La lente de enfoque automático más pequeña del mundo imita el ojo humano

Escrito para Géminis por Christina Benjaminsen

El objetivo de enfoque automático más pequeño del mundo para dispositivos móviles está listo, y Apple y Nokia se encuentran entre las compañías interesadas en presentarlo.

Hace seis años, un grupo de científicos de investigación para SINTEF, la organización de investigación más grande de Escandinavia, que trabajaba en MiNaLab en Oslo, comenzó a generar ideas para nuevas funciones de ahorro de energía que proporcionarían enfoque automático en sistemas ópticos pequeños.

Dag Wang y sus colegas de SINTEF han creado una lente de enfoque automático que imita el ojo humano. Crédito de la foto: Geir Mogen

La mayoría de los teléfonos móviles actuales tienen cámaras incorporadas, pero no están equipadas con enfoque automático como las cámaras fotográficas normales. La pequeña apertura da como resultado una profundidad de enfoque aceptable, pero también admite cantidades limitadas de luz, lo que dificulta la fotografía en interiores y las fotos a menudo no son nítidas.

Un requisito importante para los investigadores era la capacidad de enfocar la lente de forma precisa. Esto normalmente se logra moviendo lentes, pero esto requiere energía, y la solución óptima sería, por lo tanto, cambiar la curvatura de la lente en sí, al igual que la lente del ojo humano.

Como el ojo humano

Por lo tanto, lo que los investigadores necesitaban era algún tipo de lente suave y variable y un material que pudiera imitar los músculos del ojo que controlan la lente. El científico investigador Dag Vang recordó:

La idea de crear una lente de enfoque automático utilizando los principios que se encuentran en la naturaleza nos hizo pensar en ese momento. El resultado fue un boceto de un "emparedado" óptico que consiste en placas de vidrio extremadamente delgadas, un polímero, un material de gel y una aleación de metal con propiedades flexibles, todo a muy pequeña escala.

El material requerido fue desarrollado a pedido. Para tener éxito, los investigadores necesitaban hacer que un anillo de material se contrajera y expandiera casi sin gastar energía, y al mismo tiempo construir una lente a base de gel en el medio.

Colaboración industrial
Después de un año de intenso trabajo de desarrollo, el equipo de investigación tenía un prototipo funcional, y en 2006 firmaron un contrato de proyecto con la empresa noruega PoLight en Horten. Esta pequeña empresa había estado trabajando en sistemas ópticos durante algún tiempo y vio el potencial para introducir la tecnología en el mercado de la telefonía móvil.

A principios de este año, la compañía demostró la nueva lente de cámara, integrada en una cámara de teléfono móvil, a especialistas interesados ​​en la exposición de dispositivos móviles más grande del mundo, Mobile World Congress en Barcelona. “Hubo un gran interés por la calidad de imagen que brinda la lente. Ahora estamos en conversaciones con varios de los principales fabricantes y subcontratistas de teléfonos móviles, y espero que tengamos un contrato para fines de este año ”, dice Jon Ulvenson, Director Gerente de PoLight.

Christina Benjaminsen ha sido colaboradora habitual de la revista científica Gemini durante 11 años. Se educó en Volda University College y en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, donde estudió medios y periodismo.