Hoy en ciencia: el discurso lunar de Kennedy

25 de mayo de 1961. En esta fecha, el presidente John F. Kennedy pronunció un conmovedor discurso ante una sesión conjunta del Congreso, en la que declaró su intención de centrar los esfuerzos de los Estados Unidos en aterrizar humanos en la luna dentro de una década. Sus palabras encendieron el trabajo de una década para lograr el sueño de un alunizaje. Entre otras cosas, dijo:

Creo que esta nación debería comprometerse a lograr el objetivo, antes de que termine esta década, de aterrizar a un hombre en la luna y devolverlo de manera segura a la Tierra.

Los primeros pasos humanos en la luna tuvieron lugar el 20 de julio de 1969.

El video de arriba no contiene todo el discurso, o la sección sobre la luna, pero puedes escuchar una versión de audio de todo el discurso aquí.

Lugar de aterrizaje del Apolo 11, 1969. Imagen de Soerim a través de Wikimedia Commons.

Aquí está el texto completo de la porción espacial del famoso discurso de la luna del presidente John F. Kennedy, pronunciado en persona antes de una sesión conjunta del Congreso el 25 de mayo de 1961, a continuación:

Sección IX: Espacio:

Finalmente, si queremos ganar la batalla que ahora se desarrolla en todo el mundo entre la libertad y la tiranía, los logros dramáticos en el espacio que ocurrieron en las últimas semanas deberían habernos dejado en claro a todos, como lo hizo el Sputnik en 1957, el impacto de Esta aventura en las mentes de los hombres en todas partes, que están tratando de determinar qué camino deben tomar. Desde el comienzo de mi mandato, nuestros esfuerzos en el espacio han sido objeto de revisión. Con el asesoramiento del Vicepresidente, quien es Presidente del Consejo Nacional del Espacio, hemos examinado dónde somos fuertes y dónde no, dónde podemos tener éxito y dónde no. Ahora es el momento de dar pasos más largos, tiempo para una gran nueva empresa estadounidense, tiempo para que esta nación tome un papel claramente líder en el logro del espacio, que en muchos sentidos puede ser la clave de nuestro futuro en la Tierra.

Creo que poseemos todos los recursos y talentos necesarios. Pero los hechos del asunto son que nunca hemos tomado las decisiones nacionales ni hemos reunido los recursos nacionales necesarios para tal liderazgo. Nunca hemos especificado objetivos a largo plazo en un horario urgente, ni hemos administrado nuestros recursos y nuestro tiempo para asegurar su cumplimiento.

Reconociendo la ventaja obtenida por los soviéticos con sus grandes motores de cohete, lo que les da muchos meses de tiempo de espera, y reconociendo la probabilidad de que exploten esta ventaja durante algún tiempo para obtener éxitos aún más impresionantes, sin embargo, estamos obligados a hacer nuevos esfuerzos por nuestra cuenta. Si bien no podemos garantizar que algún día seremos los primeros, podemos garantizar que cualquier falla en hacer este esfuerzo nos hará perdurar. Asumimos un riesgo adicional al hacerlo a la vista del mundo, pero como lo demuestra la hazaña del astronauta Shepard, este mismo riesgo mejora nuestra estatura cuando tenemos éxito. Pero esto no es simplemente una carrera. El espacio está abierto para nosotros ahora; y nuestro afán de compartir su significado no se rige por los esfuerzos de los demás. Vamos al espacio porque cualquier cosa que la humanidad deba emprender, los hombres libres deben compartirla completamente.

Por lo tanto, pido al Congreso, más allá de los aumentos que solicité anteriormente para actividades espaciales, que proporcionen los fondos necesarios para cumplir con los siguientes objetivos nacionales:

Primero, creo que esta nación debería comprometerse a lograr el objetivo, antes de que termine esta década, de aterrizar a un hombre en la luna y devolverlo a salvo a la Tierra. Ningún proyecto espacial único en este período será más impresionante para la humanidad, o más importante para la exploración espacial a largo plazo; y ninguno será tan difícil o costoso de lograr. Proponemos acelerar el desarrollo de la nave espacial lunar adecuada. Proponemos desarrollar propulsores alternativos de combustible líquido y sólido, mucho más grandes que cualquiera de los que se están desarrollando hasta ahora, hasta saber cuál es superior. Proponemos fondos adicionales para el desarrollo de otros motores y para exploraciones no tripuladas, exploraciones que son particularmente importantes para un propósito que esta nación nunca pasará por alto: la supervivencia del hombre que primero realiza este vuelo audaz. Pero en un sentido muy real, no será un hombre que vaya a la luna; si hacemos este juicio afirmativamente, será una nación entera. Para todos nosotros debemos trabajar para ponerlo allí.

