El triángulo de verano hace su debut a medianoche

Quédese despierto hasta tarde y verá el regreso de uno de los asterismos más familiares del cielo, el Triángulo de Verano. Las noches de luciérnagas bajo el arco de la Vía Láctea de verano pronto estarán aquí.

El verano comienza temprano este mes en las estrellas del amado asterismo, el Triángulo de Verano. Sus tres estrellas más brillantes: Vega, Altair y Deneb (en ese orden) marcan los vértices de un triángulo isósceles ligeramente imperfecto de aproximadamente dos puños de ancho en la parte superior con lados de aproximadamente 3 puños de largo. La Vía Láctea casi llena su interior.
Stellarium

Cada estación tiene su campanario celestial. La aparición de Orión en el este en noviembre anuncia la llegada del invierno; la Gran Plaza en agosto, el crujido de las hojas de otoño, y el brillo anaranjado de Arcturus en marzo, la promesa de la primavera. Buscamos lo más fácil para ver qué es lo que está de moda, cuál será la próxima gran cosa.

En una tarde reciente mientras paseaba al perro, giré hacia el este y vi el Triángulo de Verano, un asterismo gigante que prácticamente grita "¡El verano está en camino!"

Tres de las estrellas más brillantes de la temporada, Vega, Altair y Deneb, marcan sus vértices. La primera en aparecer en el este y también la más brillante es Vega, empujando hacia arriba entre los árboles sin hojas en abril. Le siguen un par de semanas después Deneb y finalmente, Altair. Ese es el orden en las latitudes medias del norte, pero desde una playa del Caribe, Altair se eleva poco antes que Deneb. Aparece debajo de Perth, Australia, y su orden se invierte por completo, con Altair subiendo primero seguido de Vega y Deneb último.

Este diagrama del cartógrafo celestial Johann Bode de 1792 conecta estrellas brillantes y otras estrellas notables en triángulos, pero deja a Deneb fuera de la acción. Rodeé las estrellas Altair (arriba), Vega, Polaris y Arcturus (izquierda). Bode mencionó un triángulo prominente formado por Vega, Polaris y Arcturus. El primer diagrama que muestra a Deneb, Vega y Altair conectados en un triángulo aparece en un mapa de 1816 de Bode, pero no menciona por escrito la figura.
Las Sternatlas de JE Bode

La primera referencia escrita al Triángulo de verano se remonta al Atlas des gerstirnten Himmels (Atlas de los cielos estrellados) del astrónomo austríaco Johann Joseph von Littrow, publicado en 1839. En la página 4 escribe (traducido del alemán):

"... puedes reconocer inmediatamente un triángulo isósceles muy grande y llamativo en el cielo, que está formado por tres estrellas de la primera magnitud, es decir, a través de Vega, Deneb y Altair".

Si bien Littrow no lo llamó el Triángulo de Verano, claramente estaba en el camino correcto. El trío triangular volvió a aparecer brevemente en la página 41 de la guía de 1913 Las estrellas y sus historias : un libro para jóvenes de Alice Mary Matlock Griffith.

El Triángulo de Verano, que encierra una franja brillante de la Vía Láctea, limpia los árboles alrededor de la medianoche en una tarde reciente en Duluth, Minnesota. Vega está arriba, Deneb a la izquierda y Altair abajo a la derecha.
Bob King

Un avance rápido hasta finales de la década de 1920, cuando el astrónomo austríaco Oswald Thomas se refirió a los tres como el "Grosses Dreieck" (Gran Triángulo); para 1934 es el "Sommerliches Dreieck" (Triángulo Summerly). El famoso divulgador de astronomía de Inglaterra Patrick Moore, quien falleció en 2012, llamó al grupo el Triángulo de Verano en sus libros y conferencias que comenzaron en la década de 1950.

Cien años después y respaldados por el poder de Internet, la figura y el nombre se han vuelto mucho más familiares para el público. Si bien carece del prestigio de, por ejemplo, un Cinturón de Orión o Big Dipper, finalmente se corre la voz de que la tríada de Vega, Deneb y Altair es un gran lugar para comenzar a orientarse en el cielo de verano.

