El sol en 2018

Imagen vía ESA / Royal Observatory of Belgium.

¡Los calendarios lunares EarthSky son geniales! Hacen grandes regalos. Ordenar ahora.

Este montaje de 365 imágenes tomadas por el satélite PROBA-2 de la ESA muestra la actividad cambiante del sol durante 2018. La cámara del satélite funciona en longitudes de onda ultravioleta extremas para capturar la atmósfera turbulenta y caliente del sol: la corona, a temperaturas de aproximadamente un millón de grados.

El satélite monitorea continuamente el sol: se seleccionó una imagen para representar cada día del año. Una versión de póster está debajo.

Ver más grande. El | Imagen vía ESA / Royal Observatory of Belgium.

El sol generalmente sigue un ciclo de actividad de 11 años, y a lo largo de 2018, adoptó su mínimo solar, el período de menor actividad solar en el ciclo de 11 años, y mostró pocas regiones activas (las regiones brillantes en las imágenes).

Una forma de evaluar el nivel de actividad es contando las manchas solares (puntos oscuros en las imágenes) o registrando la intensidad de las erupciones solares: destellos repentinos de brillo extremo. La llamarada más enérgica de 2018 se registró el 7 de febrero, en una pequeña región ubicada en latitudes centrales en el hemisferio oriental del sol (a la izquierda del centro del sol en la imagen correspondiente).

Fue clasificado como un "C-8.1" en el sistema de clasificación que divide las erupciones solares de acuerdo con su fuerza. Los más pequeños son A, seguidos de B, C, M y X, y cada letra representa un aumento de diez veces en la producción de energía, de modo que una bengala de clase X es 100 veces más fuerte que una bengala de clase C.

Las llamaradas M y X, junto con las eyecciones de masa coronal que lanzan vastas nubes de materia solar al espacio, pueden crear explosiones de radiación tan poderosas que, si se dirigen hacia la Tierra, tienen el potencial de crear tormentas geomagnéticas. Estas tormentas pueden interrumpir nuestros sistemas de comunicación y redes eléctricas, y pueden dañar los satélites. Esta es una de las razones por las cuales es tan importante monitorear continuamente el sol, para poder prepararse y mitigar los efectos adversos del clima espacial.

En pocas palabras: el montaje de imágenes de satélite de 365 imágenes muestra la actividad cambiante del sol durante 2018.

Vía ESA