado al solsticio de invierno. En Stonehenge, el día del solsticio de invierno del norte (siempre alrededor del 20 de diciembre), la gente observa cómo se pone el sol en medio de tres grandes piedras, conocidas como Trilithon, que consisten en dos grandes piedras verticales que sostienen una tercera piedra horizontal a través del parte superior.

En el caso de Stonehenge, este gran Trilithon mira hacia afuera desde el centro del monumento, con su cara lisa y plana dirigida hacia el sol de pleno invierno. De hecho, los ejes principales de Stonehenge parecen haber sido cuidadosamente alineados en una línea de visión que apunta a la puesta de sol del solsticio de invierno.

El amigo de EarthSky en Facebook, Buddy Puckhaber, de Carolina del Sur, tomó esta foto de Stonehenge temprano en la mañana, mientras estaba de visita. Él dijo: "Mi esposa y yo estuvimos entre los primeros visitantes del día". ¡Gracias, amigo!

Este enorme monumento megalítico muestra cuán cuidadosamente nuestros antepasados ​​observaron el sol. Las observaciones astronómicas como estas seguramente controlaron actividades humanas como el apareamiento de animales, la siembra de cultivos y la medición de las reservas de invierno entre cosechas. Stonehenge es quizás el más famoso de los antiguos monumentos astronómicos que se encuentran en todo el mundo.

Cuando Stonehenge se abrió por primera vez al público, era posible caminar entre las piedras, incluso trepar sobre ellas.

Las piedras fueron acordonadas en 1977 como resultado de una grave erosión. Hoy en día, los visitantes del monumento no pueden tocar las piedras, pero si vas, podrás caminar alrededor del monumento desde una corta distancia. Los visitantes también pueden hacer reservas especiales para acceder a las piedras durante todo el año.

Otra hermosa foto de Stonehenge de nuestro amigo Buddy Puckhaber. Gracias amigo.

En pocas palabras: si te encuentras en el lugar correcto dentro del monumento Stonehenge el día del solsticio de verano del norte, mirando hacia el noreste a través de la entrada hacia una piedra tosca y rugosa fuera del círculo, conocida como la piedra del talón, verás salir el sol sobre la piedra del talón. El solsticio de junio de 2018 llega el 21 de junio a las 10:07 UTC; traducir a su zona horaria.

El solsticio de invierno visto desde Stonehenge

¡Ayuda a EarthSky a seguir adelante! Dona lo que puedas a nuestra campaña anual de financiación colectiva.