En segundo lugar, 23 millones de dólares adicionales, junto con 7 millones de dólares ya disponibles, acelerarán el desarrollo del cohete nuclear Rover. Esto promete que algún día proporcionará un medio para una exploración aún más emocionante y ambiciosa del espacio, quizás más allá de la luna, quizás hasta el final del sistema solar.

En tercer lugar, 50 millones de dólares adicionales aprovecharán al máximo nuestro liderazgo actual al acelerar el uso de satélites espaciales para las comunicaciones mundiales.

En cuarto lugar, 75 millones de dólares adicionales, de los cuales 53 millones son para la Oficina Meteorológica, nos ayudarán a proporcionarnos lo antes posible un sistema satelital para la observación del clima en todo el mundo.

Primer paso histórico de Neil Armstrong en la superficie de la luna, 20 de julio de 1969.

Que quede claro, y este es un juicio que los miembros del Congreso finalmente deben hacer, que quede claro que le pido al Congreso y al país que acepten un compromiso firme con un nuevo curso de acción, un curso que durará durante muchos años y conlleva costos muy elevados: 531 millones de dólares en el año fiscal 62, un estimado de 7 a 9 mil millones de dólares adicionales en los próximos cinco años. Si vamos a ir solo a la mitad, o reducir nuestra vista ante las dificultades, a mi juicio, sería mejor no ir en absoluto.

Ahora, esta es una elección que debe hacer este país, y estoy seguro de que bajo el liderazgo de los Comités Espaciales del Congreso y los Comités de Apropiación, considerará el asunto cuidadosamente.

Es una decisión muy importante que tomamos como nación. Pero todos ustedes han vivido los últimos cuatro años y han visto la importancia del espacio y las aventuras en el espacio, y nadie puede predecir con certeza cuál será el significado final del dominio del espacio.

Creo que deberíamos ir a la luna. Pero creo que todos los ciudadanos de este país, así como los miembros del Congreso, deberían considerar el asunto cuidadosamente al emitir su juicio, al que hemos prestado atención durante muchas semanas y meses, porque es una carga pesada y no tiene sentido al aceptar o desear que Estados Unidos tome una posición afirmativa en el espacio ultraterrestre, a menos que estemos preparados para hacer el trabajo y soportar las cargas para que sea exitoso. Si no lo somos, deberíamos decidir hoy y este año.

Esta decisión exige un compromiso nacional importante de mano de obra científica y técnica, material e instalaciones, y la posibilidad de que se desvíen de otras actividades importantes donde ya están poco difundidas. Significa un grado de dedicación, organización y disciplina que no siempre ha caracterizado nuestros esfuerzos de investigación y desarrollo. Significa que no podemos permitir paros laborales indebidos, costos inflados de material o talento, rivalidades entre agencias que desperdician o una alta rotación de personal clave.

Los nuevos objetivos y el nuevo dinero no pueden resolver estos problemas. De hecho, podrían agravarlos aún más, a menos que cada científico, cada ingeniero, cada técnico de servicio, cada técnico, contratista y funcionario se comprometan personalmente a que esta nación avance, con toda la velocidad de la libertad, en la emocionante aventura de espacio.

El Apolo 11, que llevó a los primeros astronautas a pisar la luna, se lanzó el 16 de julio de 1969. Los pasos humanos en la luna tuvieron lugar el 20 de julio de 1969.

En pocas palabras: el 25 de mayo de 1961, el presidente John F. Kennedy pronunció un discurso conmovedor en una sesión conjunta del Congreso declarando su intención de aterrizar humanos en la luna con una década.