El cielo de esta semana de un vistazo, del 20 al 28 de enero

Marte y Venus se han acercado juntos durante meses, y esta semana se cierran con una separación de 7 ° a 6 °. Pero no se van a pasar el uno al otro. Estarán más cerca, a 5½ ° de separación, a principios de febrero, y luego Venus comenzará a descender y alejarse.

Viernes 20 de enero

• Después de la cena de esta semana, el brillante triángulo de invierno equilátero brilla en el sureste. Sirius es su estrella más baja y brillante. Betelgeuse se encuentra por encima de Sirius cerca de dos puños con el brazo extendido. A la izquierda de su punto medio está Procyon.

• Vesta, el asteroide más brillante, es de magnitud 6.2 esta semana. Es solo una oposición pasada, dando vueltas cerca de Castor y Pollux. Los binoculares lo mostrarán; ver artículo y cuadro buscador.

Sábado 21 de enero

• ¿Es tu cielo lo suficientemente oscuro como para que veas la Vía Láctea de invierno? Después de la hora de la cena, corre verticalmente hacia arriba y a través del cenit: desde Canis Major, bajo en el sureste, arriba entre Orión y Géminis, a través de Auriga y Perseo casi en línea recta, y baja a través de Casiopea, Cefeo y Cygnus hasta el horizonte noroeste.

Domingo 22 de enero

• Capella de magnitud cero en lo alto, y Rigel igualmente brillante en el pie de Orión, están casi a la misma ascensión recta. Esto significa que cruzan el meridiano de su cielo casi exactamente a la misma hora: alrededor de las 9 p.m., dependiendo de qué tan al este u oeste viva en su zona horaria. (Capella atraviesa exactamente el cenit si está en la latitud 46 ° norte: Portland, Oregón; Montreal; centro de Francia.) Entonces, cada vez que Capella pasa a su punto más alto, Rigel siempre marca el sur verdadero sobre su paisaje. Y viceversa.

La Luna menguante desciende sobre Antares, Saturno y Mercurio al amanecer.

Lunes 23 de enero

• En la madrugada del martes 24 por la mañana, mire hacia el sureste para ver la Luna creciente menguante que cuelga 3 ° arriba a la izquierda de Saturno (cuando América del Norte la ve), como se muestra aquí.

Martes 24 de enero

• A medida que el amanecer se ilumina el miércoles 25 por la mañana, mire muy bajo en el sureste para ver la delgada Luna creciente, como se muestra aquí. Saturno está a unos 14 ° en la esquina superior derecha (para América del Norte). El pequeño Mercurio está a unos 6 debajo de la Luna. Los binoculares ayudarán, especialmente a medida que el amanecer se vuelve más brillante.

Miércoles 25 de enero

Sirius parpadea brillantemente después de la cena debajo de Orión en el sureste. Alrededor de las 8 pm, dependiendo de su ubicación, Sirius brilla precisamente debajo de Betelgeuse en el hombro de Orion. ¿Con qué precisión puede cronometrar este evento para su ubicación, tal vez utilizando una plomada o el borde vertical de un edificio? De los dos, Sirius lidera temprano en la noche; Betelgeuse lleva más tarde.

Jueves 26 de enero

Esta semana, justo después del anochecer, mire hacia el este y parezca muy alto, casi por encima. La estrella brillante allí es Capella, la estrella de cabra. A la derecha, un par de anchos de dedos a la longitud de un brazo, es un pequeño triángulo estrecho de estrellas de 3ª y 4ª magnitud conocidas como "los Niños". Aunque no son exactamente llamativos, forman un asterismo nunca olvidado con Capella.

Viernes 27 de enero

El asterismo más grande del cielo (patrón de estrella informal) al menos el más grande que es ampliamente reconocido es el Hexágono de Invierno. Ahora llena el cielo hacia el este y el sur después de la hora de la cena. Comience con Sirius brillante en su parte inferior. Yendo en el sentido de las agujas del reloj desde allí, marche a través de Procyon, Pollux y Castor, Menkalinan y Capella muy alto, Aldebarán hacia
Capella está abajo a la derecha, baja a Rigel en el pie de Orión y regresa a Sirius.

Betelgeuse brilla dentro del hexágono, fuera del centro.

Luna Nueva (exacto a las 7:07 pm EST).

Sábado 28 de enero

Al anochecer, la Gran Plaza de Pegaso se hunde en el oeste, inclinada hacia una esquina a la derecha o superior derecha de Venus y Marte. Mientras tanto, el Big Dipper se arrastra hacia el norte-noreste, inclinado sobre su mango.

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¿Quieres convertirte en un mejor astrónomo? ¡Aprende a moverte por las constelaciones! Son la clave para localizar todo lo más tenue y profundo para cazar con binoculares o un telescopio.

Este es un pasatiempo de naturaleza al aire libre. Para obtener una guía de constelaciones fácil de usar que cubra todo el cielo nocturno, use el gran mapa mensual en el centro de cada número de Sky & Telescope, la guía esencial de astronomía.

El Pocket Sky Atlas traza 30.796 estrellas con una magnitud de 7.6 que puede parecer mucho, pero es menos de una por grado cuadrado en el cielo. También se trazan muchos cientos de galaxias telescópicas, cúmulos estelares y nebulosas. Arriba se muestra la nueva edición Jumbo para facilitar la lectura en la noche. Haz click en la imagen para una vista mas grande.

