Eclipse solar anular del domingo: primeros informes

Los cielos claros prevalecieron en toda la Patagonia en América del Sur, proporcionando intrépidos cazadores de eclipses con hermosas vistas del eclipse solar anular del 26 de febrero.

Las personas que predicen el clima tienen un mantra repetido atribuido al escritor de ciencia ficción Robert A. Heinlein: "El clima es lo que esperas; el clima es lo que obtienes". Entonces, aunque las prometedoras estadísticas de nubes (60% de probabilidad de cielos despejados) atrajeron a un pequeño ejército de cazadores de eclipses al sur de Argentina el pasado fin de semana con la esperanza de ver un eclipse solar anular, nadie realmente se relajó hasta que el evento celestial llegó y se fue .

La vista desde el interior del camino de la anularidad cerca de la ciudad de Facundo, Argentina, ofreció una visión de la cromosfera carmesí del Sol y, por encima de ella, un vago indicio de la corona interior. La porción descubierta del disco del Sol está sobreexpuesta en la parte inferior izquierda y derecha.
Daniel Fischer

El eclipse solar del 26 de febrero fue casi total en lugar de anular: la relación entre el diámetro aparente de la Luna y el del Sol fue de 0.9922. Por lo tanto, el camino de la anularidad era muy angosto, solo 31 km (19 millas) de ancho en el punto de mayor eclipse pero quemándose cerca de los puntos finales. El camino de la anularidad cruzó partes del sur de Chile y Argentina, el Océano Atlántico Sur (donde ocurrió el eclipse medio a las 14:53 Hora Universal), Angola y la frontera Zambia-Congo al atardecer. Cualquiera a lo largo de la línea central en el sur de Argentina, donde el camino tenía 54 km (34 millas) de ancho, podría presenciar un completo, ¡pero muy delgado! - anillo solar durante aproximadamente 54 segundos.

Al final, aquellos que caminaron hacia la Patagonia no debieron preocuparse. Los primeros informes que llegan a Sky & Telescope describen condiciones de visualización perfectas en lugares de Argentina y Chile. "Hermosa anularidad bajo un cielo azul profundo desde la línea central", informa Charles Fulco, quien observó desde las afueras de la ciudad argentina de Facundo con un grupo dirigido por Jay Pasachoff (Williams College). "No podría estar más feliz", hace eco Pasachoff. "El cielo estuvo completamente despejado todo el día, y obtuvimos excelentes vistas y fotos del eclipse".

Ubicado a unas 100 millas más al oeste en medio de las estribaciones andinas de Chile, el observador holandés Bertrand Teyssier también tuvo una gran vista. "Cielo perfectamente despejado en Coyhaique, donde la Plaza del Pioniero estaba llena de observadores". La secuencia a continuación, tomada del excelente video de Teyssier (descargable aquí), muestra la delgada extremidad del Sol que permaneció a la vista mientras la Luna pasaba directamente a través del disco solar.

Estas cinco imágenes, tomadas de Coyhaique, Chile, muestran la progresión del eclipse solar anular del 26 de febrero a intervalos de aproximadamente 30 segundos.
Bertrand Teyssier

Algunos cazadores de eclipses evitaron la línea central para posicionarse más cerca del límite norte o sur del sendero, con el fin de ver la extremidad lunar rozar el borde del Sol y presenciar una exhibición extendida de las cuentas de Baily . Estos son puntos brillantes causados ​​por la luz solar que fluye a través de valles o depresiones a lo largo de la extremidad lunar. La disponibilidad de una topografía lunar extremadamente precisa ahora hace posible predecir a dónde ir para maximizar la visualización de cuentas.

Se observó un anillo solar perfecto, y extremadamente delgado, a mitad del eclipse desde Puerto Chacabuco, situado a pocos kilómetros al norte de la línea central en el sur de Chile.
Cesar Briseno y Kathy Vivas

Por ejemplo, Michael Kentrianakis terminó justo dentro del límite sur del camino, donde la duración prevista de la anularidad (después de corregir las irregularidades a lo largo de la extremidad lunar) fue de 0.0 segundos. "Observamos el extraño efecto de una Luna 'oscilante' alrededor del Sol", informa. "La cromosfera era visible durante toda la anularidad y se fotografiaron unas cuantas cuentas de Baily fuertes típicas de la suave extremidad norte de la Luna junto con indicios de la brillante corona interior".

Paul Maley y Lynn Palmer terminaron 2.7 km dentro del límite sur. "Pudimos ver ovejas y pollos retirándose a una granja local durante el eclipse máximo, y aparecieron urracas en un campo justo antes de la anularidad", recuerda. "Tres bandadas de gansos volaron también antes de la anularidad y los insectos voladores se volvieron más activos a medida que nos acercamos al máximo. La sombra lunar que se aproximaba no se pudo detectar, aunque hubo una disminución notable de la temperatura del aire ambiente. Las cuentas de Baily aparecieron y desaparecieron rápidamente ( siempre siendo pequeño en su aspecto estructural en el límite sur de un eclipse anular, ya que reflejan el perfil en el borde norte de la Luna); los cuernos del Sol se balancearon rápidamente para hacer un anillo que duró unos 21 segundos ".

Mattias Graner se encontró estacionado entre la línea central y el límite norte en Bano Nuevo, Chile. "Cielos azules perfectos y un entorno fascinante completaron la experiencia", informa. "Aunque no traje un termómetro, la temperatura bajó varios grados, por lo que se puso bastante frío después de una media mañana ya cálida".

Antes de la convergencia celestial del domingo, muchos de los visitantes extranjeros (y muchos entusiastas argentinos) participaron en un taller de eclipses en Esquel que abordó la difusión y la enseñanza de la astronomía. El asistente Daniel Fischer ha publicado imágenes de los procedimientos en su página de Facebook, y aquí hay un conjunto de fotos del eclipse de Fischer.

Mientras tanto, las perspectivas climáticas no eran tan buenas en el lado este del Atlántico. Pero según Allen Versfield, muchos miembros de la Sociedad Astronómica del Sur de África observaron un disco solar casi medio cubierto cerca del atardecer local. También estaba claro en Luanda, la capital de Angola, donde la Luna se deslizó alrededor del 86% del camino a través del Sol. Y Xavier Jubier, quien él mismo observó desde Argentina, informa que algunos amigos vieron el evento desde la línea central en la costa angoleña. "Había algunas nubes", dice, "pero estaba lo suficientemente despejado para la anularidad".

Si eres un adicto a los mapas (¡lo soy!), Permíteme llamar tu atención sobre esta exquisita representación de la extensión geográfica del eclipse por el cartógrafo Michael Zeiler. Vea también el maravilloso mapa interactivo del eclipse de Jubier.

Esta representación artística del eclipse solar del 26 de febrero muestra el camino arqueado de la anularidad (en amarillo) y las regiones extendidas desde las cuales se puede ver un eclipse parcial.
Michael Zeiler / GreatAmericanEclipse.com