Las 5 cosas más importantes que debes saber sobre InSight Mars

El concepto de este artista representa el módulo de aterrizaje InSight de la NASA después de haber desplegado sus instrumentos en la superficie marciana. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

La nave espacial InSight de la NASA se está lanzando hacia Marte, debido a que aterrizará en la superficie del Planeta Rojo el 26 de noviembre de 2018. A diferencia de las misiones recientes a Marte, que han incluido rovers, InSight Marte se quedará donde aterriza, en una llanura alta cerca de Marte 'ecuador llamado Elysium Planitia, elegido por su planitud. La NASA llama a lo que InSight hará en la ciencia sedentaria de Marte. En una declaración del 24 de octubre de 2018, dijo que, desde su posición privilegiada en Elysium Planitia, InSight podrá detectar señales geofísicas muy por debajo de la superficie de Marte, incluidos los terremotos y el calor. Los científicos también podrán rastrear señales de radio de la nave espacial estacionaria, que variará en función de la oscilación en la rotación de Marte. Comprender este bamboleo podría ayudar a resolver el misterio de si Marte tiene un núcleo sólido.

InSight es sinónimo de exploración interior mediante investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor . Sigue leyendo para conocer los cinco aspectos más destacados de la misión InSight Mars.

La misión InSight Mars tocará Elysium Planitia, una llanura plana y lisa justo al norte del ecuador de Marte. Este sitio está a solo 370 millas (600 km) del cráter Gale, cuya cercanía el rover Curiosity de la NASA ha estado explorando desde agosto de 2012. Imagen a través de la NASA.

1. ¿Cómo puede InSight medir terremotos en cualquier lugar de Marte?

Los terremotos en la Tierra generalmente se detectan utilizando redes de sismómetros. InSight tiene solo uno, llamado SEIS (Experimento Sísmico para Estructura Interior), por lo que su equipo científico utilizará algunas mediciones creativas para analizar las ondas sísmicas a medida que ocurren en cualquier parte del planeta.

SEIS medirá las ondas sísmicas de terremotos y ataques de meteoritos a medida que se mueven a través de Marte. La velocidad de esas ondas cambia según el material por el que viajan, lo que ayuda a los científicos a deducir de qué está hecho el interior del planeta.

Las ondas sísmicas vienen en una sorprendente cantidad de sabores. Algunos vibran a través de la superficie de un planeta, mientras que otros rebotan en su centro. También se mueven a diferentes velocidades. Los sismólogos pueden usar cada tipo como herramienta para triangular dónde y cuándo ha ocurrido un evento sísmico.

Esto significa que InSight podría haber aterrizado en cualquier lugar de Marte y, sin moverse, reunió el mismo tipo de ciencia.

2. El sismómetro de InSight necesita paz y tranquilidad

Los sismómetros son sensibles por naturaleza. Deben aislarse del "ruido" para medir con precisión las ondas sísmicas.

SEIS es lo suficientemente sensible como para detectar vibraciones más pequeñas que el ancho de un átomo de hidrógeno. Será el primer sismómetro que se haya instalado en la superficie marciana, donde será miles de veces más preciso que los sismómetros que se encuentran encima de los módulos de aterrizaje vikingos.

Para aprovechar esta sensibilidad, los ingenieros le han dado a SEIS un caparazón: un escudo contra viento y calor que el brazo de InSight colocará sobre el sismómetro. Esta cúpula protectora presiona hacia abajo cuando el viento sopla sobre ella; una falda de Mylar y cota de malla evita que el viento sople. También le da a SEIS un lugar acogedor para esconderse de los intensos cambios de temperatura de Marte, lo que puede crear pequeños cambios en los resortes y la electrónica del instrumento.

3. InSight tiene un clavo auto martillante

¿Alguna vez has tratado de clavar un clavo? Entonces sabes que mantenerlo estable es la clave. InSight lleva un clavo que también debe mantenerse estable.

Este instrumento único, llamado `` HP 3 ' ' (Paquete de propiedades físicas y flujo de calor), sostiene una espiga unida a una correa larga. Un mecanismo dentro de la espiga lo golpeará hasta 16 pies (5 metros) bajo tierra, arrastrando la correa, que está incrustada con sensores de calor.

A esa profundidad, puede detectar el calor atrapado dentro de Marte desde que se formó el planeta. Ese calor formó la superficie con volcanes, cordilleras y valles. Incluso puede haber determinado dónde corrieron los ríos a principios de la historia de Marte.

4. InSight puede aterrizar en un lugar seguro

Debido a que InSight necesita quietud, y porque puede recopilar datos sísmicos y de calor desde cualquier parte del planeta, la nave espacial puede aterrizar en el lugar más seguro posible.

El equipo de InSight seleccionó una ubicación en el ecuador de Marte llamada Elysium Planitia, un lugar tan plano y aburrido como cualquier otro en Marte. Eso hace que aterrizar sea un poco más fácil, ya que hay menos para chocar, menos rocas para aterrizar y mucha luz solar para alimentar la nave espacial. El hecho de que InSight no use mucha energía y deba tener mucha luz solar en el ecuador de Marte significa que puede proporcionar muchos datos para que los científicos los estudien.

5. InSight puede medir el bamboleo de Marte

InSight tiene dos antenas de banda X en su plataforma que conforman un tercer instrumento, llamado RISE (Experimento de rotación y estructura interior). Las señales de radio de RISE se medirán durante meses, tal vez incluso años, para estudiar el pequeño "bamboleo" en la rotación del planeta. Esa oscilación es una señal de si el núcleo de Marte es líquido o sólido, un rasgo que también podría arrojar luz sobre el delgado campo magnético del planeta.

La recopilación de datos detallados sobre este bamboleo no ha sucedido desde la misión de tres meses de Mars Pathfinder en 1997 (aunque el rover Opportunity realizó algunas mediciones en 2011 mientras permaneció quieto, esperando el invierno). Cada vez que una nave espacial estacionaria envía señales de radio desde Marte, puede ayudar a los científicos a mejorar sus mediciones.

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Selfie InSight, tomada en agosto de 2018, mientras la nave se dirigía a Marte. Esta imagen muestra la carcasa trasera de la nave, que contiene algunos componentes necesarios para la misión y también ayudará a proteger la nave en el descenso. Lee mas. Imagen vía NASA.

En pocas palabras: Cinco aspectos destacados de la misión InSight Mars, que aterrizará en Marte el 26 de noviembre de 2018.

A través de la NASA

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