El cúmulo de galaxias en coma

Casi todos los objetos que ves en esta foto son una galaxia. El cúmulo de galaxias Coma contiene hasta 10, 000 galaxias, cada una con miles de millones de estrellas. Imagen vía Justin Ng.

El Cúmulo de Coma es un grupo de galaxias en la constelación débil Coma Berenices, visible en telescopios aficionados de medianos a grandes. Coma Berenices se encuentra entre las constelaciones de Leo y Boötes, y como tal se ve más convenientemente en el cielo nocturno de la primavera y el verano del hemisferio norte. El Cúmulo de Coma es uno de los cúmulos de galaxias más ricos que se conocen. ¿Cuántos soles y cuántos mundos podrían estar ubicados en esta dirección del espacio?

Un nombre antiguo pero hermoso para esta región del cielo es el Reino de las Galaxias.

La parte central del Cúmulo de galaxias de Coma cubre un área aproximadamente circular de aproximadamente un grado y medio de ancho (9 veces el área de una luna llena). El cúmulo completo puede extenderse más y muchos otros cúmulos de galaxias están en la misma área de el cielo.

Como puedes verlo La constelación Coma Berenices se encuentra entre las constelaciones de Leo el León y Boötes el pastor. Esta parte del cielo es el sitio de un famoso cúmulo abierto de estrellas, y también del cúmulo de galaxias más distante, visible a través de telescopios. Tanto el cúmulo estelar como el cúmulo de galaxias necesitan un cielo oscuro para verse. Para una ubicación de cielo oscuro cerca de usted, vea la página de los mejores lugares para observar las estrellas de EarthSky.

El cúmulo de galaxias está cerca de la frontera norte de Coma Berenices, aproximadamente a mitad de camino a lo largo de una línea trazada desde Rho Boötis a Delta Leonis (Zosma), cerca del Polo Galáctico Norte.

Este mapa muestra tanto el cúmulo estelar de Coma como el cúmulo de galaxias Coma, en el extremo posterior de Leo el León. Tres estrellas delinean un triángulo simple que forma la constelación Coma Berenices. Gráfico y subtítulo a través de AstroBob

Ver más grande. El | La constelación Coma Berenices aparece a la vista como un grupo de estrellas. Pero un telescopio también revela una vasta región de galaxias distantes en esta parte del cielo, que se puede ver en este gráfico a través de SEDS.

Ciencia del cúmulo de coma. El centro del Coma Cluster está a unos 320 millones de años luz de distancia, y puede extenderse 20 millones de años luz de lado a lado.

Este grupo en su conjunto está volando lejos de nosotros a una velocidad de aproximadamente 6, 900 km / segundo (¡más de 15 millones de millas por hora!)

Uno de los cúmulos de galaxias más poblados conocidos, según algunas estimaciones, contiene hasta 10, 000 o más miembros. En cualquier caso, hay más galaxias individuales en este cúmulo que estrellas visibles a simple vista en una noche clara y oscura.

La mayoría de las galaxias en el cúmulo son elípticas, aunque hay algunas galaxias espirales. Los dos miembros más brillantes son NGC 4889 y NGC 4874, los cuales son elípticas gigantes al menos dos o tres veces más grandes que nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Mientras tanto, la mayoría de las galaxias en el Cúmulo de Coma son galaxias enanas, tal vez similares a los compañeros de la Vía Láctea, las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes.

Primer plano de una majestuosa galaxia espiral cara a cara ubicada en el interior del Cúmulo de galaxias Coma. Imagen vía NASA.

Coma Cluster en la historia. Demasiado débil para ser visto por el ojo humano (o binoculares o incluso pequeños telescopios), los antiguos no podían haber visto el cúmulo de galaxias y, por lo tanto, no hay ninguna mitología asociada a él. Sin embargo, el Coma Cluster, también conocido como Abell 1656, es extremadamente interesante históricamente.

No solo es uno de los cúmulos de galaxias más grandes y densamente poblados conocidos, sino que también es la fuente de nuestras primeras ideas sobre la materia oscura en nuestro universo. Invisible y misterioso, este asunto aumenta en gran medida la masa total y la fuerza gravitacional del universo, lo que afecta aún más su evolución y destino.

La materia oscura era desconocida e insospechada hasta que el astrónomo suizo-estadounidense Fritz Zwicky la descubrió en el Coma Cluster en la década de 1930. Zwicky contó las galaxias visibles en el cúmulo y estimó su masa. Luego observó los movimientos de las galaxias cerca del borde del cúmulo, que están determinados por la gravedad total (y, por lo tanto, la masa) del cúmulo. Zwicky descubrió que la masa derivada del último método excedía en gran medida la de la inspección visual.

Zwicky sabía que si la ley de la gravedad es correcta, y no hay razón para dudarlo, la única respuesta podría ser una fuente adicional de masa, a la que llamó Dunkle Materie en alemán.

Hoy, la huella de la materia oscura se ha encontrado en todo el universo, y es al menos cinco veces más frecuente que la materia visible más familiar, como las estrellas y galaxias que podemos ver.

El astrónomo Fritz Zwicky predijo por primera vez la existencia de materia oscura en la década de 1930 después de sus observaciones del cúmulo de galaxias Coma. Imagen vía zwicky-stiftung.ch

El centro del Coma Cluster es aproximadamente RA: 12h 59m, dec: + 27 ° 59?

En pocas palabras: cómo localizar el cúmulo de galaxias en coma, además de la historia y la ciencia que rodean esta fascinante región del cielo nocturno.