La ciencia de las noticias falsas recibe un impulso

Ilustración a través de la ciencia .

Algo grande y esperanzador sucedió a fines de la semana pasada en el área de noticias falsas . El 9 de marzo de 2018, el estudio más grande hasta la fecha de noticias falsas se publicó en Science . Lo acompañaba un segundo artículo en Science, en el que los científicos pedían:

... investigación interdisciplinaria para reducir la difusión de noticias falsas y abordar las patologías subyacentes que ha revelado.

El gran estudio se titula The Spread of True and False News Online. Soroush Vosoughi del MIT fue su autor principal, trabajando con los coautores Deb Roy y Sinan Aral. Todos estos investigadores trabajan en el Laboratorio de Máquinas Sociales del MIT; es decir, están capacitados para estudiar y, en última instancia, comprender lo que la mayoría de nosotros considera insondable: la difusión de información en línea. Encontraron que:

La falsedad también se difundió más rápido que la verdad. El grado de novedad y las reacciones emocionales de los receptores pueden ser responsables de las diferencias observadas.

Explicaron su estudio en su resumen:

Investigamos la difusión diferencial de todas las noticias verificadas verdaderas y falsas distribuidas en Twitter de 2006 a 2017. Los datos comprenden ~ 126, 000 historias tuiteadas por ~ 3 millones de personas más de 4.5 millones de veces. Clasificamos las noticias como verdaderas o falsas utilizando información de seis organizaciones independientes de verificación de hechos que exhibieron un acuerdo del 95 al 98% sobre las clasificaciones. La falsedad se difundió significativamente más lejos, más rápido, más profundo y más ampliamente que la verdad en todas las categorías de información, y los efectos fueron más pronunciados para las noticias políticas falsas que para las noticias falsas sobre terrorismo, desastres naturales, ciencia, leyendas urbanas o información financiera. Descubrimos que las noticias falsas eran más novedosas que las verdaderas, lo que sugiere que las personas tenían más probabilidades de compartir información nueva. Mientras que las historias falsas inspiraron miedo, disgusto y sorpresa en las respuestas, las historias verdaderas inspiraron anticipación, tristeza, alegría y confianza. Contrariamente a la sabiduría convencional, los robots aceleraron la difusión de noticias verdaderas y falsas al mismo ritmo, lo que implica que las noticias falsas se extienden más que la verdad porque los humanos, no los robots, tienen más probabilidades de difundirlas.

Mientras tanto, en el segundo artículo de Science, titulado The Science of Fake News, David MJ Lazer y otros 15 científicos sociales y académicos legales pidieron más estudios interdisciplinarios de noticias falsas. Más estudios, y estudios entre disciplinas, serán un paso inicial importante para comprender las noticias falsas, para ayudar a las personas a aprender a reconocerlas y, con suerte, para ayudar a reducirlas. Lazer es profesor de ciencias políticas e informática y ciencias de la información, y es codirector de NULab de la Northeastern University. Él y sus colegas escriben que:

Las plataformas de Internet se han convertido en los habilitadores más importantes y los principales canales de noticias falsas. Es económico crear un sitio web que tenga las trampas de una organización de noticias profesional. También ha sido fácil monetizar contenido a través de anuncios en línea y difusión en redes sociales. Internet no solo proporciona un medio para publicar noticias falsas, sino que también ofrece herramientas para promover activamente la difusión.

