El árbol más antiguo conocido en el este de América del Norte.

Los investigadores han documentado un grupo de antiguos cipreses calvos que tienen más de 2.000 años en los humedales boscosos de Carolina del Norte.

Los científicos estiman que uno de los árboles tiene al menos 2.624 años, por lo que es el árbol vivo más antiguo conocido en el este de América del Norte.

El equipo de investigación descubrió el rodamiento de cipreses calvos en 2017 en una reserva de humedales a lo largo del río Negro al sur de Raleigh, Carolina del Norte. Documentaron la edad de los árboles utilizando la dendrocronología, el estudio de los anillos de los árboles y la datación por radiocarbono. Los investigadores analizaron muestras de núcleos no destructivos de 110 árboles de una sección del bosque de humedales que no habían visitado antes. El geocientífico de la Universidad de Arkansas David Stahle dirigió el estudio, que se publicó el 9 de mayo de 2019, en la revista revisada por expertos Environmental Research Communications . Stahle dijo en un comunicado:

El área del antiguo ciprés calvo de crecimiento era 10 veces más grande de lo que creía. Creemos que todavía hay árboles más viejos.

Bosque de humedales con ciprés calvo. Imagen a través de © PiLensPhoto / Adobe Stock.

Los árboles antiguos son parte de un ecosistema intacto que abarca la mayor parte de las 65 millas de longitud del río Negro. Stahle dijo:

Es extremadamente inusual ver un antiguo grupo de árboles a lo largo de un río como este. El ciprés calvo es valioso para la madera y ha sido muy talado. Mucho menos del 1 por ciento de los bosques de cipreses calvos vírgenes originales han sobrevivido.

Los científicos dicen que estos árboles antiguos son un medio valioso para reconstruir las condiciones climáticas antiguas. Los árboles más antiguos de la reserva extienden el registro paleoclimático en el sureste de los Estados Unidos por 900 años, y muestran evidencia de sequías e inundaciones durante los tiempos coloniales y precoloniales que superan cualquier medida en los tiempos modernos.

Los investigadores dicen que los cipreses calvos son los árboles vivos más antiguos conocidos en el este de América del Norte y las especies de árboles de humedales más antiguas del mundo. En cuanto al árbol vivo más antiguo conocido en toda América del Norte, ese honor es para un pino de bristlecone en California, estimado en más de 4, 800 años.

David Stahle en el río Negro de Carolina del Norte. Imagen vía Dan Griffin.

En pocas palabras: los investigadores han documentado lo que dicen que es el árbol vivo más antiguo conocido en el este de América del Norte, un ciprés calvo descubierto en un bosque de humedales de Carolina del Norte.

Fuente: Longevidad, sensibilidad climática y estado de conservación de los humedales en Black River, Carolina del Norte

Vía Universidad de Arkansas