Los planetas exteriores se mueven, más un desafío de observación de "Luna vieja"

A medida que los planetas brillantes marchan hacia el oeste, Urano y Neptuno se convierten en las nuevas caras de la caída. Y si nunca has visto una media luna lunar ultrafina, esta es tu oportunidad.

¡Voy, voy, casi me voy! Venus aún atravesó el crepúsculo vespertino el 22 de septiembre, 15 minutos después de la puesta del sol.
Bob King

No pasará mucho tiempo antes de que los cuatro planetas brillantes de la tarde se reduzcan a un solo Marte. Venus y Júpiter ya son difíciles de detectar a menos que tenga una vista sin obstáculos hacia el oeste-suroeste. Desde el centro de los Estados Unidos, Venus actualmente se encuentra a solo 3 ° de altura 15 minutos después del atardecer con Júpiter a 14 °. Ambos están profundamente enterrados en el resplandor crepuscular. Los árboles bloquean el hundimiento de Saturno desde mi casa, pero Marte aún domina el cielo del sur a pesar de que se desvanece de magnitud 1.2 a 0.6 este mes.

Mientras tanto, Urano y Neptuno suben más alto en el este. Como corresponde a la estación más fría, estos planetas exteriores albergan temperaturas alrededor de 350 F ( 212 C) en el nivel superior de las nubes debido a sus enormes distancias del Sol (2.9 mil millones y 4.5 mil millones de kilómetros, respectivamente) . Neptuno, ahora 3 semanas después de la oposición en Acuario, está cómodamente ubicado para verlo tan pronto como el cielo se oscurezca. Gracias a su declinación norteña en Aries, tampoco tenemos que esperar mucho para ver a Urano, que se despeja 25 ° antes de las 10 en punto hora local a pesar de que la oposición está a casi 3 semanas de distancia (23 de octubre).

Urano y Neptuno se encuentran cerca de ~ estrellas de cuarta magnitud Lambda (λ) Aquarii (Neptuno) y Omicron (ο) Piscium (Urano). Localice las estrellas con este mapa y luego use los mapas más detallados a continuación junto con un par de binoculares o un pequeño telescopio para detectarlos. El mapa muestra el cielo mirando hacia el este a principios de octubre alrededor de las 9:30 p.m., hora local.
Stellarium

Debido a su gran distancia y posterior movimiento aparente lento, los dos planetas han ocupado el mismo cielo estacional durante décadas. Urano más rápido pasó a Neptuno en Sagitario en noviembre de 1993 y estos gigantes de hielo se han estado separando lentamente desde entonces. No volverán a emparejarse en conjunto hasta enero de 2165.

Rastrear los planetas exteriores más débiles requiere solo un poco más de esfuerzo que ver los brillantes. Son un buen cambio de ritmo después de observar las muchas galaxias que octubre trae a la mesa. En magnitud 5.7, Urano es relativamente fácil de ver a simple vista desde un cielo rural una vez que sabes exactamente dónde mirar. Por lo general, puedo verlo con visión desviada en las noches sin luna una vez que sube a una altitud saludable. ¿Qué hay de Neptuno?

Los planetas "gemelos" del sistema solar exterior se veían muy diferentes cuando fueron visitados por Voyager 2 durante la década de 1980. Urano, girando sobre su costado, tenía un disco casi sin características. Pero Neptuno mostró numerosos patrones de nubes brillantes y oscuras, incluida una característica similar a un huracán llamada Gran Mancha Oscura. Ambos son aproximadamente cuatro veces el tamaño de la Tierra.
NASA

Nunca lo he visto, ni sé de ninguna observación a simple vista, pero de acuerdo con la Escala de cielo oscuro de Bortle, las estrellas de magnitud 7.6–8.0 son visibles para el ojo desnudo adecuadamente entrenado. Asumiremos que estamos mirando relativamente alto en el cielo donde la atenuación atmosférica es mínima. En ese caso, Neptuno, de magnitud 7.8, podría verse con visión desviada. Para la mayoría de nosotros, llegar a la sexta magnitud ya es bastante desafiante, ya que con la contaminación del aire y la luz. Es por eso que los binoculares son tan útiles. Con un par típico de 50 mm, puede elegir estrellas tan débiles como la décima magnitud, pero teniendo en cuenta la contaminación lumínica y el temblor de la mano, el límite típico es una magnitud más cercana 9.