El grupo señala que, en Internet hoy en día, los sitios web pueden operar la relatividad a bajo costo en comparación con el pasado, donde la información tenía que imprimirse en revistas mensuales o diarios o, como en el caso particular de EarthSky, por ejemplo, difundirse radio. Es posible que algunos lectores no se den cuenta de hasta qué punto los sitios web pequeños de propiedad privada como EarthSky pueden decir ... bueno ... cualquier cosa. Si en EarthSky quisiéramos decir que la luna está hecha de queso verde, podríamos. En el siglo 20, esa declaración no habría volado. Decir que nos hubiera puesto en la categoría de grupo marginal . Pero en el mundo actual de la sobrecarga de información, si lo dijimos con suficiente frecuencia, de manera convincente, con buenos gráficos e ilustraciones, con citas de personajes históricos conocidos que lo dicen (sacado de contexto, naturalmente), con titulares de noticias deslumbrantes que hacen escandalosos afirma que realmente no coincide con la realidad (o incluso siempre coincide con lo que se dice en el artículo debajo del título): una parte de nuestra audiencia podría comenzar a creerlo. Una parte de esos creyentes podría convertirse en seguidores devotos de nuestras historias de la luna como el queso verde, en cuyo caso difundirían nuestras historias a través de sus propios medios de comunicación social. Podríamos convertirnos en una comunidad en línea de la luna como el queso verde, un lugar donde, en nuestras secciones de comentarios, la gente sugeriría que los no creyentes deberían "despertarse" y ver nuestra luz (distorsionada).

La gente forma comunidades en línea en torno a noticias falsas. Eso es porque, como Lazer y sus colegas señalan en su artículo:

La investigación también demuestra que las personas prefieren la información que confirma sus actitudes preexistentes (exposición selectiva), ven la información consistente con sus creencias preexistentes como más persuasiva que la información disonante (sesgo de confirmación) y se inclinan a aceptar la información que les agrada (sesgo de conveniencia). Las creencias ideológicas y partidistas previas podrían impedir la aceptación de la verificación de hechos de una noticia falsa dada.

Los motores de búsqueda como Google promueven útilmente las preferencias de las personas. Si creías que la luna estaba hecha de queso verde, por ejemplo, y lees artículos sobre ese tema, los motores de búsqueda como Google están programados para mostrarte más de lo mismo, a pesar de la verdad o la falsedad.

Un primer paso en futuros estudios académicos de noticias falsas será definir términos clave. El artículo de Science de Lazer y sus colegas fue discutido en un artículo del 9 de marzo en The Atlantic, titulado Por qué está bien llamarlo "Noticias falsas". El artículo de Atlantic discutió principalmente la cuestión de si las noticias falsas o las noticias falsas son el término preferido. A medida que avancen los estudios académicos, ese tipo de términos se definirán.

Las noticias falsas en sí estarán claramente definidas. El artículo de Lazer decía:

Definimos "noticias falsas" como información fabricada que imita el contenido de los medios de comunicación en forma pero no en el proceso o la intención de la organización. Los medios de noticias falsas, a su vez, carecen de las normas y procesos editoriales de los medios de comunicación para garantizar la precisión y credibilidad de la información. Las noticias falsas se superponen con otros trastornos de la información, como información errónea (información falsa o engañosa) y desinformación (información falsa que se difunde deliberadamente para engañar a las personas).

El artículo de Lazer, muy interesante, rastrea parte de la historia de los medios de comunicación durante el siglo pasado, diciendo:

Las normas periodísticas de objetividad y equilibrio surgieron como una reacción violenta entre los periodistas contra el uso generalizado de la propaganda en la Primera Guerra Mundial (particularmente su propio papel en la propagación) y el surgimiento de las relaciones públicas corporativas en la década de 1920.

Como todas las cosas, los medios evolucionan. El equipo de Lazer escribió:

... Las fallas de los medios de comunicación estadounidenses a principios del siglo XX llevaron al surgimiento de normas y prácticas periodísticas que, aunque imperfectas, en general nos sirvieron bien al esforzarnos por proporcionar información objetiva y creíble. Debemos rediseñar nuestro ecosistema de información en el siglo XXI. Este esfuerzo debe tener un alcance global, ya que muchos países, algunos de los cuales nunca han desarrollado un ecosistema de noticias robusto, enfrentan desafíos en torno a noticias falsas y reales que son más graves que en los Estados Unidos. En términos más generales, debemos responder una pregunta fundamental: ¿Cómo podemos crear un ecosistema y cultura de noticias que valore y promueva la verdad?

