Hoy en ciencia: nace una isla

Ver más grande. El | La isla recién nacida de Surtsey, frente a la costa de Islandia, el 30 de noviembre de 1963. Howell Williams capturó esta foto 16 días después del inicio de la erupción que creó Surtsey. Imagen vía NOAA.

14 de noviembre de 1963. En esta fecha, un cocinero a bordo de un barco de arrastre llamado sleifur II, que navegaba al sur de Islandia, vio una columna de humo oscuro que se elevaba desde la superficie del mar. El capitán del barco pensó que era un barco en llamas y giró su nave para investigar. Lo que encontraron fue una isla en el proceso de nacer. Hubo erupciones volcánicas explosivas que se originaron debajo de la superficie del mar y arrojaron columnas negras de cenizas.

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La nueva isla se llamó más tarde Surtsey, por Surtr, un fuego j tunn (una raza mitológica de gigantes nórdicos).

La erupción continuó durante varios años. Después de unos pocos días, la nueva isla medía más de 500 metros (1.640 pies) de longitud y había alcanzado una altura sobre la superficie del mar de 45 metros (147 pies).

Y siguió creciendo. Para abril de 1965, las cenizas habían bloqueado el agua de mar del área del cráter. Los flujos de lava se hicieron prominentes, formando una capa dura de rocas sólidas sobre las laderas más bajas de la nueva isla. Esto evitó que las olas arrastraran la isla.

La erupción finalmente duró 3 años y medio, terminando en junio de 1967.

Nueva isla frente a la costa de Pakistán, un día después de que emergió de las olas el 24 de septiembre de 2013. Imagen vía BBC World News Facebook.

Surtsey es solo la más famosa, o una de las más famosas, de las islas que, según se sabe, emergió de debajo de la superficie del mar. Por ejemplo, el 24 de septiembre de 2013, un terremoto provocó el nacimiento de una nueva isla de barro en la costa sur de Pakistán.

Otro ejemplo famoso del siglo XX es Anak Krakatau ("hijo de Krakatoa"), que se formó en la caldera inundada de ese volcán indonesio en 1930.

También hay Home Reef en el Pacífico Sur, y hay muchos otros.

Las primeras plantas descubiertas en la costa de Surtsey fueron los cohetes marinos ( Cakile arctica ) en 1965. Lea sobre la colonización de Surtsey por plantas de la Surtsey Research Society.

Surtsey en 1999, a través de Wikimedia Commons.

Hoy, la erosión causada por el viento y las olas se consume constantemente en Surtsey, recuperando parte de su masa terrestre. A partir de 2002, la superficie de Surtsey era de 1, 4 kilómetros cuadrados (0, 54 millas cuadradas), según la Sociedad de Investigación de Surtsey. Los científicos estiman que, si la tasa actual de erosión no cambia, la isla estará mayormente al nivel del mar o por debajo para el año 2100. Sin embargo, en ese momento, el núcleo más duro de la isla quedará expuesto. Después, Surtsey podría durar varios siglos más.

El nacimiento de esta nueva forma de relieve no fue el final de la historia de Surtsey. En la primera primavera después de que Surtsey emergió de la superficie del mar, se encontraron semillas y otras partes de la planta en la orilla recién formada. En la primavera de 1965, se descubrió la primera planta superior en la costa: un cohete marino ( Cakile arctica ).

Desde entonces, Surtsey, cuya costa norte toca el Círculo Polar Ártico, ha proporcionado a los científicos un laboratorio para observar cómo las plantas y los animales se establecen en un nuevo territorio.

En 1965, fue declarada reserva natural para el estudio de la sucesión ecológica, es decir, cómo las plantas, los insectos, las aves, las focas y otras formas de vida se han establecido en la isla con el tiempo.

En pocas palabras: a veces nacen nuevas islas, y con frecuencia desaparecen de nuevo, en escalas de tiempo humanas. La nueva isla más famosa que se recuerda puede ser Surtsey, frente a la costa sur de Islandia, que comenzó a emerger el 14 de noviembre de 1963.