Este fin de semana, luna cerca de Marte y Saturno

La tabla anterior es para el sábado por la mañana, 7 de abril de 2018.

Este fin de semana, en el cielo de la mañana, la luna menguante se une con los planetas Saturno y Marte. Estos tres mundos escalan sobre el horizonte sureste muy tarde los viernes y sábados por la noche (6 y 7 de abril), luego se elevan más alto durante la noche justo antes del amanecer del sábado y domingo (7 y 8 de abril). En las latitudes del norte, la luna, Saturno y Marte se mueven de sureste a sur antes del amanecer; Mientras tanto, en las latitudes del sur del hemisferio sur, este trío de luces celestiales se eleva a gran altura antes del amanecer.

El sábado por la mañana, puede distinguir Saturno de Marte porque Saturno estará más cerca de estos dos planetas a la luna (ver el cuadro anterior). Marte estará más cerca de la luna el domingo (ver tabla a continuación). Mientras tanto, ambas mañanas, Marte será más brillante que Saturno. Además, Saturno exhibe un color dorado mientras que Marte brilla rojizo. Si tiene dificultades para ver el color en el resplandor de la luna solo con el ojo, intente ver estas gemas coloridas a través de binoculares. O mire a Saturno y Marte a finales de este mes, después de que la luna se haya alejado de esta sección del cielo.

Otra forma de distinguir a Saturno de Marte es configurar su telescopio. Incluso un modesto telescopio de jardín le mostrará los anillos de Saturno.

Marte rojo y Saturno dorado estuvieron en conjunción a principios de esta semana, el lunes por la mañana, 2 de abril. Estaban a solo 1.3 grados de diferencia ese día, aproximadamente el ancho de su dedo con el brazo extendido. Y todavía están muy juntos. De hecho, como se vio desde Norteamérica en la mañana del 7 de abril, Saturno, Marte y la luna podrían encajar (o casi encajar) en el mismo campo binocular.

Vea fotos de la conjunción Saturno-Marte de la comunidad EarthSky

Este gráfico es para la mañana del 8 de abril de 2018. Busque también el último cuarto de luna cerca de los planetas Marte y Saturno antes del amanecer este domingo por la mañana.

Por cierto, hay un objeto estelar aún más brillante en la mitad occidental del cielo antes del amanecer. Ese es el rey planeta Júpiter, que fácilmente eclipsa a Saturno o Marte. Júpiter ahora es aproximadamente 12 veces más brillante que Marte y casi 14 veces más brillante que Saturno.

Todos estos planetas, Marte, Júpiter y Saturno, brillan en nuestro cielo día a día. Cada uno de estos planetas superiores estará en su punto más brillante durante el año en el día en que llegue a la oposición, es decir, brillando frente al sol en el cielo de la Tierra, pronto. La oposición ocurre alrededor del tiempo en que la Tierra se mueve entre un planeta exterior y el sol, para este año; es cuando ganamos una vuelta en cada planeta, cada año. Júpiter llegará a la oposición el 9 de mayo, mientras que Saturno barrerá a la oposición el 27 de junio y Marte se lanzará a la oposición el 27 de julio.

La oposición de Marte lo acercará a la Tierra y lo hará más brillante en nuestros cielos de lo que ha sido desde 2003. ¡Y estaba más cerca y más brillante de lo que había sido en unos 60, 000 años! En su oposición el 27 de julio, Marte será casi 16 veces más brillante que el planeta rojo en la actualidad. Por lo tanto, 2018 es un muy, muy buen año para ver Marte.

Así que eche un vistazo al brillante Júpiter en el cielo cerca de Marte este fin de semana. ¡Marte en la oposición este julio será más brillante que Júpiter ahora!