Esta caricatura es muy buena para mostrar la circularidad de los argumentos de los creyentes en las noticias falsas. ¡No puedes convencerlos!

La mayoría de las noticias falsas se centran en política, por cierto, pero las noticias científicas también tienen sus historias falsas, y la más conocida, probablemente, es la llamada nefasta llamada "chemtrails". Es posible que sepa de personas que creen que el Las estelas comunes que dejan los aviones a reacción son estos "chemtrails", parte de una gran conspiración secreta y global para ... ¿qué? El propósito descrito se ha transformado y cambiado a lo largo de los años, pero actualmente la mayoría de los creyentes de los "chemtrails" le dirán que el clima de la Tierra está siendo diseñado de manera secreta y deliberada (¿para que sea más cálido? ¿Más frío? Nunca he tenido claro por qué, y yo " No estoy seguro si todos los creyentes de la estela química están de acuerdo).

Como con todas las buenas mentiras, la teoría de la conspiración de chemtrails contiene su grano de verdad. De hecho, hay referencias históricas a la geoingeniería y la modificación del clima entre los científicos. Los científicos modernos continúan usando el término geoingeniería para describir la idea de alterar deliberadamente el clima de la Tierra, en caso de que el calentamiento global se vuelva tan severo que las naciones acuerden la necesidad de implementar medidas drásticas.

Y drástico, de hecho, lo sería. El clima de la Tierra es vasto y complicado, con muchos comentarios. Todos los científicos del clima saben que cualquier programa intencional para alterar el clima de la Tierra podría tener consecuencias no deseadas. Sin embargo, como los científicos tienden a hacer, lo discuten. Lo estudian Hubo un experimento de geoingeniería a pequeña escala, a través de un globo a gran altitud, anunciado el año pasado. Uno de sus principales científicos, David Keith de Harvard, me dijo por correo electrónico hoy:

Nada ha sucedido todavía. Creo que hay una probabilidad de 50/50 de que terminemos volando este año.

Mientras tanto, una encuesta realizada en 2016 a 78 científicos atmosféricos mostró abrumadoramente que la llamada "prueba" de "chemtrails" no es una prueba en absoluto.

Estoy empezando a pensar que las personas que creen en cosas como los "chemtrails" (y también "los alunizajes fueron un engaño", por ejemplo) son realmente lavados de cerebro, no en el sentido de verse obligados a creer, sino en el sentido de habiendo absorbido un desbordamiento de información falsa. Hay una película interesante sobre este tipo de lavado de cerebro llamada The Brainwashing of My Dad por Jen Senko. Lo recomiendo mucho si te interesa este fenómeno.

¿Cómo separar la verdad de la ficción? Las noticias falsas son una poderosa crisis de nuestro tiempo, y me alegro de que los científicos soliciten estudios.

Ver más grande. El | En la encuesta sobre la validez de la conspiración de los "chemtrails", 78 científicos atmosféricos recibieron 4 imágenes diferentes de rastros detrás de los aviones (a hasta d). Los expertos respondieron uniformemente que un programa secreto de pulverización atmosférica a gran escala (SLAP) no cumplió con la prueba de la maquinilla de afeitar de Occam; es decir, no es la explicación más simple para los fenómenos representados (gráficos circulares). En cada caso, las barras apiladas muestran las explicaciones alternativas más comunes de los expertos. Encuentre más información sobre este diagrama a través del coautor del estudio Stephen J. Davis.

En pocas palabras: Science publica el estudio más grande hasta la fecha de noticias falsas y un llamado a más estudios por 16 científicos sociales y académicos legales. Además, una palabra sobre los llamados "chemtrails".

Fuente: la difusión de noticias verdaderas y falsas en línea

Fuente: La ciencia de las noticias falsas.

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