¿Supervivencia del ajuste, rápido y persistente?

A medida que el clima se calienta, las especies que no pueden adaptarse a las condiciones locales pueden sobrevivir migrando a hábitats más adecuados en otros lugares. En el camino, estas especies enfrentarán muchos peligros que representan los paisajes fragmentados y dominados por los humanos.

Crédito de imagen: Rainforest Harley

En un estudio publicado en la edición de noviembre de 2011 de Ecology Letters, los científicos descubrieron que las especies migratorias pueden verse obstaculizadas por la variabilidad climática, y que sus posibilidades de supervivencia dependerán en gran medida de su capacidad de dispersarse rápidamente en nuevos hábitats o de persistir durante muchos años. durante condiciones climáticas desfavorables.

Para llevar a cabo su investigación, los científicos utilizaron modelos de pronóstico climático bien conocidos (el Modelo CM3 de Hadley y el Modelo Climático Paralelo) para examinar las "rutas climáticas" proyectadas de quince especies de anfibios en el oeste de los Estados Unidos hasta el año 2100. Eligieron evalúe ranas, sapos y salamandras cuya susceptibilidad a los cambios de temperatura se entienda completamente.

Sus datos indican que para 2100 cuatro de los quince anfibios probablemente se extinguirán, otros cuatro se pondrían en peligro y que solo siete de las quince especies originales podrán hacer la transición adecuada a un clima alterado. Específicamente, los científicos descubrieron que los cambios de temperatura pueden hacer que una especie migratoria se detenga en seco, y que la capacidad de una especie de persistir durante condiciones climáticas desfavorables puede ser tan importante como la velocidad de dispersión para predecir los riesgos de extinción.

Dov Sax, profesor asistente en la Universidad de Brown, declaró en un comunicado de prensa:

Nuestro trabajo muestra que no es solo la rapidez con que se dispersa, sino también su capacidad de tolerar un clima desfavorable durante los períodos de la década lo que limitará la capacidad de muchas especies para cambiar sus rangos. Como consecuencia, es probable que muchas especies que actualmente no sean motivo de preocupación para la conservación estén en peligro a finales de siglo.

La salamandra negra moteada podría expandir su alcance actual (naranja) a un nuevo territorio (gris). Sin embargo, la variabilidad climática puede poner las nuevas áreas fuera del alcance de la salamandra. Crédito de la imagen: Sax Lab, Brown University.

El documento fue el primero en considerar explícitamente la persistencia como un factor que puede afectar el éxito de las migraciones de especies durante el cambio climático. Una mejor comprensión de los rasgos intrínsecos que permiten que las especies sobrevivan en un clima cambiante permitirá a la ciencia identificar mejor las especies en riesgo de extinción y diseñar prácticas de conservación apropiadas.

Haber de imagen: rikidesignPhoto

Dov Sax y su coautor Regan Early, becario postdoctoral en la Universidade de vora en Portugal, han estado estudiando la respuesta de las especies al cambio climático, con un énfasis particular en comprender y prevenir la extinción de especies. Creen que los administradores de vida silvestre pueden necesitar comenzar seriamente a considerar el uso de una práctica controvertida llamada reubicación administrada para ayudar a prevenir la extinción de especies debido al cambio climático.

La reubicación administrada es una práctica de conservación que consiste en ayudar físicamente a las especies en su migración hacia hábitats nuevos y más adecuados. La práctica se debate acaloradamente debido en parte a preocupaciones bien fundadas sobre las consecuencias no deseadas que pueden resultar cuando una especie exótica se introduce en un nuevo hábitat. Por otro lado, dejar el futuro de la biodiversidad en manos de especies aptas, rápidas y persistentes es una tarea bastante difícil.

Sax comentó más en el comunicado de prensa:

Este estudio sugiere que hay muchas especies que no podrán cuidarse solas. En última instancia, este trabajo sugiere que los corredores de hábitat serán ineficaces para muchas especies y que, en cambio, es posible que debamos considerar el uso de la reubicación administrada con más frecuencia de lo que se ha considerado anteriormente.

La financiación de la investigación sobre los cambios en el rango de especies debido al cambio climático / calentamiento global fue proporcionada por la Universidad de Brown, el Servicio Forestal de los EE. UU. Y la Fundación Portuguesa de Ciencia y Tecnología.

Calentamiento de la tierra sin precedentes en los últimos 20, 000 años

¿Qué ave migra más lejos?