El sol está entre nosotros y Marte ahora

Sucede aproximadamente cada dos años. Moviéndose en su órbita más pequeña y más rápida alrededor del sol, la Tierra "dobla la esquina" delante de Marte, colocando el sol entre nosotros y el planeta rojo. En estos momentos, Marte se ha ido de nuestro cielo nocturno, viajando a través del cielo con el sol durante el día. Los astrónomos llaman a este evento una conjunción; Marte estará precisamente en conjunción con el sol el 2 de septiembre de 2019. Sin embargo, para los ingenieros espaciales, los responsables de la flota de naves espaciales activas de la Tierra que ahora orbita o deambula por Marte, tener el sol entre nosotros y Marte representa un riesgo potencial. El riesgo es que, debido a la interferencia de radio del gas ionizado caliente en la corona del sol o en la atmósfera exterior, un comando de la Tierra podría quedar confuso y provocar que una nave espacial responda de manera inesperada. Para estar seguros, los ingenieros de la NASA dicen que no enviarán comandos a las naves espaciales de Marte del 28 de agosto al 7 de septiembre de 2019. Roy Gladden, gerente de la Red de retransmisión de Marte en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, dijo:

Es esa vez otra vez. Nuestros ingenieros han estado preparando nuestra nave espacial para la conjunción durante meses. Seguirán recopilando datos científicos en Marte, y algunos intentarán enviar esos datos a casa. Pero no mandaremos a la nave espacial por preocupación de que puedan actuar con un comando corrupto.

Por lo tanto, la charla que generalmente ocurre entre la Tierra y Marte permanecerá en silencio en las próximas semanas. ¿Qué hará la nave de Marte de la NASA mientras tanto?

Animación que muestra la Tierra y Marte en lados opuestos del sol. Los astrónomos dicen que Marte está "en conjunción" con el sol. Marte viaja con el sol a través de nuestro cielo todos los días.

Una declaración de la NASA el 23 de agosto explicó:

Aunque algunos instrumentos a bordo de naves espaciales, especialmente cámaras que generan grandes cantidades de datos, estarán inactivos, todas las naves espaciales de Marte de la NASA continuarán su ciencia; solo tendrán listas de tareas pendientes mucho más simples de lo que normalmente llevarían a cabo.

En la superficie de Marte, el rover Curiosity dejará de conducir, mientras que el módulo de aterrizaje InSight no moverá su brazo robótico. Por encima de Marte, tanto el orbitador Odyssey como el Mars Reconnaissance Orbiter continuarán recolectando datos de Curiosity e InSight para regresar a la Tierra. Sin embargo, solo Odyssey intentará transmitir esos datos a la Tierra antes de que finalice la conjunción. Mientras tanto, otro orbitador, MAVEN, continuará recopilando sus propios datos científicos, pero no admitirá ninguna operación de retransmisión durante este tiempo.

Todo esto significa que habrá una pausa temporal en la secuencia de imágenes en bruto disponibles de Curiosity, InSight y las otras misiones de Marte.

La conjunción solar de Marte impacta las operaciones de todas las naves espaciales actualmente en Marte, no solo las de la NASA.

Una vez que termine la conjunción, dijo la NASA, la nave espacial transmitirá los datos que han recopilado a la Red del Espacio Profundo de la NASA, un sistema de antenas de radio masivas basadas en la Tierra administradas por el Laboratorio de Propulsión a Chorro. Los ingenieros pasarán aproximadamente una semana descargando la información antes de que se reanuden las operaciones normales de la nave espacial. La NASA también dijo:

Si los equipos que monitorean estas misiones determinan que alguno de los datos científicos recopilados está dañado, generalmente pueden hacer que esos datos se retransmitan después de que finalice la moratoria el 7 de septiembre.

En cuanto a los propios ingenieros, tienen la intención de usar este tiempo para ponerse al día con las tareas necesarias, o incluso tomar un poco de R&R.

¿Y cuándo volverá Marte al cielo nocturno de la Tierra? A Marte le tomará más tiempo hacerse visible en nuestro cielo nocturno que a que se reanuden las señales hacia y desde Marte. Puede esperar volver a ver Marte en octubre. De hecho, finales de octubre puede presentar su primera oportunidad decente de atrapar este mundo en el este antes del amanecer, como se muestra en la tabla a continuación.

¿Cuándo volverás a ver Marte en tu cielo nocturno? Un buen momento para mirar serían las mañanas del 23, 24 y 25 de octubre de 2019, cuando la luna creciente menguante lo señalará. El 26 de octubre, como se ve desde las Américas, busque la luna para oscilar cerca de Marte en la cúpula del cielo. Lee mas.

Para más información sobre el Programa de Exploración de Marte de la NASA, visite:

https://mars.jpl.nasa.gov

https://www.nasa.gov/mars

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En pocas palabras: entre el 28 de agosto y el 7 de septiembre de 2019, se impondrá un silencio de radio entre la Tierra y Marte. La razón es que el sol está entre nosotros y Marte ahora. Los gases calientes e ionizados en la corona del sol pueden corromper las señales de radio, lo que lleva a resultados inesperados de los comandos enviados a nuestra nave espacial desde la Tierra.

A través de la NASA