El cielo de esta semana de un vistazo, del 15 al 23 de diciembre

Madre de todas las Gemínidas en un paso cercano a la Tierra. El asteroide 3200 Phaethon, fuente de la lluvia de meteoritos Gemínidas que acaba de alcanzar su punto máximo, sigue siendo de magnitud 11 hasta el 17 de diciembre: lo suficientemente brillante como para telescopios de tamaño mediano. Está excelentemente ubicado en lo alto del cielo nocturno. Vea nuestro artículo y tablas de búsqueda.

Viernes 15 de diciembre

A medida que el Triángulo de Verano se hunde más abajo en el oeste, Altair es la primera de sus estrellas en desaparecer. Comience por ver a Vega brillante en el noroeste justo después del anochecer. La estrella más brillante sobre Vega es Deneb. Altair, la tercera estrella del Triángulo, está más lejos a la izquierda o inferior izquierda de Vega. ¿Qué tan tarde en la noche y en la temporada avanzada puede mantenerlo a la vista?

Júpiter brilla a principios del amanecer todo el mes. ¿Puedes ver la luna menguante súper delgada y súper baja el sábado 16 por la mañana?

Para el 23 de diciembre, Mercurio está emergiendo en la vista del amanecer donde estaba la Luna una semana antes.

• A medida que el amanecer comienza a alegrarse en la mañana del sábado 16, mira muy bajo en el sureste para tratar de detectar la creciente Luna creciente. Está mucho más abajo a la izquierda de la línea diagonal de Júpiter, Marte y Spica (que está fuera del borde superior derecho aquí).

Sábado 16 de diciembre

• ¿Alguna vez has visto un Sirius-rise? Encuentre un lugar con una vista abierta hasta el horizonte este-sureste, y observe a Sirius acercarse a dos puños a un brazo de distancia por debajo del cinturón vertical de Orión. Sirius se levanta en algún momento alrededor de las 8 p.m., dependiendo de su ubicación.

Cuando una estrella está muy baja, tiende a parpadear muy lentamente y, a menudo, en colores vivos. Sirius es lo suficientemente brillante como para mostrar bien estos efectos, especialmente con binoculares.

Domingo 17 de diciembre

• En esta época del año, el Big Dipper se encuentra más bajo justo después del anochecer, hacia el norte. Está completamente debajo del horizonte norte si estás tan al sur como Miami. A las 11 o medianoche, el Dipper se da la vuelta para pararse derecho sobre su mango, a la vista del noreste.

Lunes 18 de diciembre

• El cúmulo estelar de las Pléyades, del tamaño de la punta de tus dedos con el brazo extendido, brilla muy alto en el sureste después de la hora de la cena. ¿Cuántas Pléyades puedes contar con tu ojo sin ayuda? Tómese su tiempo y siga buscando. La mayoría de las personas pueden contar 6. Con una vista aguda, un cielo oscuro y una mirada fija, es posible que pueda distinguir 8 o 9.

• Luna Nueva (exactamente nueva a la 1:30 am en el 18º EST).

Martes 19 de diciembre

• Las cinco estrellas más brillantes de Cassiopeia generalmente se llaman W. Al anochecer, la W se encuentra casi en el extremo muy alto en el noreste. Pronto se convierte en una M aplanada aún más alta en el norte. Explore las joyas telescópicas de Cassiopeia (¡hay muchas!) Con el artículo, cuadro y fotos de Sue French's Deep-Sky Wonders en el Sky & Telescope de diciembre, página 55.

Miércoles 20 de diciembre

• Esta es la época del año en que M31, la galaxia de Andrómeda, pasa tu cenit poco después del anochecer si vives en las latitudes del norte medio. El tiempo exacto depende de su longitud. Los binoculares mostrarán M31 justo al lado de la rodilla levantada de la figura de palo de la constelación de Andrómeda; vea el gran cuadro de la constelación vespertina en el centro de Sky & Telescope .

• Algol, el prototipo de estrella binaria eclipsante, brilla con su brillo mínimo, magnitud 3.4 en lugar de su 2.3 habitual, durante aproximadamente dos horas centradas en las 11:11 pm EST (8:11 pm PST).

• Eres recordado, Carl Sagan (9 de noviembre de 1934 - 20 de diciembre de 1996).

Jueves 21 de diciembre

• Hoy es el día más corto del año en el hemisferio norte y el día más largo en el hemisferio sur. El solsticio de diciembre ocurre a las 11:28 am EST, cuando el Sol alcanza su declinación más meridional para 2017 y comienza su regreso de seis meses hacia el norte.

• La débil lluvia de meteoros Ursid debería estar en su apogeo esta noche y / o mañana por la noche. Su radiante (su punto de origen en perspectiva) es circumpolar, cerca de Kochab en el cuenco del Little Dipper. Entonces la ducha está activa hasta cierto punto desde el anochecer hasta el amanecer. Pero, salvo un estallido raro, es probable que vea solo unos pocos úrsidos por hora de observación constante.

Viernes 22 de diciembre

• Esta es la época del año cuando Orión brilla en el este-sureste después de la hora de la cena. Ahora está bien, pero su cinturón de tres estrellas todavía está casi vertical. El Cinturón apunta hacia Aldebarán y, aún más arriba, hacia las Pléyades. En la otra dirección, apunta hacia donde se eleva Sirius para brillar furiosamente.

