El cielo de esta semana de un vistazo, 28 de diciembre - 5 de enero

La Luna del último cuarto posa sobre la doble estrella telescópica Gamma ( ) Virginis antes del amanecer del 29, luego pasa a Spica. . .

. . . Y luego, como una media luna menguante, la Luna baja más allá de Venus, Júpiter y Mercurio las mañanas del 1, 2, 3 y 4 de enero. (La visibilidad de los objetos débiles en el crepúsculo brillante es exagerada aquí. El azul 10 la escala es aproximadamente del tamaño de su puño con el brazo extendido).

Viernes 28 de diciembre

Luna del último cuarto de esta noche (exacto a las 4:39 a.m.del 29º EST). La luna, medio iluminada, se eleva en Virgo alrededor de la medianoche. Al comienzo del amanecer del sábado 29, la Luna está alta en el sur, aproximadamente a un puño y medio arriba a la derecha de Spica, y cerca de la doble estrella telescópica Gamma ( ) Virginis como se muestra aquí.

Sábado 29 de diciembre

Antes del amanecer del domingo 30, la Luna menguante brilla arriba a la izquierda de Spica como se muestra aquí. Mucho más arriba a la izquierda de la Luna está Arcturus, amarillo pálido-naranja (fuera del marco aquí). Lejos a la izquierda inferior de la Luna están Venus brillante, luego Júpiter, luego Mercurio, en una línea diagonal.

Domingo 30 de diciembre

• Orión brilla en el este-sureste después del anochecer, más alto cada semana, pero al anochecer su Cinturón de tres estrellas todavía está casi vertical.

El Cinturón apunta hacia Aldebarán y, aún más arriba, hacia las Pléyades. En la otra dirección, el Cinturón apunta hacia donde el brillante Sirius se levantará alrededor de las 7 p.m. (dependiendo de su ubicación) para parpadear furiosamente.

Lunes 31 de diciembre

Estrellas de medianoche. Después de los vítores y el ruido cuando llega el 2019, sal a la oscuridad silenciosa. Sirius brilla alto en el sur, tan alto como lo verás desde tu latitud. Arriba a la derecha se encuentra Orión. Arriba a la izquierda de Sirius brilla Procyon.

Debajo de Sirius y un poco a la izquierda, encontrarás el triángulo de Adhara, Wezen y Aludra (de derecha a izquierda), los cuartos traseros y la cola de Canis Major.

Abajo a la izquierda desde allí están los misterios de la Vía Láctea de Puppis, ahora expuestos y esperando su exploración con binoculares y mapas del cielo.

• Al amanecer de la mañana de Año Nuevo, la Luna cuelga en la esquina superior derecha de Venus, con Júpiter y luego Mercurio más abajo a su izquierda inferior.

Martes 1 de enero

• Después de la hora de la cena, el enorme complejo Andromeda-Pegasus se extiende desde cerca del cenit hasta el oeste.

Cerca del cenit, observe el pie alto de Andrómeda: Gamma Andrómeda (Almach) de segunda magnitud, ligeramente naranja. Andrómeda está de pie sobre su cabeza, en la Gran Plaza de Pegaso. La Gran Plaza está a mitad de camino desde el cenit hasta el horizonte oeste, balanceándose en una esquina. Marte brilla a la izquierda de la esquina inferior.

Bajando desde la esquina inferior de la Plaza corren las estrellas delineando el cuello y la cabeza de Pegaso, terminando en su nariz: Enif de segunda magnitud, hacia el oeste y también ligeramente naranja.

• En la madrugada del miércoles 2, observe la creciente Luna creciente entre Venus y Júpiter, como se muestra arriba.

Miércoles 2 de enero

• El grupo de las Pléyades brilla alto en el sureste estas noches, no más grande que la punta de tus dedos con el brazo extendido. Su estrella más brillante es Alcyone. ¿Cuántas Pléyades puedes contar? Tómese su tiempo y siga buscando. La mayoría de las personas pueden contar 6. Con una vista aguda, un buen cielo oscuro, una mirada estable y un uso cuidadoso de la visión evitada, puede distinguir 8 o 9. Los binoculares pueden revelar docenas.

• En la madrugada del jueves 3, la Luna queda de Júpiter, como se muestra arriba.

Jueves 3 de enero

• A medida que el amanecer se ilumina el viernes 4, mira hacia abajo en el sureste para ver la delgada Luna creciente que te guía a Mercurio debajo, como se muestra arriba.

• La Tierra está en el perihelio, su punto más cercano al Sol durante el año (solo un 3% más cerca que en el afelio en julio).

Viernes 4 de enero

• Aquí es enero, y el Triángulo de verano todavía está a la vista, si miras temprano después del anochecer. Vega es la estrella más brillante baja en el noroeste. El más brillante sobre él, y quizás un poco a la izquierda, es Deneb. Busque Altair más lejos a la izquierda de Vega y quizás aún más abajo.

Sábado 5 de enero

• Cuando entramos en la época más fría del año, el tenue Little Dipper (Ursa Minor) gira para colgar directamente de Polaris después de la cena, como si, según Leslie Peltier, se hubiera clavado en un clavo en la fría pared norte del cielo.

