Los telescopios sincronizados ponen límites a las explosiones misteriosas

El mosaico 107, apodado el Outlier, es parte del Murchison Widefield Array (MWA), un radiotelescopio ubicado en un terreno semiárido, escasamente poblado, plano y árido en Australia Occidental. El MWA, y otro telescopio cercano, se utilizaron para estudiar ráfagas rápidas de radio. Imagen vía Pete Wheeler / ICRAR.

Aquí hay una historia genial que casi nos perdimos. El Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía (ICRAR) describió el 29 de octubre de 2018 la forma en que se sincronizaron dos radiotelescopios australianos para estudiar las misteriosas ráfagas rápidas de radio. Estas explosiones a escala de milisegundos han dejado perplejos a los astrónomos desde que se descubrió la primera explosión en 2007. Son excepcionalmente brillantes y se sabe que provienen del espacio profundo. Se han encontrado docenas de ellos, pero nadie sabe qué los causa. Los dos telescopios, ubicados uno al lado del otro en el desierto de la remota región de Murchison en Australia Occidental, ahora arrojan algo de luz sobre el misterio, en un nuevo artículo publicado en Astrophysical Journal Letters .

Los telescopios son el Murchison Widefield Array (MWA) y el Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), y se sincronizaron para observar el mismo parche de cielo, buscando explosiones de radio rápidas en esa área.

Y de hecho, en la investigación publicada, los astrónomos describieron cómo ASKAP detectó varias ráfagas de radio rápidas extremadamente brillantes, mientras que el MWA, que escanea el cielo a frecuencias de radio más bajas, no vio nada, a pesar de que apuntaba a la misma área del cielo al mismo tiempo.

Concepto artístico del segundo telescopio sincronizado, llamado radiotelescopio ASKAP, que detecta una rápida explosión de radio. Los científicos no saben qué causa los FRB, pero debe involucrar una energía increíble equivalente a la cantidad liberada por el sol en 80 años. Imagen a través de OzGrav, Universidad Tecnológica de Swinburne / ICRAR.

El autor principal del nuevo trabajo es Marcin Sokolowski de la Universidad de Curtin. Dijo que el hecho de que las ráfagas rápidas de radio no fueron observadas en frecuencias más bajas por el MWA fue muy significativo:

Cuando ASKAP ve estos eventos extremadamente brillantes y el MWA no lo hace, eso nos dice que está sucediendo algo realmente inesperado; o las fuentes rápidas de ráfagas de radio no emiten a bajas frecuencias o las señales se bloquean en su camino a la Tierra.

El coautor del estudio, Ramesh Bhat, también de la Universidad de Curtin, dijo que no era fácil hacer que los dos telescopios apuntaran a la misma área del cielo al mismo tiempo. Él dijo:

Las ráfagas rápidas de radio son impredecibles, por lo que capturarlas cuando ambos telescopios miran en la misma dirección no es fácil. Tomó muchos meses de ASKAP y el MWA rastreando la misma área del cielo, asegurando la mejor superposición de sus vistas posibles, para darnos la oportunidad de capturar algunas de estas explosiones enigmáticas.

El desafío consistía en hacer que todo sucediera automáticamente, pero realmente valió la pena.

Concepto artístico de ráfagas rápidas de radio (FRB). Imagen vía OzGrav, Universidad Tecnológica de Swinburne / ICRAR.

Un tercer coautor, Jean-Pierre Macquart de la Universidad de Curtin, dijo:

Es realmente emocionante tener una pista sobre los orígenes de estas increíbles explosiones de energía desde fuera de nuestra galaxia. El MWA agrega una pieza importante del rompecabezas y solo fue posible con este 'tango tecnológico' entre los dos telescopios.

Es un desarrollo emocionante porque une a los dos equipos y trae a casa la ventaja de tener los dos telescopios en el mismo sitio.

La coordinación futura entre los equipos también beneficiará a otras áreas de la astronomía, ya que las vistas complementarias de los dos telescopios pueden proporcionar una imagen más completa de una situación.

En pocas palabras: se usaron dos telescopios en Australia para buscar en el mismo parche del cielo ráfagas de radio rápidas. Un telescopio los vio; el otro no, a pesar de que ambos miraban en el mismo lugar al mismo tiempo. Este resultado establece algunos parámetros sobre lo que podría estar causando las explosiones y, por lo tanto, arroja luz sobre el misterio.

Fuente: no hay emisión de baja frecuencia de ráfagas de radio rápidas extremadamente brillantes

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Vía ICRAR