El cielo de esta semana de un vistazo, del 21 al 29 de diciembre

El viernes por la noche el 21, busca a Aldebarán en la esquina superior derecha de la Luna cuando salgan las estrellas.

La menguante Luna gibosa brilla en el refugio de la Hoz de Leo tarde en la noche de Navidad. . . .

. . Y cuando la Luna se desvanezca hasta el último cuarto, se posará sobre la doble estrella telescópica Gamma ( ) Virginis (Porrima) antes del amanecer.

Viernes 21 de diciembre

A media tarde, la Luna, casi llena, forma un triángulo alto con Aldebarán en su parte superior derecha (que se muestra aquí) y Betelgeuse en su parte inferior derecha (aún no se ha levantado en esta escena crepuscular). Aldebarán es una naranja, estrella gigante K 5 a 65 años luz de distancia. Betelgeuse es una naranja, un poco menos caliente M 1 supergigante aproximadamente 10 veces más distante.

Esta es la noche más larga del año para el hemisferio norte; El día más largo para el hemisferio sur. El solsticio ocurre a las 5:23 pm EST, cuando el Sol alcanza su punto más lejano hacia el sur y comienza su retorno de seis meses hacia el norte. El invierno comienza en el hemisferio norte, el verano en el sur.

Sábado 22 de diciembre

• Luna llena (exacto a las 12:49 pm EST). La Luna, cerca del perigeo, brilla entre los pies de la figura de Castor y el tenue Club de Orión.

Más a la izquierda o abajo a la izquierda de la Luna están Castor y Pollux más brillantes. Más a la derecha o abajo a la derecha de la Luna está Orión, con su cinturón casi vertical.

La luna llena de diciembre se eleva más alto en el cielo en el medio de la noche que en cualquier otro mes (para observadores del cielo del hemisferio norte), "dando brillo del mediodía a los objetos de abajo".

• Algol debe tener un brillo mínimo durante un par de horas centrado en las 11:36 pm EST. Algol tarda varias horas adicionales en desvanecerse y volver a enderezarse.

Domingo 23 de diciembre

• Cuando salgan las estrellas, mire hacia el norte y mire hacia arriba. Cassiopeia ahora es una forma M aplanada inclinada a un ángulo de aproximadamente 45 ° (dependiendo de dónde viva). Sin embargo, apenas más de una hora después, la M se ha vuelto horizontal. ¿Por que tan rapido? Las constelaciones que pasan cerca del cenit parecen girar rápidamente con respecto a la dirección "hacia arriba".

Lunes 24 de diciembre

• Esta es la época del año cuando Orión brilla en el este-sureste después de la hora de la cena. Ahora está bastante alto, pero su cinturón de tres estrellas todavía está casi vertical.

El Cinturón apunta hacia Aldebarán y, aún más arriba, hacia las Pléyades. En la otra dirección, apunta hacia donde el brillante Sirius se levantará alrededor de las 7 u 8 pm para brillar furiosamente.

Martes 25 de diciembre

Sirius y Procyon en la balanza: Sirius, la estrella del perro, brilla bajo en el este-sureste a media tarde. Procyon, la pequeña estrella del perro, brilla en el este a unos dos anchos de puño a la izquierda de Sirius. Si vives alrededor de los 30 ° de latitud (Tijuana, Nueva Orleans, Jacksonville), estas dos estrellas caninas estarán a la misma altura sobre tu horizonte poco después de que se eleven. Si estás al norte de esa latitud, Procyon será más alto. Si estás al sur de allí, Sirius será el más alto.

¿Por qué? El borde oriental de la Tierra se inclina de manera diferente con respecto a las estrellas dependiendo de su latitud.

• Capturará Algol con su brillo mínimo durante un par de horas centrado en las 8:26 pm EST.

Miércoles 26 de diciembre

• El grupo de las Pléyades brilla alto en el sureste estas noches, no más grande que la punta de tus dedos con el brazo extendido. ¿Cuántas Pléyades puedes contar con tus ojos sin ayuda? Tómese su tiempo y siga buscando. La mayoría de las personas pueden contar 6. Con una vista aguda, un buen cielo oscuro y una mirada fija, es posible que pueda distinguir 8 o 9.

Jueves 27 de diciembre

• M31, la galaxia de Andrómeda, ahora cruza el cenit poco después del anochecer (si vives en las latitudes medias del norte). ¿Exactamente cuando? Eso depende de tu longitud. Los binoculares lo mostrarán justo al lado de la figura de la constelación de Andrómeda; vea el gran cuadro de la constelación vespertina en el centro de Sky & Telescope .

Viernes 28 de diciembre

• Luna en el último cuarto de esta noche (exacto a las 4:39 am del 29º EST). La Luna, medio iluminada, se levanta alrededor de la medianoche en Virgo. Al comienzo del amanecer del sábado, está brillando alto en el sur, cerca de Gamma (γ) Virginis y aproximadamente un puño y medio arriba a la derecha de Spica (como se muestra arriba).