El Big Dipper, mientras tanto, se está arrastrando hacia el norte-noreste. Su mango es muy bajo y su tazón está en la esquina superior derecha.

Y Cassiopeia, una letra M aplanada, está comenzando a inclinarse casi por encima en el norte-noroeste.

• Luna Nueva (exacto a las 8:28 pm EST).

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¿Quieres convertirte en un mejor astrónomo? ¡Aprende a moverte por las constelaciones! Son la clave para localizar todo lo más tenue y profundo para cazar con binoculares o un telescopio.

Este es un pasatiempo de naturaleza al aire libre. Para obtener una guía de constelaciones fácil de usar que cubra todo el cielo nocturno, use el gran mapa mensual en el centro de cada número de Sky & Telescope, la guía esencial de astronomía.

El Pocket Sky Atlas traza 30.796 estrellas de magnitud 7, 6, y cientos de galaxias telescópicas, cúmulos estelares y nebulosas entre ellas. Arriba se muestra la Edición Jumbo para facilitar la lectura en la noche. Gráfico de muestra

Una vez que obtenga un telescopio, para darle un buen uso, necesitará un atlas de cielo detallado y a gran escala (conjunto de gráficos). El estándar básico es el Pocket Sky Atlas (en la edición original o Jumbo), que muestra estrellas de magnitud 7.6.

El siguiente es el Sky Atlas 2000.0 más grande y profundo, que traza estrellas a magnitud 8.5; casi tres veces más. El siguiente paso, una vez que sepa, son el atlas Interstellarum aún más grande (estrellas de magnitud 9.5) y Uranometria 2000.0 (estrellas de magnitud 9.75). Y lea cómo usar mapas del cielo con un telescopio.

También querrás una buena guía de cielo profundo, como la colección Deep-Sky Wonders de Sue French (que incluye sus propios gráficos), Sky Atlas 2000.0 Companion de Strong y Sinnott, o la guía más grande de Night Sky Observer de Kepple y Sanner .

¿Puede un telescopio computarizado reemplazar cartas? No para principiantes, no creo, y no en monturas y trípodes que son menos que mecánicamente de alta calidad (lo que significa pesado y costoso). Y como dicen Terence Dickinson y Alan Dyer en su Guía del astrónomo del patio trasero, "Una apreciación completa del universo no puede venir sin desarrollar las habilidades para encontrar cosas en el cielo y comprender cómo funciona el cielo. Este conocimiento llega solo al pasar tiempo bajo las estrellas con mapas de estrellas en la mano ".


Resumen del planeta de esta semana

Mercurio (magnitud –0.4) está bajando al amanecer. Búscalo justo por encima del horizonte sureste unos 40 minutos antes del amanecer. Es la parte inferior izquierda de Júpiter más brillante, que a su vez es la parte inferior izquierda de Venus aún más brillante. Mercurio y Júpiter se alejan cada día más.

Venus (magnitud –4.7, en Virgo) se eleva como un misterioso "OVNI" sobre el horizonte este-sureste más de dos horas antes de la primera luz del amanecer. Cuando llega el amanecer, Venus es la brillante "Estrella de la mañana" que domina el sureste. En un telescopio, Venus está casi medio iluminado por el sol.

Para el 25 de diciembre, Marte se había reducido a solo 7.8 segundos de arco de diámetro. Pero utilizando el Chilescope de 1 metro, Damian Peach pudo capturar esta imagen aún detallada. El sur está arriba. El casquete polar del sur, inclinado hacia la Tierra, es irregular y casi se ha encogido. El punto redondo oscuro en el punto muerto es Solis Lacus. La fila de tres volcanes Tharsis en la parte inferior derecha proyectan sombras hacia el terminador.

Marte (magnitud +0.4, en Piscis) brilla más alto en el sur al final del crepúsculo y se establece en 11 más o menos. En un telescopio es giboso y bastante pequeño, aproximadamente 7½ segundos de arco de poste a poste.

Júpiter (magnitud –1.8, en Ofiuco) brilla en el este durante el amanecer, abajo a la izquierda de Venus más brillante.

Busque Mercurio en la esquina inferior izquierda de Júpiter. Mire más de cerca a la derecha inferior de Júpiter para Antares naranja.

Saturno está escondido detrás del resplandor del sol.

Urano (magnitud 5.8, en la frontera entre Aries y Piscis) es más alto en el sur poco después del anochecer. Es visible en los binoculares si tiene un buen buscador y si conoce las constelaciones lo suficientemente bien como para ver por dónde comenzar con el gráfico.

Neptuno, en Acuario, es más bajo en el suroeste justo después del anochecer y más difícil en magnitud 7.9. Buscador de gráficos.

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Todas las descripciones que se relacionan con su horizonte, incluidas las palabras arriba, abajo, derecha e izquierda, están escritas para las latitudes del medio norte del mundo. Las descripciones que también dependen de la longitud (principalmente posiciones de la Luna) son para América del Norte.

La hora estándar del este (EST) es la hora universal (UT o GMT) menos 5 horas.

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"La ciencia está construida de hechos, como una casa es con piedras. Pero una colección de hechos no es más una ciencia que un montón de piedras es una casa".
Henri Poincar (1854 1912)

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