T. rex tenía un aire acondicionado en la cabeza

¿Cómo el Tyrannosaurus rex, uno de los dinosaurios carnívoros más grandes, regulaba su temperatura corporal? El reptil gigante tenía un "aire acondicionado" incorporado a través de dos grandes agujeros en el techo de su cráneo, según un equipo de investigadores, que sugieren que los vasos sanguíneos actuaron como un termostato interno en un T. rex, al igual que los cocodrilos. hoy para el control de la temperatura corporal.

El nuevo estudio, publicado el 1 de julio de 2019, en la revista revisada por pares The Anatomical Record, desafía más de un siglo de creencias anteriores. En el pasado, los científicos creían que dos grandes agujeros, llamados fenestra dorsotemporal, estaban llenos de músculos que ayudaban con los movimientos de la mandíbula. Pero esa afirmación desconcertó a Casey Holliday de la Universidad de Missouri, autor principal del estudio. Holliday dijo en un comunicado:

Es realmente extraño que un músculo salga de la mandíbula, haga un giro de 90 grados y recorra el techo del cráneo. Sin embargo, ahora tenemos muchas pruebas convincentes de vasos sanguíneos en esta área, según nuestro trabajo con caimanes y otros reptiles.

Una imagen térmica gráfica de un cráneo de T. rex . Imagen vía Brian Engh.

Los investigadores utilizaron imágenes térmicas, dispositivos que traducen el calor en luz visible, para estudiar caimanes en un parque zoológico en Florida. Creen que su evidencia ofrece una teoría diferente y una nueva visión de la anatomía de la cabeza de un T. rex . Kent Vliet de la Universidad de Florida es coautor del estudio. Él dijo:

El calor corporal de un cocodrilo depende de su entorno. Por lo tanto, notamos que cuando hacía más frío y los caimanes intentaban calentarse, nuestra imagen térmica mostró grandes puntos calientes en estos agujeros en el techo de su cráneo, lo que indica un aumento de la temperatura. Sin embargo, más tarde en el día cuando hace más calor, los agujeros parecen oscuros, como si estuvieran apagados para mantenerse frescos. Esto es consistente con la evidencia previa de que los caimanes tienen un sistema circulatorio de corriente cruzada, o un termostato interno, por así decirlo.

El calor corporal de un cocodrilo depende de su entorno. Los investigadores descubrieron que cuando los caimanes intentaban enfriarse, los agujeros en el techo de sus cráneos estaban oscuros, como si estuvieran apagados. Imagen a través de la Universidad de Missouri.

Los dispositivos de imágenes térmicas que traducen el calor en luz visible permitieron a los investigadores capturar el calor corporal de los caimanes en el parque zoológico St. Augustine Alligator Farm en Florida. Imagen a través de la Universidad de Missouri.

Los investigadores tomaron sus datos de imágenes térmicas y examinaron restos fosilizados de dinosaurios y cocodrilos para ver cómo este agujero en el cráneo cambió con el tiempo. El coautor del estudio, Larry Witmer, de la Universidad de Ohio, dijo:

Sabemos que, de manera similar al T. rex, los caimanes tienen agujeros en el techo de sus cráneos y están llenos de vasos sanguíneos. Sin embargo, durante más de 100 años, hemos estado poniendo los músculos en un espacio similar con los dinosaurios. Al utilizar algo de anatomía y fisiología de los animales actuales, podemos demostrar que podemos anular esas primeras hipótesis sobre la anatomía de esta parte del cráneo de T. rex .

Concepto artístico de una imagen térmica de un T. rex con su fenestra dorsotemporal brillando en el cráneo. Imagen vía Brian Engh.

En pocas palabras: un nuevo estudio dice que una estructura en la parte superior del cráneo de T. rex ayudó al dinosaurio a regular la temperatura de su cuerpo.

Fuente: La fosa frontoparietal y la fenestra dorsotemporal de los archosaurios y su importancia para las interpretaciones de la anatomía vascular y muscular en los dinosaurios

Vía Universidad de Missouri