El cielo de esta semana de un vistazo, del 7 al 15 de diciembre

viernes, 7 de diciembre

Neptuno está muy cerca de Marte. Esta noche, como se ve desde América del Norte, Neptuno aparece solo a 1 / 4 de Marte, que es 1, 400 veces más brillante, ¡una diferencia mucho más radical que la que se muestra arriba! Con su alcance, busque Neptuno de octava magnitud 1 / 4 al suroeste de Marte, luego use alta potencia para verificar que no sea estelar. Ver Marte y Neptuno tienen un afeitado apurado.

¡No esperes que el cometa Wirtanen se vea así visualmente! Las cámaras superan ampliamente el ojo para objetos tan difusos y difusos. En esta exposición del 1 de diciembre por Michael Jüger, el cometa muestra una cola de iones estrecha y débil.

El cometa Wirtanen puede o no venir dentro de un binocular, o incluso un telescopio pequeño, a medida que pasa inusualmente cerca de la Tierra durante las próximas dos semanas. Pruébelo esta semana antes de que la luz de la luna se convierta en un problema. El cometa parecerá muy grande (tal vez de ancho) pero tenue y difuso fantasmal, quizás mucho más tenue que la contaminación lumínica. Vea el cometa 46P / Wirtanen se acerca a la Tierra y, como Joe Rao advierte allí, mantenga sus expectativas bajas.

Puesta de sol más temprana del año (si está cerca de la latitud 40 norte). En el momento del solsticio y la noche más larga del 21 de diciembre, el Sol se pone 3 minutos más tarde que esta semana. (Y, el último amanecer no llega hasta el 4 de enero. Estas discrepancias surgen de la inclinación del eje de la Tierra y la elipticidad de la órbita de la Tierra).

Luna Nueva (exacto a las 2:20 am en la mañana del 7 de diciembre EST).

La luna creciente comienza a regresar al cielo nocturno. Después del atardecer del sábado 8, use binoculares para recogerlo con Saturno justo por encima del horizonte suroeste. (La Luna en estas escenas siempre se muestra tres veces su tamaño aparente real).

Sábado 8 de diciembre

• A medida que el crepúsculo se desvanece, despídase de Saturno usando la delgada Luna creciente muy baja en el suroeste como su guía, como se muestra aquí. Los binoculares pueden ayudar.

• Orión tiene buena vista en el este después de la hora de la cena. Eso significa que Géminis también está llegando a su izquierda (para las latitudes del norte medio del mundo). Las estrellas principales de los gemelos Gemini, Castor y Pollux, están en el extremo izquierdo de la constelación de Gemini, una sobre la otra, con Castor en la parte superior.

Muy por encima de Orión está Aldebarán, en un extremo del asterismo en forma de V creado por las estrellas más brillantes del cúmulo de Hyades.

Y muy por encima de Aldebarán y las Hyades están las Pléyades, un grupo más pequeño pero más brillante. Las Pléyades son casi tan grandes como la punta de tus dedos con el brazo extendido. Las Hyades están a 150 años luz de distancia; las Pléyades son alrededor de 440, razón por la cual las Pléyades parecen más pequeñas.

Lejos a su izquierda brilla la brillante Capella, magnitud cero.

Domingo 9 de diciembre

• Ahora la Luna creciente es fácil en el crepúsculo. Si fuera un arco, apuntaría una flecha hacia abajo a Saturno, como se muestra arriba.

Lunes 10 de diciembre

• Nuevamente, la luna creciente crepuscular es un arco que apunta su flecha hacia Saturno, pero ahora desde más lejos (como se muestra arriba).

• Tan pronto como termine el crepúsculo, mira por encima de la Luna para Alfa y Beta Capricorni. Ambas son estrellas dobles binoculares.

Martes 11 de diciembre

• Ahora encontrarás Alpha y Beta Capricorni a la derecha de la Luna al caer la noche.

• El Triángulo de Verano se hunde más abajo en el oeste, y Altair es la primera de sus estrellas en desaparecer (para los observadores del medio norte). Comience por detectar Vega brillante de magnitud cero en el noroeste justo después del anochecer. La estrella más brillante sobre Vega es Deneb. Altair, la tercera estrella del Triángulo, está más lejos a la izquierda o inferior izquierda de Vega. ¿Qué tan tarde en la noche y en la temporada avanzada puede mantener a Altair a la vista?

Miércoles 12 de diciembre

• La luna creciente gruesa forma un triángulo aproximadamente equilátero, 20 ° o más en un lado, con Marte en su parte superior izquierda y Fomalhaut en su parte inferior izquierda.