Si cambia a un telescopio y usa un aumento de 100 × o más, Urano se destaca claramente como un disco pálido, azul-verde de 3.7 ″ (segundos de arco) de ancho. Ver un planeta cuatro veces más grande que la Tierra parece tan pequeño que nos ayuda a apreciar cuán verdaderamente remoto es. Neptuno me parece más azul que Urano y, por supuesto, considerablemente más pequeño, solo 2.3 "de diámetro. Utilizo una ampliación de al menos 200 × –350 × para ver este planeta de punta de lápiz.

Usa este mapa para encontrar a Neptuno mientras se desliza por mi asterismo inventado "la cometa" en Acuario. El norte está arriba. Con binoculares, enfóquese en Lambda (λ) Aquarii. Cuando colocas la estrella en el lado derecho del campo, la "Cometa" y Neptuno deben estar cerca o justo a la izquierda del centro.
SkyMap de Chris Marriott con adiciones del autor

Aquellos con telescopios de 10 pulgadas y más grandes pueden buscar la luna más grande y brillante de Neptuno, Tritón. Con una magnitud de 13.5, está totalmente dentro del alcance de incluso un telescopio más pequeño, pero desafiante porque su distancia desde el planeta de origen varía de solo 9 ", cuando está más cerca, a 14" en el mayor alargamiento sobre su órbita de 5.9 días.

Si tiene la suerte de obtener algunas noches despejadas seguidas, apreciará las cualidades verdaderamente únicas de Tritón: gira hacia atrás, en sentido antihorario alrededor de Neptuno, y gira hacia el norte o el sur del planeta con el mayor alargamiento en lugar de hacia el este o el oeste. a su fuerte inclinación orbital. Para separar limpiamente el planeta de la luna, utilizo una ampliación de 220 × o superior. Saber exactamente dónde encontrar la luna es fácil con el Sky & Telescope Triton Tracker.

Tritón y Neptuno fotografiados el 25 de septiembre de 2010. El color azul de Neptuno es obvio. Tritón, como Plutón, es rosa, pero demasiado débil para mostrar el color en los telescopios de aficionados.
Damian Peach

Aunque están más cerca del Sol, las lunas más grandes y brillantes de Urano, Titania y Oberón, son aproximadamente la mitad del tamaño de Tritón, con magnitudes tan tenues como 13.9 y 14.1, respectivamente. Sus distancias aparentes en el alargamiento también están considerablemente más lejos del planeta: 40 ″ para Oberon y 30 ″ para Titania. Eso podría hacerte pensar que son capturas más fáciles que Tritón, pero todo lo contrario es cierto porque Urano es dos magnitudes más brillantes que Neptuno. Ese resplandor adicional se interpone en el camino.

Este mapa te ayudará a encontrar a Urano mientras se desliza de Aries a Piscis este otoño. Las estrellas se muestran a magnitud 8 con las más brillantes etiquetadas con magnitudes como referencia. El norte está arriba. Si coloca Omicron a la derecha del centro en su campo de visión binocular, el "Triángulo" y Urano deberían estar cerca del centro. Haga clic para obtener una versión grande que puede imprimir.
SkyMap de Chris Marriott con adiciones del autor

Aún así, bajo un cielo sin luna con Urano en el este y una atmósfera estable, ambas lunas no son demasiado difíciles de detectar. Usa la herramienta S&T Moons of Uranus para rastrearlos. He visto ambos en ámbitos tan pequeños como 10 pulgadas con 220 × y más. Una barra de ocultación para bloquear la luz del planeta relativamente brillante hace que la tarea sea mucho más fácil. Ariel (magnitud 14.3) y Umbriel (15.0), que están aún más cerca a solo 18 "y 12" en el mayor alargamiento, son objetivos para telescopios de 16 pulgadas y más grandes. Nunca identifiqué positivamente a Umbriel, pero me volví loco cuando finalmente vi a Ariel hace un año en la caja de 24 pulgadas de un amigo.

