La ciencia detrás de los ojos de cachorro

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Es una mirada que tira de los corazones de los amantes de los perros, esa expresión triste con las cejas arqueadas. Los perros pueden hacerlo, según un nuevo estudio, porque, durante miles de años, han desarrollado músculos especiales alrededor de los ojos para comunicarse mejor con los humanos.

La investigación comparó la anatomía y el comportamiento de perros y lobos. El análisis, publicado el 17 de junio de 2019, en la revista revisada por pares Proceedings of the National Academy of Sciences, encontró que la musculatura facial de perros y lobos era similar, excepto por encima de los ojos. Los perros tienen un músculo pequeño, lo que les permite elevar intensamente su ceja interna, lo que no hacen los lobos.

Bridget Waller, de la Universidad de Portsmouth, es coautora del estudio. Ella le dijo a The Guardian :

[Los perros] son ​​animales muy poderosos en la forma en que capturan nuestros corazones. Prestamos mucha atención a los rostros, son significativos para nosotros, y esta expresión hace que los perros se vean juveniles y tristes. Induce una respuesta enriquecedora. Es un factor lindo.

Los autores del estudio sugieren que el movimiento interno de elevación de la ceja desencadena una respuesta nutritiva en los humanos porque hace que los ojos de los perros parezcan más grandes y más parecidos a los de un bebé, y también se asemeja a un movimiento que los humanos producen cuando están tristes.

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Juliane Kaminski, de la Universidad de Portsmouth, es la autora principal del estudio. Ella dijo en un comunicado:

La evidencia es convincente de que los perros desarrollaron un músculo para elevar la ceja interna después de ser domesticados por los lobos.

También estudiamos el comportamiento de los perros y los lobos, y cuando se expusieron a un humano durante dos minutos, los perros levantaron las cejas internas más y con mayor intensidad que los lobos.

Los hallazgos sugieren que las cejas expresivas en los perros pueden ser el resultado de las preferencias inconscientes de los humanos que influyeron en la selección durante la domesticación. Cuando los perros hacen el movimiento, parece provocar un fuerte deseo en los humanos de cuidarlos. Esto les daría a los perros que mueven las cejas una mayor ventaja de selección sobre los demás y reforzaría el rasgo de ojos de cachorro para las generaciones futuras.

La profesora anatomista Anne Burrows, de la Universidad de Duquesne, es coautora del artículo. Ella dijo:

Para determinar si este movimiento de la ceja es el resultado de la evolución, comparamos la anatomía facial y el comportamiento de estas dos especies y descubrimos que el músculo que permite el aumento de la ceja en los perros era, en los lobos, un grupo escaso e irregular de fibras.

El movimiento elevado de la ceja interna en los perros es impulsado por un músculo que no existe constantemente en su pariente vivo más cercano, el lobo.

Esta es una diferencia notable para las especies separadas hace solo 33, 000 años y creemos que los cambios musculares faciales notablemente rápidos pueden estar directamente relacionados con la interacción social mejorada con los perros.

La única especie de perro en el estudio que no tenía el músculo era el husky siberiano.

En pocas palabras: un nuevo estudio dice que los perros evolucionaron con los lindos ojos de los cachorros para comunicarse mejor con los humanos.

Fuente: Evolución de la anatomía del músculo facial en perros.

Vía Universidad de Portsmouth