Este asteroide y cometa se parecen

Imagen de radar del asteroide 2014 JO25, a través del Observatorio de Arecibo / NASA / NSF.

Nuevas imágenes de radar de mayor resolución de la roca espacial que pasó con seguridad la Tierra el 19 de abril de 2017 muestran que el asteroide 2014 JO25 recuerda mucho al cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko. Tenemos buenas imágenes del asteroide solo porque es grande y pasó relativamente cerca de la Tierra a solo 4.6 distancias lunares. ¿Cómo sabemos cómo se ve el cometa? El orbitador Rosetta de la Agencia Espacial Europea y el histórico módulo de aterrizaje Philae exploraron el cometa 67P durante dos años, desde septiembre de 2014 hasta septiembre de 2016, proporcionando vistas sin precedentes de la forma del cometa, las características de la superficie y mucho más.

Ver la galería de imágenes de Rosetta del cometa 67P

Este es un mosaico Rosetta NAVCAM de 4 imágenes del cometa 67P / Churyumov – Gerasimenko, que utiliza imágenes tomadas el 19 de septiembre de 2014 cuando la nave espacial estaba a 17.8 millas (28.6 km) de la superficie del cometa. Antes de la misión de la nave espacial Rosetta de 2014 a 2016, nadie sabía que los cometas podrían verse así.

Los asteroides y los cometas tienen diferentes nombres en terminología astronómica, pero ambos son cuerpos pequeños que orbitan nuestro sol y, en los últimos años, ha habido algunos híbridos de asteroides y cometas que han borrado la distinción entre ellos. Por ejemplo, 3200 Phaethon está etiquetado como un asteroide, pero también es conocido como el cuerpo principal de la rica lluvia de meteoritos Geminid de diciembre; eso es extraño porque se cree que las lluvias de meteoritos provienen de cometas, no de asteroides. Mientras tanto, el objeto conocido como C / 2014 S3 (PANSTARRS) tiene aproximadamente un millón de veces menos agua que cualquier otro cometa conocido hasta ahora. Está etiquetado como un cometa, pero es rocoso, como un asteroide, no helado, como un cometa típico.

Los astrónomos no tuvieron mucho tiempo para estudiar el asteroide 2014 JO25 cuando pasó. Pero fue el asteroide más grande que barrió tan cerca de la Tierra desde 2004, por lo que, por supuesto, muchos telescopios terrestres apuntaron a su manera.

Tanto el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico como el Radar Goldstone en California obtuvieron nuevas imágenes de radar del asteroide 2014 JO25. Durante el acercamiento más cercano al asteroide el 19 de abril, las imágenes de radar revelaron que la roca espacial tiene una forma de dos lóbulos, muy similar en apariencia al Cometa 67P.

Un buen vistazo a las nuevas imágenes de asteroides también muestra algunos cráteres en su superficie. Del mismo modo, el cometa 67P tiene cráteres. Los cuerpos en nuestro sistema solar a menudo están en cráteres. Había muchos escombros sueltos volando hace miles de millones de años. Algunos todavía vuelan hoy, por lo que los astrónomos vigilan de cerca los asteroides y los cometas.

En cuanto al tamaño, el asteroide 2014 JO25 resultó ser más grande de lo esperado. La roca espacial tiene al menos 2.854 pies (870 metros) de largo. El cometa es mucho, mucho más grande. Tiene 2.5 millas (4.1 km) de largo en su dimensión más grande.

A pesar de su diferencia de tamaño, el asteroide y el cometa tienen velocidades de rotación similares. En otras palabras, sus ciclos de "día" y "noche" son algo comparables. Las nuevas observaciones indican que el asteroide completa un giro en aproximadamente 4.5 horas. El cometa completa un giro en aproximadamente 12.4 horas. La Tierra, por supuesto, completa un solo giro en aproximadamente 24 horas ... la luna en aproximadamente un mes.

Miles de astrónomos aficionados de todo el planeta apuntaron con sus telescopios al asteroide de paso corto JO25 2014 que pasaba lentamente, frente a las estrellas, el 19 de abril. El asteroide apareció como un star. que se mueve muy lentamente para fotos de astrónomos aficionados del asteroide a medida que pasaba.

Una vista muy recortada de la galaxia M64, en la constelación Coma Berenices, y el asteroide 2014 JO25, que se extiende frente al campo de visión, por Mario Rana en Nuevo México, 19 de abril de 2017. Escribió: “Tres exposiciones de 5 minutos apilados con CCDStack ". Más fotos.

En pocas palabras: el gran asteroide 2014 JO25 de paso cercano es muy similar en apariencia al cometa 67P / Churyumov Gerasimenko. Ambos son objetos de doble lóbulo. No hemos visto muchos cometas, o asteroides, de cerca, así que ... ¿coincidencia? ¿O muchos objetos en nuestro sistema solar resultarán ser de doble lóbulo?