El caso para monocromo

Las imágenes monocromas de calidad (en blanco y negro) son una ruta mucho más fácil para el éxito temprano en astrofotografía: descubra cómo comenzar.

Trabajo en el negocio de la astrofotografía, y una de las cosas que mis compañeros y yo discutimos a menudo es cómo hacer que las imágenes sean más fáciles para los principiantes. Con algo de experiencia docente, también tengo la vanidad de pensar que puedo haber recogido algunas cosas sobre cómo aprenden las personas y cómo lograr que tengan éxito temprano para que quieran seguir aprendiendo, incluso cuando comienza a ser duro.

Seamos realistas, nadie entra en astrofotografía porque es una manera agradable, tranquila y relajante de pasar una noche. Es trabajo. Es un trabajo desafiante y gratificante, pero no obstante es un trabajo. ¡Si no fuera difícil, nadie quedaría impresionado con el hecho de que tomaste una foto de una galaxia desde tu patio trasero!

El color requiere tiempos de exposición más largos, mientras que se pueden lograr excelentes resultados monocromáticos en objetivos tenues con mucho menos tiempo.
Richard S. Wright Jr.

Dicho esto, rara vez saltamos al fondo de la piscina cuando aprendemos a nadar. Para los principiantes que ingresan a las imágenes de cielo profundo, esencialmente tenemos un conjunto básico de recomendaciones para evitar la frustración y garantizar el éxito temprano. Las cuatro recomendaciones principales suelen ser las siguientes:

1. Óptica corta de distancia focal
2. Relaciones focales rápidas
3. Evite píxeles pequeños
4. Use una cámara a color en lugar de mono con filtros

Este combo obtendrá tanta luz sobre su sensor como sea posible lo más rápido posible. La escala de píxeles es sensible y perdona los problemas de seguimiento, los errores de alineación polar y otros problemas asociados con los equipos de nivel de entrada de gama baja.

Número 4 sin embargo. . . Tengo que estar en desacuerdo con. Se basa en la suposición de que los principiantes deben producir imágenes en color de inmediato. Creo que las imágenes en color deben considerarse una habilidad intermedia a avanzada. Si eres un principiante, la mejor manera de aprender rápidamente (y con confianza) es disparando con una cámara monocroma. Si solo tiene una cámara a color (como una DSLR), está bien, pero comience por convertir sus imágenes a blanco y negro de todos modos.

Un sorprendente número de personas primero viene a la fotografía a través de astrofotografía. Todavía no han aprendido a equilibrar el color de las fotos diurnas, y mucho menos a una fotografía astronómica con poca luz. Creo que podemos reducir drásticamente el listón para el éxito temprano al no fomentar la idea de que todo tiene que estar en "color vivo".

Los buenos resultados en blanco y negro son mucho más fáciles cuando recién comienza.
Richard S. Wright Jr.

Volví a buscar en mis archivos algunas de mis primeras imágenes DSLR modificadas. Déjame decirte que son horribles! Cuando se inicia por primera vez en astrofotografía, es difícil hacer buenas imágenes en color. El Anexo A es mi primera imagen de la Nebulosa Cabeza de Caballo (Barnard 33). Estaba bastante orgulloso de poder ver la Cabeza de Caballo (en realidad, conseguir el objetivo en el sensor era una hazaña en ese entonces). Pero también estaba avergonzado porque sabía que el color se veía terrible, y aún no sabía cómo solucionarlo. Ahora, mira lo que sucede cuando lo convierto a blanco y negro. Creo que Horsehead es realmente más fácil de ver en esta imagen, ya que tiene mucho más contraste. Además, ofrece una imagen más agradable.

Incluso hoy, más de 15 años después, a veces miro mis datos de un solo color ... y luego lo hago en blanco y negro. No necesita tantos datos para hacer una imagen en blanco y negro agradable, pero sí necesita datos profundos, independientemente del tipo de cámara para hacer buenas imágenes en color.

Ventajas monocromas

Hay varias otras ventajas al disparar en mono. Para empezar, las cámaras monocromas son mucho más sensibles que las cámaras en color, si comparas los mismos sensores. Eso significa que puede obtener buenos datos y una mejor relación señal / ruido con mucho menos tiempo de exposición. La mayor sensibilidad reduce las demandas no solo de su tiempo, sino también de cuánto tiempo puede necesitar antes de emplear un autoguiado. (También creo que el auto-guiado es algo que los principiantes deberían evitar. ¡Demasiadas cosas para salir mal y obsesionarse!)

Sin preocuparse por los diferentes canales de color, los principiantes pueden enfocarse en aprender a calibrar adecuadamente sus imágenes, estirarlas, controlar cómo funcionan los histogramas y las mejoras de contraste, aprender a combatir el ruido y tal vez incluso aprender algunos trucos sofisticados sobre el enfoque y la desconvolución.

¡La banda estrecha H-alpha se puede hacer desde cualquier lugar y a la luz de la luna!
Richard S. Wright Jr.

Para esforzarse más, intente disparar a través de un filtro de hidrógeno alfa de banda estrecha. Un paso de banda más amplio, de aproximadamente 12 nanómetros, producirá impresionantes imágenes de gas de hidrógeno brillante en una nebulosa de emisión.

Es un error común pensar que necesita exposiciones súper largas para trabajar con banda estrecha. Si tiene una relación focal moderadamente rápida (f / 5 o mejor) y una cámara fabricada en los últimos 5 años, simplemente puede apilar una gran cantidad de exposiciones más cortas y aún así obtener excelentes resultados. Además, querrá agrupar su cámara (es decir, agrupar píxeles adyacentes para que actúen como un solo píxel más grande) 2 por 2 o más en un CCD para hacer que su cámara sea más sensible y reducir el ruido en la lectura. Además, H-alpha es muy resistente a la luz de la luna y a la contaminación lumínica urbana, por lo que ahora puede practicar todo el mes y en su propio patio trasero. ¡Y los principiantes en todos los esfuerzos definitivamente necesitan practicar!

Una vez que haya aprendido a hacer una bonita imagen monocromática, simplemente haga eso tres veces (usando filtros fotográficos rojo, verde y azul) y combínelos. Bien . . . no exactamente. Pero cuando esté listo para la próxima etapa de su viaje, ya habrá dado un buen primer paso.