Sábado 23 de diciembre

Sirius y Procyon en la balanza. Sirius, la estrella del perro, brilla bajo en el este-sureste después de la cena. Procyon, la pequeña estrella del perro, brilla en el este a unos dos anchos de puño a la izquierda de Sirius. Si vives alrededor de los 30 ° de latitud (Tijuana, Nueva Orleans, Jacksonville), las dos estrellas caninas estarán a la misma altura sobre tu horizonte poco después de que se eleven. Si estás al norte de esa latitud, Procyon será más alto. Si estás al sur de allí, Sirius será el más alto.

________________________

¿Quieres convertirte en un mejor astrónomo? ¡Aprende a moverte por las constelaciones! Son la clave para localizar todo lo más tenue y profundo para cazar con binoculares o un telescopio.

Este es un pasatiempo de naturaleza al aire libre. Para obtener una guía de constelaciones fácil de usar que cubra todo el cielo nocturno, use el gran mapa mensual en el centro de cada número de Sky & Telescope, la guía esencial de astronomía.

El Pocket Sky Atlas traza 30.796 estrellas de magnitud 7, 6, y cientos de galaxias telescópicas, cúmulos estelares y nebulosas entre ellas. Arriba se muestra la Edición Jumbo para facilitar la lectura en la noche. Vista mas grande Gráfico de muestra

Una vez que obtenga un telescopio, para darle un buen uso, necesitará un atlas de cielo detallado y a gran escala (conjunto de gráficos). El estándar básico es el Pocket Sky Atlas (en la edición original o Jumbo), que muestra estrellas de magnitud 7.6.

El siguiente es el Sky Atlas 2000.0 más grande y profundo, que traza estrellas a magnitud 8.5; casi tres veces más. El siguiente, una vez que conozca su camino, es el Uranometria 2000.0 aún más grande (estrellas de magnitud 9.75). Y lea cómo usar mapas del cielo con un telescopio.

También querrás una buena guía de cielo profundo, como la colección Deep-Sky Wonders de Sue French (que incluye sus propios gráficos), Sky Atlas 2000.0 Companion de Strong y Sinnott, o la guía más grande de Night Sky Observer de Kepple y Sanner .

¿Puede un telescopio computarizado reemplazar cartas? No para principiantes, no creo, y no en monturas y trípodes que son menos que mecánicamente de alta calidad (lo que significa pesado y costoso). Y como dicen Terence Dickinson y Alan Dyer en su Guía del astrónomo del patio trasero, "Una apreciación completa del universo no puede venir sin desarrollar las habilidades para encontrar cosas en el cielo y comprender cómo funciona el cielo. Este conocimiento llega solo al pasar tiempo bajo las estrellas con mapas de estrellas en la mano ".


Resumen del planeta de esta semana

Mercurio comienza a reaparecer al amanecer a finales de esta semana, en el sureste, como se muestra arriba.

Venus y Saturno están fuera de la vista, más profundo en el resplandor del amanecer.

Marte y Júpiter (magnitudes +1.6 y –1.7, respectivamente) se elevan en el este-sureste alrededor de las 3 a.m. a 4 a.m. Entonces Júpiter, mucho más brillante, se eleva a la izquierda inferior de Marte. Al amanecer ya están bien en el sureste.

La brecha entre Marte y Júpiter se está cerrando: de 10 ° en la mañana del 16 de diciembre a 6½ ° el 23. Tendrán una conjunción cercana, con 0.3 ° de separación, las mañanas del 6 y 7 de enero.

Júpiter esta semana está pasando menos de 1 ° de Alpha (α) Librae de tercera magnitud, una estrella doble muy ancha para binoculares.

Urano (magnitud 5.7, en Piscis) y Neptuno (magnitud 7.9, en Acuario) están en el cielo del sur justo después del anochecer. Use nuestros cuadros de búsqueda en línea o en el Sky & Telescope de octubre , página 50.

______________________

Todas las descripciones que se relacionan con su horizonte, incluidas las palabras arriba, abajo, derecha e izquierda, están escritas para las latitudes del medio norte del mundo. Las descripciones que también dependen de la longitud (principalmente posiciones de la Luna) son para América del Norte.

La hora estándar del este (EST) es la hora universal (también llamada hora UT, UTC, GMT o Z) menos 5 horas.

______________________

"La ciencia está construida de hechos, como una casa es con piedras. Pero una colección de hechos no es más una ciencia que un montón de piedras es una casa".
- Henri Poincaré (1854–1912)

______________________

"Los peligros de no pensar claramente son mucho mayores ahora que nunca. No es que haya algo nuevo en nuestra forma de pensar, es que el pensamiento crédulo y confuso puede ser mucho más letal en formas que nunca antes había sido".
- Carl Sagan, 1996

______________________

"La realidad objetiva existe. Los hechos son a menudo determinables. Las vacunas salvan vidas. El dióxido de carbono calienta el mundo. Las bacterias evolucionan para frustrar los antibióticos, porque la evolución. La ciencia y la razón no son noticias falsas, no una conspiración política. La supervivencia de la civilización depende de nuestra capacidad, y disposición para usarlos ".
- Alan MacRobert, tu editor de Sky at a Glance

______________________

"Los hechos son cosas tercas".
John Adams, 1770