Los secretos de las nubes nocturnas

La temporada de nubes noctilucentes ha regresado a las altas latitudes de la Tierra. Ruslan Merzlyakov en Dinamarca capturó estas nubes, que brillan por la noche, el 3 de junio de 2018. Canon EOS 6D + Samyang 14mm f / 2.8 2-5 ”, f / 2.8, ISO 160-800 HDR + focus stack.

Las personas informan avistamientos de nubes azul plateadas, llamadas nubes noctilucentes o brillantes nocturnas, que iluminan los cielos nocturnos de verano. Estas nubes se ven típicamente en latitudes altas, por ejemplo, alrededor de 45 grados norte o sur, de mayo a agosto en el hemisferio norte y de noviembre a febrero en el hemisferio sur.

Todos los años alrededor de este tiempo, escuchamos de personas que han comenzado a detectarlos nuevamente.

Durante la semana pasada, varias personas informaron nubes noctilucentes sobre el norte de Europa. El siguiente video es de Mindaugas Gasparavirius en Lituania, quien capturó estas nubes el 8 de junio de 2018:

RV Photography escribió el 5 de junio de 2018: "La magia que ocurre a unos 80 kilómetros (50 millas) sobre las partes del norte de este globo que todos llamamos hogar está de regreso ... ¡las nubes noctilucentes!"

Selfie nocturno en la nube, por Thomas Tomz Henriksen, Dinamarca, 3 de junio de 2018.

¿Qué son las nubes noctilucentes? Las nubes noctilucentes se forman en los alcances más altos de la atmósfera, la mesosfera, hasta 50 millas (80 km) sobre la superficie de la Tierra. Se cree que están hechos de cristales de hielo que se forman en partículas finas de polvo de meteoritos. Solo se pueden formar cuando las temperaturas son increíblemente bajas y cuando hay agua disponible para formar cristales de hielo.

¿Por qué estas nubes, que requieren temperaturas tan frías, se forman en el verano? Es por la dinámica de la atmósfera. En realidad, las temperaturas más frías del año se acercan a los polos en verano a esa altura de la mesosfera.

Así es como funciona: durante el verano, el aire cerca del suelo se calienta y sube. Como la presión atmosférica disminuye con la altitud, el aire ascendente se expande. Cuando el aire se expande, también se enfría. Esto, junto con otros procesos en la atmósfera superior, impulsa el aire aún más y hace que se enfríe aún más. Como resultado, las temperaturas en la mesosfera pueden descender hasta -210 grados Fahrenheit (-134 grados Celsius).

En el hemisferio norte, la mesosfera a menudo alcanza estas temperaturas a mediados de mayo, en la mayoría de los años.

Dado que las nubes son tan sensibles a las temperaturas atmosféricas, pueden actuar como un proxy de información sobre la circulación del viento que causa estas temperaturas. En primer lugar, pueden decirles a los científicos que existe la circulación, y también decirnos algo sobre la fuerza de la circulación.

Nubes noctilucentes - la mañana del 14 de julio de 2016 - por nuestro amigo J ri Voit Photography en Estonia (58 grados de latitud norte).

Aquí hay otro de J ri Voit Photography, quien escribió el 30 de mayo de 2016: "¡La temporada de nubes noctilucentes está abierta!"

Ver más grande. El | Nubes noctilucentes, las nubes de aspecto eléctrico cerca del horizonte en esta foto, y una aurora verdosa, más alta en el cielo. Foto tomada por Harlan Thomas en Alberta, Canadá, en junio de 2015.

Nubes noctilucentes sobre Suecia en junio de 2015 del amigo de Facebook EarthSky Sandor Botor.

¿Cómo puedo ver las nubes noctilucentes? Si quieres ver las nubes, ¿qué pasos debes seguir? Recuerde, tiene que estar en una latitud relativamente alta en la Tierra para verlos: entre aproximadamente 45 grados y 60 grados de latitud norte o sur.

Para obtener mejores resultados, busque estas nubes de mayo a agosto en el hemisferio norte y de noviembre a febrero en el hemisferio sur.

Las nubes noctilucentes son principalmente visibles cuando el sol está justo debajo del horizonte, por ejemplo, desde aproximadamente 90 minutos hasta aproximadamente dos horas después del atardecer o antes del amanecer. En esos momentos, cuando el sol está debajo del horizonte terrestre pero es visible desde la gran altitud de las nubes noctilucentes, la luz del sol ilumina estas nubes y hace que brillen en el oscuro cielo nocturno.

Nubes noctilucentes sobre Suecia en junio de 2015 de Jörgen Norrland Andersson.

Los científicos que estudian estas nubes han incluido los del satélite AIM (Aeronomy of Ice in the Mesosphere) de la NASA. Este satélite, lanzado en 2007, ha observado nubes noctilucentes utilizando varios instrumentos a bordo para recopilar información como la temperatura, los gases atmosféricos, el tamaño de los cristales de hielo y los cambios en las nubes, así como la cantidad de polvo espacial meteórico que ingresa a la atmósfera. Puedes averiguar qué están aprendiendo aquí.

Cuando el sol está debajo del horizonte terrestre pero es visible desde la gran altitud de las nubes noctilucentes, la luz del sol ilumina estas nubes y hace que brillen en el oscuro cielo nocturno. Ilustración a través de la NASA.

Las nubes noctilucentes también se pueden ver desde el espacio. Los astronautas en la Estación Espacial Internacional (ISS) tomaron esta foto el 5 de enero de 2013, cuando la ISS estaba sobre el Océano Pacífico al sur de la Polinesia Francesa. Debajo de las nubes noctilucentes brillantemente iluminadas, en el centro de la imagen, la banda naranja pálida es la estratosfera. Imagen vía NASA.

En pocas palabras: las nubes noctilucentes o brillantes de la noche se forman en los alcances más altos de la atmósfera, la mesosfera, hasta 50 millas (80 km) sobre la superficie de la Tierra. Se los ve durante el verano en regiones de alta latitud.

Vea la galería de nubes nocturnas en tiempo real de SpaceWeather

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