Hoy en ciencia: gran terremoto de Alaska

27 de marzo de 1964. En esta fecha, a las 5:36 pm hora local, un terremoto de magnitud 9.2 golpeó en la región de Prince William Sound de Alaska, causando daños iniciales extensos y un tsunami posterior. El terremoto se conoció como el Gran Terremoto de Alaska, o a veces el Terremoto del Viernes Santo. Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), fue el mayor terremoto registrado en América del Norte desde que los sismómetros modernos entraron en uso en general alrededor de 1900.

Había sido un día relativamente cálido en Anchorage, la ciudad más grande de Alaska, a unas 75 millas (120 km) del epicentro del terremoto. Las escuelas habían cerrado durante el Viernes Santo, junto con muchas oficinas. En Anchorage, decenas de bloques de edificios fueron nivelados o muy dañados.

La ciudad de Valdez, la más cercana al epicentro, fue completamente destruida.

Daños a la Cuarta Avenida en Anchorage, Alaska, causados ​​por el terremoto del Viernes Santo. La acera a la izquierda comenzó en el nivel de la calle a la derecha. Imagen vía Wikimedia Commons.

El terremoto sacudió la tierra durante casi cuatro minutos y causó muchos cambios naturales. El área de la Isla Latouche, por ejemplo, se movió hacia el sureste por casi 60 pies (casi 20 metros), según el Centro de Información de Terremotos de Alaska (AEIC).

USGS ahora estima que el terremoto y el tsunami del 27 de marzo de 1964 causaron daños por $ 311 millones en todo el estado de Alaska.

Durante el terremoto del Viernes Santo de 1964 en Alaska, tanto las áreas humanas como las naturales sufrieron daños. Esta imagen es del vecindario Turnagain Heights de Anchorage, Alaska. Imagen a través de NOAA / Wikimedia Commons.

Daños por deslizamientos de tierra en el vecindario Turnagain Heights de Anchorage, Alaska. Imagen a través de USGS / Wikimedia Commons.

Y sin embargo, la pérdida de vidas humanas fue muy pequeña. Solo 130 personas fueron asesinadas. El Centro de Terremotos de Alaska de la UAF dijo que la baja tasa de mortalidad era:

… Debido a la baja densidad de población, la hora del día y el hecho de que era feriado, y el tipo de material utilizado para construir muchos edificios (madera).

Ver más grande. El | Mapa del sur de Alaska que muestra el epicentro del terremoto del Viernes Santo de 1964 (estrella roja), a través del USGS.

El Gran Terremoto de Alaska de 1964 no se acercó a la pérdida de vidas debido a dos terremotos más pequeños y más recientes: el terremoto y el tsunami de magnitud 9.1 del Océano Índico del 26 de diciembre de 2004 (el tercer terremoto más grande registrado en un sismógrafo, con más de 230, 000 personas asesinadas en 14 países) y el terremoto de magnitud 9.0 de 11 de marzo de 2011 en Japón (el quinto terremoto más grande registrado en un sismógrafo, con casi 16, 000 muertes).

En 1964, Alaska estaba escasamente poblada. Alaska de hoy tiene una población humana más grande. Si un terremoto similar vuelve a ocurrir, el número de muertos podría ser mayor.

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La costa en Seward, Alaska, unos meses después del terremoto del Viernes Santo de 1964. Imagen a través de USGS / Wikimedia Commons.

En pocas palabras: el 27 de marzo de 1964, el mayor terremoto que se sabe que ocurrió en los Estados Unidos ocurrió en Alaska. Ahora se llama Gran Terremoto de Alaska, o Terremoto del Viernes Santo. El número de muertos fue bajo, pero el daño tanto a las estructuras humanas como a las áreas naturales fue alto.