Si bien ambos planetas permanecerán separados durante más de un siglo, Marte compartirá una estrecha conjunción con cada uno a medida que avanza hacia el este a través del cielo de otoño. El Planeta Rojo pasa solo 2 '(minutos de arco) al norte de Neptuno el 7 de diciembre alrededor de las 14 h UT como se ve desde el hemisferio oriental. Desde las Américas, su separación variará de 15 ′ a 11 ′ desde la costa este hacia el oeste la noche del 6 de diciembre. El 12 de febrero de 2019, Marte se desliza 58 'al norte de Urano.

Hechos rápidos

Mientras estás rastreando los planetas y sus lunas, aquí tienes combustible para la imaginación:

    • Neptuno tiene los vientos más fuertes de cualquier planeta en el sistema solar. Han sido cronometrados a más de 2, 100 km / hora. Los científicos especulan que el frío extremo del planeta, junto con la fluidez de los gases en su atmósfera, reduce la fricción a niveles muy bajos, lo que permite que los vientos alcancen velocidades increíbles.
    • Neptuno es el planeta más frío del sistema solar con temperaturas que bajan a –366 ° F (–221 ° C) en su atmósfera superior.
    • Con un diámetro inferior a 1/30 del ancho de la luna llena, el sol sería demasiado pequeño para verse como un disco a simple vista de Neptuno, pero aún brillaría con el brillo de varios cientos de lunas llenas.
    • A una profundidad de 7, 000 kilómetros, la temperatura se calienta entre 3, 140 ° y 8, 540 ° F (1, 725 ​​° -4725 ° C). La investigación sugiere que la combinación de altas temperaturas y presiones hace que el metano se transforme en polvo de diamante que "llueve" sobre el núcleo de Neptuno.
    • Debido a que gira alrededor del planeta en la dirección "incorrecta", es probable que Tritón sea un asteroide capturado.
    • Si pudieras volar a Urano en un avión transcontinental a una velocidad de crucero de 550 mph, tardarías 373 años en llegar.
    • El eje de Urano está inclinado 98, por lo que el planeta orbita al Sol de lado con sus polos mirando periódicamente a la Tierra. Cada temporada en el planeta dura unos 21 años. Cualquiera de los polos se sumerge en la oscuridad completa durante 21 años durante cada órbita.
    • Urano y Neptuno se conocen como `` gigantes de hielo ''. El ochenta por ciento de sus masas está compuesto por un fluido denso, caliente, de agua, metano y amoníaco que envuelve un núcleo rocoso.

¿Podrás ver la vieja Luna el 8 de octubre? Barrer con binoculares a unos 3 por encima del horizonte oriental 20 25 minutos antes del amanecer justo por encima de la protuberancia anterior al amanecer.
Stellarium

Observación de alerta: la mayoría de los aficionados a la media luna delgada buscan lunas jóvenes en el cielo de la tarde de primavera, pero las de octubre funcionan igual de bien. Una luna creciente delgada como el aire se levantará poco antes del Sol el 8 de octubre. Desde la costa este, la Luna será solo 17 horas antes de la nueva; 16 del Medio Oeste; 15 de los estados de la montaña, y 14 horas de la costa oeste.

Esta foto, tomada el 9 de septiembre de 2018, al este de Teherán, Irán, captura la Luna 16 horas y 4 minutos antes de la nueva.
Ali Ebrahimi Seraji

Si es un juego, haga clic aquí para obtener su hora local de salida de la luna, encuentre un lugar con un horizonte oriental lo más perfecto posible (un lago es ideal) y comience a mirar unos 35 minutos antes del amanecer. La Luna tendrá una altura de aproximadamente 3.5 °, unos 20 ° 25 minutos antes del amanecer desde muchos lugares en las Américas. Esta rara oportunidad viene por cortesía del ángulo casi perpendicular que hace la eclíptica al horizonte oriental al amanecer de este mes. ¡Trae binoculares! Si ve la creciente luna creciente, háganoslo saber.

El astrónomo aficionado Steven James O'Meara espió una media luna de 15 horas y 32 minutos para el registro a simple vista, mientras que Mohsen G. Mirsaeed rompió el récord de la Luna más joven jamás vista con ayuda óptica a las 11 horas, 40 minutos. Para obtener más información sobre lunas delgadas (¡y más registros!), Haga clic aquí.