Jueves 13 de diciembre

• El triángulo Marte-Luna-Fomalhaut se ha reducido desde ayer a medida que la Luna se mueve hacia el este a lo largo de su órbita.

• ¡La lluvia de meteoritos Geminid debería estar en su apogeo esta noche! Al principio de la tarde, los meteoritos serán pocos, pero los que sí aparecerán serán los que pastan la Tierra en la parte superior de la atmósfera. A medida que pasan las horas y la lluvia radiante (cerca de Castor en Géminis) aumenta más en el este, los meteoros se volverán más cortos y más numerosos, principalmente desde la medianoche hasta el amanecer.

Este debería ser un buen año para las Gemínidas. No hay demasiada luz de la Luna durante la noche, y luego la Luna se pone alrededor de las 10 u 11 de la noche, dejando el cielo oscuro durante las horas pico hasta el amanecer.

Capa más cálida de lo que imaginas que necesitarás; piensa en enfriamiento radiativo! Encuentre un lugar abierto y oscuro sin luces locales que le peguen a los ojos, recuéstese en una silla reclinable y contemple las estrellas. Se paciente. A medida que sus ojos se adaptan a la oscuridad, puede ver una Gemínida cada minuto o dos en promedio a medida que la noche se hace tarde.

Viernes 14 de diciembre

• Al principio de la tarde, Marte brilla sobre la Luna. Marte es aproximadamente dos veces más grande que la Luna en diámetro físico, pero actualmente está 425 veces más lejos.

Mire muy por debajo de ellos para Fomalhaut. A una distancia de 25 años luz, Fomalhaut está 1, 4 millones de veces más lejos que Marte.

Sábado 15 de diciembre

• Ahora, al anochecer, Marte brilla a la derecha de la Luna del primer cuarto. Mira por encima de ellos la Gran Plaza de Pegaso.

A medida que la tarde se hace tarde, Marte se inclina hacia la parte inferior derecha de la Luna.

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¿Quieres convertirte en un mejor astrónomo? ¡Aprende a moverte por las constelaciones! Son la clave para localizar todo lo más tenue y profundo para cazar con binoculares o un telescopio.

Este es un pasatiempo de naturaleza al aire libre. Para obtener una guía de constelaciones fácil de usar que cubra todo el cielo nocturno, use el gran mapa mensual en el centro de cada número de Sky & Telescope, la guía esencial de astronomía.

El Pocket Sky Atlas traza 30.796 estrellas de magnitud 7, 6, y cientos de galaxias telescópicas, cúmulos estelares y nebulosas entre ellas. Arriba se muestra la Edición Jumbo para facilitar la lectura en la noche. Gráfico de muestra

Una vez que obtenga un telescopio, para darle un buen uso, necesitará un atlas de cielo detallado y a gran escala (conjunto de gráficos). El estándar básico es el Pocket Sky Atlas (en la edición original o Jumbo), que muestra estrellas de magnitud 7.6.

El siguiente es el Sky Atlas 2000.0 más grande y profundo, que traza estrellas a magnitud 8.5; casi tres veces más. El siguiente paso, una vez que sepa, son el atlas Interstellarum aún más grande (estrellas de magnitud 9.5) y Uranometria 2000.0 (estrellas de magnitud 9.75). Y lea cómo usar mapas del cielo con un telescopio.

También querrás una buena guía de cielo profundo, como la colección Deep-Sky Wonders de Sue French (que incluye sus propios gráficos), Sky Atlas 2000.0 Companion de Strong y Sinnott, o la guía más grande de Night Sky Observer de Kepple y Sanner .

¿Puede un telescopio computarizado reemplazar cartas? No para principiantes, no creo, y no en monturas y trípodes que son menos que mecánicamente de alta calidad (lo que significa pesado y costoso). Y como dicen Terence Dickinson y Alan Dyer en su Guía del astrónomo del patio trasero, "Una apreciación completa del universo no puede venir sin desarrollar las habilidades para encontrar cosas en el cielo y comprender cómo funciona el cielo. Este conocimiento llega solo al pasar tiempo bajo las estrellas con mapas de estrellas en la mano ".


Resumen del planeta de esta semana

Mucho más abajo a la izquierda de Venus al final de la semana, ¿puedes atrapar a Júpiter debajo de Mercurio cuando se acerca el amanecer? Aunque Júpiter es más de una magnitud más brillante que Mercurio, se atenuará más por la extinción atmosférica y también se verá a través de un cielo más brillante.