Sábado 29 de diciembre

• Antes del amanecer del domingo 30, la Luna menguante brilla en la esquina superior izquierda de Spica. Mucho más arriba a la izquierda de la Luna está Arcturus, amarillo pálido-naranja.

Lejos a la izquierda inferior de la Luna están Venus brillante, luego Júpiter, luego Mercurio.

________________________

¿Quieres convertirte en un mejor astrónomo? ¡Aprende a moverte por las constelaciones! Son la clave para localizar todo lo más tenue y profundo para cazar con binoculares o un telescopio.

Este es un pasatiempo de naturaleza al aire libre. Para obtener una guía de constelaciones fácil de usar que cubra todo el cielo nocturno, use el gran mapa mensual en el centro de cada número de Sky & Telescope, la guía esencial de astronomía.

El Pocket Sky Atlas traza 30.796 estrellas de magnitud 7, 6, y cientos de galaxias telescópicas, cúmulos estelares y nebulosas entre ellas. Arriba se muestra la Edición Jumbo para facilitar la lectura en la noche. Gráfico de muestra

Una vez que obtenga un telescopio, para darle un buen uso, necesitará un atlas de cielo detallado y a gran escala (conjunto de gráficos). El estándar básico es el Pocket Sky Atlas (en la edición original o Jumbo), que muestra estrellas de magnitud 7.6.

El siguiente es el Sky Atlas 2000.0 más grande y profundo, que traza estrellas a magnitud 8.5; casi tres veces más. El siguiente paso, una vez que sepa, son el atlas Interstellarum aún más grande (estrellas de magnitud 9.5) y Uranometria 2000.0 (estrellas de magnitud 9.75). Y lea cómo usar mapas del cielo con un telescopio.

También querrás una buena guía de cielo profundo, como la colección Deep-Sky Wonders de Sue French (que incluye sus propios gráficos), Sky Atlas 2000.0 Companion de Strong y Sinnott, o la guía más grande de Night Sky Observer de Kepple y Sanner .

¿Puede un telescopio computarizado reemplazar cartas? No para principiantes, no creo, y no en monturas y trípodes que son menos que mecánicamente de alta calidad (lo que significa pesado y costoso). Y como dicen Terence Dickinson y Alan Dyer en su Guía del astrónomo del patio trasero, "Una apreciación completa del universo no puede venir sin desarrollar las habilidades para encontrar cosas en el cielo y comprender cómo funciona el cielo. Este conocimiento llega solo al pasar tiempo bajo las estrellas con mapas de estrellas en la mano ".


Resumen del planeta de esta semana

Mercurio (magnitud –0.4) y Júpiter más brillante (mag. –1.8) están juntos en la madrugada de esta semana. Búscalos sobre el horizonte sureste, a unos 25 ° más abajo a la izquierda de Venus, unos 45 minutos antes del amanecer. Júpiter y Mercurio aparecen más juntos (aproximadamente a 1 ° de separación) las mañanas del 21 y 22 de diciembre. Cada mañana, después de eso, Júpiter sube más hacia la esquina superior derecha y Mercurio se hunde más abajo.

Venus (magnitud –4.7, en Virgo) se eleva como un misterioso "OVNI" sobre el horizonte este-sureste más de dos horas antes de la primera luz del amanecer. Cuando llega el amanecer, Venus es la brillante "Estrella de la mañana" que domina el sureste. En un telescopio, Venus es una media luna muy gruesa, con un aumento del 41% al 45% esta semana.

Marte (magnitud +0.3 en Piscis, debajo de la Gran Plaza de Pegaso) brilla más a fines del crepúsculo y se establece a las 11 o medianoche. En un telescopio es giboso y bastante pequeño, 8 segundos de arco de poste a poste.

Saturno se pierde en la puesta de sol.

Urano (magnitud 5.7, en la frontera entre Aries y Piscis) es más alto en el sur justo después del anochecer. Es visible en los binoculares si tiene un buen buscador y si conoce las constelaciones lo suficientemente bien como para ver por dónde comenzar con el gráfico.

Neptuno, en Acuario, es más bajo en el suroeste justo después del anochecer y bastante más difícil en magnitud 7.9. Buscador de gráficos.

______________________

Todas las descripciones que se relacionan con su horizonte, incluidas las palabras arriba, abajo, derecha e izquierda, están escritas para las latitudes del medio norte del mundo. Las descripciones que también dependen de la longitud (principalmente posiciones de la Luna) son para América del Norte.

La hora estándar del este (EST) es la hora universal (UT o GMT) menos 5 horas.

______________________

"La ciencia está construida de hechos, como una casa es con piedras. Pero una colección de hechos no es más una ciencia que un montón de piedras es una casa".
- Henri Poincaré (1854–1912)

______________________