A fines de mayo, todo el asterismo despeja el horizonte oriental alrededor de la medianoche con Vega radiante a la cabeza. Vega dirige la diminuta constelación de Lyra, el arpa, una media docena de estrellas tenues en forma de arpa o lira pequeñas. Si alguna vez te has preguntado cómo pronunciar el nombre Vega, no estás solo. Digo VEE-guh pero la mayoría de la gente prefiere VAY-guh. Si estoy con un grupo de observadores principiantes, les digo que de cualquier manera está bien. Pero la verdad es que VEE-guh fue elegida como la pronunciación preferida en 1941 por un comité de la American Astronomical Society.

Cada una de las estrellas del Triángulo de verano es distintiva. Altair (a 17 años luz de distancia) tiene aproximadamente el doble del diámetro del Sol, Vega (25 años luz) aproximadamente tres veces y Deneb (~ 2600 años luz) es una estrella supergigante 200 veces más grande. Altair y Vega giran rápidamente causando que se abulten en sus ecuadores. Los tamaños y formas son aproximados.
Bob King

Para encontrar a Deneb, la estrella más brillante de Cygnus, el Cisne o la Cruz del Norte, alcanza tu puño cerrado hacia el cielo y mira "dos puños" en la esquina inferior izquierda de Vega. Tres puños en la parte inferior derecha de Vega te llevarán a Altair en Aquila, el Águila . Vega, Deneb y Altair son fáciles de ver incluso desde una ciudad de tamaño medio y áreas suburbanas, y cada una es una estrella única y fascinante.

El telescopio espacial Spitzer de la NASA capturó esta imagen de la estrella Vega y su disco de escombros polvorientos en el infrarrojo medio. Spitzer descubrió que el disco de escombros es mucho más grande de lo que se pensaba anteriormente.
NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Vega gira tan rápido que es un 23% más gordo en el ecuador que en los polos. También vemos a la estrella mirando directamente sobre uno de sus polos, no desde un lado. Deneb es terriblemente grande y, con mucho, la más intrínsecamente brillante de las tres estrellas. Aunque de magnitud aparente +1.25, si Deneb se colocara a la distancia de Vega, brillaría a una magnitud de -7.8, casi tan brillante como media luna, y arrojaría sombras obvias. Deneb significa "cola" en árabe y se refiere a su posición como la cola del cisne.

Altair no solo es un vecino brillante cercano a solo 17 años luz de la Tierra, sino que también gira rápidamente, completando una rotación en 8.9 horas. Girando a 240 kilómetros por segundo (149 millas por segundo), o 66 veces más rápido que el Sol, gira a una fracción significativa de la velocidad requerida para separarse. Me gusta pensar que mi día de trabajo típico es casi igual a un giro de Altair.

Un regalo adicional aguarda a los ojos de los observadores rurales o aquellos que conducen al país. El Triángulo de verano enmarca una sección brillante de la Vía Láctea, y con la Luna fuera del camino durante la próxima semana, puedes ver esta maravillosa banda, rica en estrellas, en el cielo del este. Su característica más destacada es la Nube de Estrellas Cygnus, un parche ovalado mejor que el ancho de un puño que brilla con la aspereza entre Deneb y Albireo al pie de la Cruz. Los binoculares son todo lo que necesitas para perderte entre las hordas estelares.

Puedes ver mucho a simple vista en la Cruz del Norte. Además de la prominente nube estelar de Cygnus, hay dos grandes nebulosas oscuras: el Northern Coalsack, ubicado justo debajo (al este de) Deneb, que forma parte de la Gran Grieta en la Vía Láctea, y el aún más obvio Le Gentil 3, más conocido como la nebulosa del embudo, al norte de Deneb. Ambas son nubes masivas de polvo oscuro.
Bob King

A poca distancia al norte de la nube estelar, verás el lado oscuro de la Vía Láctea en dos enormes nebulosas oscuras, espesas nubes de polvo interestelar que absorben y bloquean la luz de innumerables estrellas de fondo: el Northern Coalsack, una nube de cósmica polvo a unos 600 años luz de distancia, y la larga y nebulosa nebulosa Funnel Cloud Nebulosa .

La Vía Láctea vista desde un sitio de cielo oscuro nos ayuda a todos a mantener la vida en perspectiva. El triángulo de verano está en el centro a la izquierda.
Bob King

Cada vez que veo a esas tres brillantes estrellas subir por la centelleante Vía Láctea, me entusiasman las noches de verano. ¿Igualmente? Me lo imaginé.