Hoy en ciencia: gran procesión de meteoritos

El artista canadiense Gustav Hahn pintó su impresión de cómo era la Procesión del Gran Meteorito de 1913. Imagen vía Gustav Hahn / Archivos de la Universidad de Toronto. Usado con permiso.

9 de febrero de 1913. En esta fecha, se produjo un extraño avistamiento de meteoritos sobre Canadá, el noreste de los EE. UU., Bermudas y algunos barcos en el mar, incluido uno frente a Brasil. Lo que sucedió esa noche a veces se llama la Gran Procesión de Meteoritos de 1913, y provocó décadas de debate sobre lo que realmente sucedió.

¿Por qué la procesión de palabras? Los meteoritos en las lluvias anuales que tantos disfrutan son diferentes en varias formas. Los meteoros en las lluvias anuales parecen irradiar en todas las direcciones desde un solo punto en el cielo, llamado punto radiante . En contraste, los meteoritos del 9 de febrero de 1913 parecían cruzar el cielo en formación, en caminos casi idénticos. Su paso por el cielo fue descrito como majestuoso y medido .

Además, a medida que se sumergen en la atmósfera de la Tierra y se vaporizan debido a la fricción con el aire, los meteoritos en las lluvias anuales duran solo unos segundos. Los meteoritos de 1913 parecían viajar casi horizontalmente, casi paralelos a la superficie de la Tierra, por lo que permanecieron visibles para un solo observador durante aproximadamente un minuto, y toda la procesión tardó varios minutos en pasar.

Además, se informaron ruidos y otros sonidos extraños, lo que sugiere que los meteoritos de 1913 podrían haber estado relativamente cerca de la Tierra cuando se desintegraron.

Más tarde, algunos astrónomos concluyeron que, debido a que todos los avistamientos de la procesión de meteoros ocurrieron a lo largo de un gran arco circular, la fuente había sido un pequeño satélite natural de corta duración, una segunda luna temporal. Otras teorías intentaron demostrar que aquí había un punto radiante para esta lluvia, al igual que para cualquier lluvia de meteoritos ordinaria.

El densamente poblado noreste de los EE. UU. Estaba nublado la noche del 9 de febrero de 1913. Por lo tanto, 30 millones de observadores potenciales desconocían en su mayor parte el fenómeno. Un informe de 1913 en el Journal of the Royal Astronomical Society of Canada de Clarence Chant, quien recopiló más de 100 informes de testigos presenciales del evento, describió la escena de esta manera:

Apareció un enorme meteorito que viajaba de noroeste a oeste y sureste, que, al acercarse, se vio en dos partes y parecía dos barras de material en llamas, una detrás de la otra. Estaban arrojando una corriente constante de chispas y después de que pasaron, dispararon bolas de fuego en línea recta que viajaban más rápidamente que los cuerpos principales. Parecían pasar lentamente y estaban a la vista unos cinco minutos. Inmediatamente después de su desaparición en el sureste, una bola de fuego claro, que parecía una gran estrella, cruzó el cielo a su paso. Esta pelota no tenía cola ni mostraba chispas de ningún tipo. En lugar de ser amarillo como los meteoritos, era claro como una estrella.

Los puntos rojos marcan las ubicaciones donde se realizó la Gran Procesión de Meteoros de 1913. Ver más grande. Mapa vía Sky & Telescope y Texas State University.

Don Olson de la Universidad Estatal de Texas y Steve Hutcheon de la Asociación Astronómica de Queensland, Australia, han estudiado este fenómeno. Examinando una gran variedad de material de archivo, el equipo descubrió siete informes de barcos, todos previamente desconocidos, extendiendo la pista establecida de la procesión en mil millas adicionales. Informaron sus resultados en un número de 2013 de la revista Sky & Telescope. Lea más sobre los hallazgos de Olson y Hutcheon aquí.

Mientras tanto, el origen exacto de los meteoritos en la procesión de meteoros de 1913 puede que nunca se sepa con certeza.

En pocas palabras: hoy es el aniversario de lo que algunos llamaron la Gran Procesión de Meteoritos. Ocurrió el 9 de febrero de 1913, este evento presentó meteoritos brillantes, o bolas de fuego, que se movieron de manera mesurada y majestuosa, en caminos idénticos, a través del cielo nocturno.

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