Una vez que obtenga un telescopio, para darle un buen uso, necesitará un atlas de cielo detallado y a gran escala (conjunto de gráficos). El estándar básico es el Pocket Sky Atlas (en la edición Jumbo original o nueva), que muestra estrellas de magnitud 7.6.

El siguiente es el Sky Atlas 2000.0 más grande y profundo, que traza estrellas a magnitud 8.5; casi tres veces más. El siguiente, una vez que conozca su camino, es el Uranometria 2000.0 aún más grande (estrellas de magnitud 9.75). Y lea cómo usar mapas del cielo con un telescopio.

También querrás una buena guía de cielo profundo, como la colección Deep-Sky Wonders de Sue French (que incluye sus propios gráficos), Sky Atlas 2000.0 Companion de Strong y Sinnott, o la guía más grande de Night Sky Observer de Kepple y Sanner .

¿Puede un telescopio computarizado reemplazar cartas? No para principiantes, no creo, y no en monturas y trípodes que son menos que mecánicamente de alta calidad (lo que significa pesado y costoso). Y como dicen Terence Dickinson y Alan Dyer en su Guía del astrónomo del patio trasero, "Una apreciación completa del universo no puede venir sin desarrollar las habilidades para encontrar cosas en el cielo y comprender cómo funciona el cielo. Este conocimiento llega solo al pasar tiempo bajo las estrellas con mapas de estrellas en la mano ".


Resumen del planeta de esta semana

Mercurio y Saturno son bajos en el sureste al amanecer. Pero Mercurio (magnitud –0.2) se hunde cada día más bajo, mientras que Saturno (magnitud +0.5) se mueve más alto hacia una vista mucho mejor hacia la esquina superior derecha de Mercurio. Se amplían de 14 ° a 22 ° de separación esta semana.

Antares, magnitud +1.0, centellea 15 ° a la derecha o superior derecha de Saturno. La luna creciente menguante pasa por esta área las mañanas del 23 al 26 de enero, como se muestra arriba.

Venus es la brillante "Estrella de la tarde" este invierno, en lo alto del suroeste durante el crepúsculo y mucho después. Actualmente es de magnitud -4.7, entre Acuario y Piscis. En su esquina superior izquierda verás Marte, una naranja con menos del 1% de brillo.

En un telescopio, Venus ahora está un poco menos de la mitad iluminado por el sol. Se está haciendo más grande a medida que se acerca, ahora alrededor de 28 segundos de arco de cúspide a cúspide. Durante el resto del invierno, Venus continuará ampliándose a medida que su fase disminuya a una delgada media luna.

Venus en un telescopio es menos brillante cuando se ve en el crepúsculo brillante. Así que apúntelo tan pronto como pueda verlo a simple vista.

Marte (magnitud +1.1) es la "estrella" más débil en la parte superior izquierda de Venus. La separación entre ellos se reduce de 7 ° a 6 ° esta semana. En un telescopio, Marte es solo un pequeño fuzzblob de 5 segundos de arco de ancho.

Vesta, justo después de la oposición, es una magnitud muy accesible 6.2. Artículo y tabla de buscador.

Júpiter el 24 de enero, fotografiado por Christopher Go. El sur está arriba. Arriba a la izquierda de la Gran Mancha Roja se encuentra el pequeño Oval BA de color naranja pálido. La separación entre ellos ha aumentado en las últimas semanas. En el hemisferio norte, pequeños brotes blancos han aparecido en el Cinturón Ecuatorial del Norte aproximadamente a la misma longitud que la Mancha Roja. ¿Crecerán?

Júpiter (magnitud –2, 1, en Virgo) se levanta alrededor de las 11 o la medianoche y brilla intensamente en el sur antes de la primera luz del amanecer. Spica cuelga 3½ ° por debajo o por debajo a la derecha. Júpiter es de color blanco cremoso; Spica es un tono blanco helado con un rastro de azul (una vez que está bastante alto).

En un telescopio, Júpiter tiene 38 segundos de arco de diámetro, en su camino a 44 segundos de arco para fines de marzo a abril. (La oposición es el 7 de abril).

Urano (magnitud 5.8, en Piscis) todavía está alto en el suroeste justo después del anochecer.

Neptuno (magnitud 7.9, en Acuario) está bajando en el oeste-suroeste justo después del final del crepúsculo. Buscador de cartas para Urano y Neptuno.

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Todas las descripciones que se relacionan con su horizonte, incluidas las palabras arriba, abajo, derecha e izquierda, están escritas para las latitudes del medio norte del mundo. Las descripciones que también dependen de la longitud (principalmente posiciones de la Luna) son para América del Norte.

La hora estándar del este (EST) es la hora universal (UT, UTC o GMT) menos 5 horas.

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"Esta aventura es posible gracias a generaciones de buscadores que se adhieren estrictamente a un conjunto simple de reglas. Probar ideas mediante experimentos y observaciones. Desarrollar sobre esas ideas que pasan la prueba. Rechazar las que fallan. Seguir la evidencia donde sea que conduzca, y cuestionar todo. Acepta estos términos, y el cosmos es tuyo ".
- Neil deGrasse Tyson, 2014


"Los hechos son a menudo determinables. La ciencia y la razón no son una conspiración política; son cómo descubrimos la realidad objetiva. La supervivencia de la civilización depende de nuestra voluntad de hacerlo".
- Alan MacRobert, tu editor de Sky at a Glance


"Los hechos son cosas tercas".
- John Adams, 1770