Marte está disminuyendo en la distancia: ahora lo estás haciendo bien incluso para detectar el casquete polar del sur con un pequeño telescopio. Pero utilizando el Chilescope de 1 metro de forma remota el 29 de noviembre durante una excelente vista, Damian Peach captó esta imagen notablemente detallada del hemisferio Chryse. El sur está arriba. La gorra polar del sur, muy encogida, "se ve de forma decididamente irregular", señala.

La impresionante capacidad planetaria del Chilescope también se revela con la imagen de Urano del 26 de noviembre de Peach, de 3.7 segundos de arco de diámetro. Esta es una toma de infrarrojo cercano; Melocotón lo coloreó para parecerse a la forma en que se muestra Urano usualmente. "La región polar brillante es prominente y también una banda ecuatorial débil", escribe. "No se detectaron tormentas". El sur celestial está arriba.

Mercurio está comenzando su mejor aparición al amanecer de 2018. Búscalo por encima del horizonte sureste, a 24 ° inferior a la izquierda de Venus, unos 60 a 45 minutos antes del amanecer. Mercurio se ilumina de magnitud 0.0 a 0.4 esta semana.

En la mañana del viernes 14 de diciembre, ¿puedes recoger a Júpiter emergiendo 7 debajo o abajo a la izquierda de Mercurio? Los binoculares ayudan!

Venus (magnitud 4.8, en Virgo) se eleva como un misterioso "OVNI" sobre el horizonte este-sureste unas dos horas antes de la primera luz del amanecer. Cuando llega el amanecer, Venus es la brillante "Estrella de la mañana" que domina el sureste. Busque Spica, mucho más débil, cada vez más lejos a su esquina superior derecha.

En un telescopio, Venus es una media luna que se encoge y engrosa, con un aumento del 31% al 35% esta semana. Para obtener las vistas telescópicas más nítidas, sígalo más alto hasta el amanecer y hacia el cielo azul del día.

Marte (magnitud +0.1, en Acuario) todavía brilla más alto en el sur al anochecer y se pone a medianoche. En un telescopio es giboso y bastante pequeño: 9 segundos de arco de poste a poste. Para un mapa de Marte que muestre qué lado está orientado hacia la Tierra en su fecha y hora, use nuestro Perfil de Marte.

Júpiter (magnitud 1.7) está comenzando a emerger de la conjunción solar muy bajo en el resplandor del amanecer. Para la mañana del sábado 15 de diciembre, ¿puede recogerlo 6 debajo de Mercurio como se muestra aquí? Los binoculares pueden ayudar.

Saturno (magnitud +0, 6, en Sagitario) se hunde desde la vista muy bajo en el suroeste en el crepúsculo, como se muestra en la parte superior de esta página.

Urano, cerca de la frontera entre Aries y Piscis, es bastante fácil de ver en binoculares de magnitud 5.7 con un buen buscador, si conoce las constelaciones lo suficientemente bien como para ver por dónde comenzar con el gráfico.

Neptuno, en Acuario, es más difícil en magnitud 7.9. Está cerca de Marte esta semana; ver el 7 de diciembre arriba, cuando están más cerca. Después del séptimo, Neptuno se aleja a la derecha inferior de Marte en aproximadamente 0.7 por día.

Urano y Neptuno están en lo alto del lado sur del cielo estas noches. Buscador de cartas (sin Marte).

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Todas las descripciones que se relacionan con su horizonte, incluidas las palabras arriba, abajo, derecha e izquierda, están escritas para las latitudes del medio norte del mundo. Las descripciones que también dependen de la longitud (principalmente posiciones de la Luna) son para América del Norte.

La hora estándar del este (EST) es la hora universal (UT o GMT) menos 5 horas.

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"Los peligros de no pensar claramente son mucho mayores ahora que nunca. No es que haya algo nuevo en nuestra forma de pensar, es que el pensamiento crédulo y confuso puede ser mucho más letal en formas que nunca antes había sido".
- Carl Sagan, 1996

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"La realidad objetiva existe. Los hechos son a menudo determinables. Las vacunas salvan vidas. El dióxido de carbono calienta el mundo. Las bacterias evolucionan para frustrar los antibióticos, porque la evolución. La ciencia y la razón no son una conspiración liberal. Son la forma en que determinamos los hechos. La supervivencia de la civilización depende de nuestro capacidad y disposición para hacer esto ".
- Alan MacRobert, tu editor de Sky at a Glance

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"Los hechos son cosas tercas".
- John Adams, 1770