Hoy en ciencia: feliz cumpleaños Albert J. Myer

Un mapa meteorológico histórico para el 1 de septiembre de 1872, producido por el Servicio de Señales de EE. UU. Imagen a través de NOAA Photo Library.

Hoy, 20 de septiembre, se cumple el cumpleaños del general Albert J. Myer (1828-1880), quien ayudó a establecer el Servicio Meteorológico Nacional de los Estados Unidos. El Servicio Meteorológico Nacional es la agencia del gobierno federal de los EE. UU. Responsable de emitir pronósticos meteorológicos y alertas meteorológicas peligrosas, como advertencias de huracanes. Estos esfuerzos han salvado innumerables vidas a lo largo de los años.

General Albert J. Myer, Jefe de señales, Ejército de los EE. UU. Imagen vía Biblioteca del Congreso / Wikipedia.

El general Myer nació en Newburgh, Nueva York, el 20 de septiembre de 1828. Él y su familia se mudaron al oeste de Nueva York en 1834. En 1851, Myer recibió un título de Doctor en Medicina de Buffalo Medical College, donde escribió una tesis sobre signos idioma. Después de unirse al Ejército de EE. UU. En 1854, ayudó a diseñar un sistema para comunicarse a través de largas distancias conocido como señalización de peluca. En tal señalización, una persona mueve una bandera de forma codificada. Este método se usó ampliamente en ambos lados en la Guerra Civil. A partir de entonces, el ejército de los EE. UU. Estableció el Cuerpo de Señales y nombró a Myer como el Oficial Principal de Señales. En 1867, el presidente Andrew Johnson nominó a Myer al rango de general de brigada, y su nombramiento fue aprobado por el Senado de los Estados Unidos en 1868.

La Oficina Meteorológica de los EE. UU. Se estableció por ley del Congreso en 1870 para formalizar el proceso de uso de la tecnología de señalización para advertir a los barcos en los Grandes Lagos y en el mar del acercamiento de tormentas peligrosas, entre otras actividades. La oficina se asignó primero al Cuerpo de Señales bajo el mando del General Myer. En 1890, la oficina se convirtió en una organización civil, y el nombre se cambió al Servicio Meteorológico Nacional en 1970.

El trabajo del general Myer en meteorología también fue instrumental en el establecimiento de muchas estaciones meteorológicas en todo el mundo, que fueron fundamentales para la posterior formación de la Organización Meteorológica Mundial.

Mausoleo Walden-Myer, Forest Lawn Cemetery, Buffalo, Nueva York. Imagen a través de Bigblok43 / Wikimedia Commons.

El general Myer murió el 24 de agosto de 1880, a la edad de 51 años en Buffalo, Nueva York. Se publicó un obituario para el general Myer en Nature, una de las revistas científicas más antiguas y de mayor prestigio del mundo. Está enterrado en un hermoso mausoleo en el cementerio Forest Lawn, Buffalo, Nueva York, junto con su esposa Catherine Walden y otros miembros de la familia. Catherine era la hija del alcalde de Buffalo, Ebenezer Walden. Ella y Albert tuvieron seis hijos. El cementerio está abierto a los visitantes los siete días de la semana y es un lugar favorito para los observadores de aves locales.

Gracias a la gente del Capítulo WNY de la Sociedad Meteorológica Estadounidense, que me presentó esta figura fascinante.

Conclusión: el padre del Servicio Meteorológico Nacional, general Albert J. Myer, nació el 20 de septiembre de 1828.