¿Viaja a Marte? Los 6 principales desafíos de salud

Los astronautas de la Estación Espacial Internacional han estado ayudando a allanar la ola para futuras misiones tripuladas a Marte. Imagen vía NASA.

La NASA ha anunciado su objetivo de tener humanos en el planeta Marte para la década de 2030. Pero el viaje espacial de larga distancia trae consigo un conjunto único de problemas de salud.

¿Cómo enfrentarán las personas que realizan el viaje los rigores físicos y mentales del viaje? Marc Jurblum, un psiquiatra de formación de la Universidad de Melbourne y miembro del Comité de Ciencias de la Vida Espacial de la Sociedad Australiana de Medicina Aeroespacial, describió seis de los problemas de salud clave que enfrentan los posibles viajeros espaciales.

El astronauta de la NASA Scott Kelly observa cómo las zanahorias flotan frente a él el 19 de abril de 2015 en el espacio. Kelly fue uno de los miembros de la tripulación de un año en la Estación Espacial Internacional probando cómo el cuerpo humano reacciona a una presencia extendida en el espacio como preparación para los largos vuelos que la NASA planea a Marte y de regreso en el futuro. Imagen vía NASA / Futurity.org.

1. Enfermedad espacial

En la Tierra, los pequeños giroscopios en tu cerebro te dan una conciencia espacial. Te dicen cuando inclinas la cabeza, aceleras o cambias de posición. Pero es diferente en el espacio. Jurblum dijo:

En Zero G, esos no funcionan tan bien y, como resultado, los astronautas sufren muchas náuseas. Muchos de ellos pasan días sintiéndose increíblemente mal. Es como estar mareado.

Hay muchos ejemplos En 1968, la NASA lanzó el Apolo 8. El astronauta Frank Borman sufrió una enfermedad tan grave en el camino a la luna que Mission Control consideró acortar la misión.

Afortunadamente, al igual que las personas que van al mar finalmente obtienen sus patas de mar, los astronautas desarrollan 'piernas espaciales' en aproximadamente dos semanas. Pero una vez que regresan a la Tierra, lo contrario es cierto: muchos de ellos tienen que trabajar duro para recuperar sus 'piernas de la Tierra'.

Expedición 48 miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional que se adaptan a la estrecha vida de la estación en órbita. Imagen vía NASA.

2. Estrés mental

El viaje espacial sigue siendo inherentemente peligroso. Esencialmente, está flotando a través de una aspiradora sin aire en un contenedor sellado, solo se mantiene con vida debido a la maquinaria que recicla su aire y agua. Hay poco espacio para moverse y estás en constante peligro por la radiación y los micrometeoritos. Jurblum dijo:

No sabemos qué meses y meses de vivir en un hábitat de cápsula inmutable con solo oscuridad fuera de la pequeña ventana le harán a la mente de las personas. Incluso si gira la nave, la Tierra será una mota de luz distante. Hay poco más que átomos de hidrógeno en cientos de miles de kilómetros a tu alrededor.

Los grupos de investigación están estudiando cómo mantener la salud mental en entornos extremos, incluido el uso de intervenciones como la meditación y el impacto positivo que las imágenes de la naturaleza pueden tener en los viajeros espaciales. La realidad virtual también podría ayudar al darles a los astronautas un descanso de la monotonía.

Luego está el tema de las emociones. En la Tierra, si las personas se enojan con su jefe o compañero de trabajo, pueden eliminar sus frustraciones en casa o en el gimnasio. En el espacio, los astronautas no pueden darse el lujo de enojarse entre sí. Deben poder reaccionar realmente rápido, comunicarse y trabajar en equipo.

Por el contrario, hay un fenómeno psicológico positivo de los viajes espaciales, conocido como el efecto `` resumen ''. Jurblum dijo:

La mayoría de los astronautas que han ido al espacio han regresado con un cambio de perspectiva. Se vuelven más ambientalistas, espirituales o religiosos.

El astronauta de la NASA Ron Garan lo describió como

... la constatación de que todos estamos viajando juntos en el planeta y que si todos miramos el mundo desde esa perspectiva, veríamos que nada es imposible.

La astronauta de la NASA Sunita Williams es sujetada por un arnés elástico mientras hace ejercicio en la cinta de correr de resistencia externa combinada de carga operativa. Imagen vía NASA.

3. Músculos más débiles

No hay gravedad en la Estación Espacial Internacional (ISS), y Marte solo tiene aproximadamente un tercio de la gravedad de la Tierra. Esto causa estragos en el cuerpo humano, dijo Jurblum. Nuestros músculos están tan acostumbrados a combatir la gravedad en la Tierra que su ausencia significa que se debilitan y desperdician.

Los astronautas deben hacer dos o tres horas de ejercicio todos los días solo para mantener la masa muscular y la aptitud cardiovascular. El corazón pierde músculo, lo que sería extremadamente peligroso si no lo mantuvieran a través del ejercicio.

Los trajes ajustados y elásticos para el cuerpo o `` trajes de pingüino '', desarrollados por el programa espacial soviético, intentan imitar los efectos de la gravedad en los músculos al proporcionar una fuerza de compresión profunda en la piel, los músculos y los huesos. Hay que trabajar más para realizar movimientos normales. Pero están lejos de ser perfectos, dice Jurblum.

4. Problemas oculares

Un peligro común en la ISS son las motas finas que flotan alrededor de la cabina, a menudo se alojan en los ojos de los astronautas y causan abrasiones. Pero la falta de gravedad y el movimiento de fluidos son los que pueden causar los problemas más graves para los astronautas, dijo Jublum.

La mayoría termina usando anteojos en el espacio y cuando regresan, algunos incluso tienen cambios permanentes en su visión.

El deterioro resulta del cambio de líquido hacia la cabeza que se acumula en el cráneo, donde se abulta en la parte posterior del globo ocular y cambia la forma de la lente. Jurblum dijo:

Este abultamiento parece causar los problemas de visión irreversibles que estamos tratando de entender y manejar.

El astronauta Scott Kelly se administra la vacuna contra la gripe a sí mismo a bordo de la Estación Espacial Internacional. Imagen vía NASA / Scott Kelly.

5. Tos y resfriados

Si te resfrías en la Tierra, te quedas en casa y no es gran cosa. El espacio es otra historia. Está viviendo en un espacio cerrado y denso, respirando aire recirculado, tocando superficies comunes una y otra vez, con muchas menos oportunidades de lavarse.

El sistema inmunitario humano no funciona tan bien en el espacio, por lo que los miembros de la misión están aislados durante algunas semanas antes del despegue para protegerse contra la enfermedad. Jurblum dijo:

No estamos seguros de por qué, pero parece que las bacterias son más peligrosas en el espacio. Además de eso, si estornudas en el espacio, todas las gotas salen directamente y continúan. Si alguien tiene gripe, todos la contraerán y hay instalaciones médicas limitadas y un largo camino hasta el hospital más cercano.

Entrenamiento en RCP para astronautas de la ESA durante vuelos parabólicos.

6. Emergencias médicas

Afortunadamente, todavía no ha habido ninguna emergencia médica importante en el espacio, pero los astronautas tienen entrenamiento para tratar con ellos.

Por ejemplo, los astronautas de la EEI han desarrollado una forma de realizar la RCP en gravedad cero apoyando las piernas en el techo mientras presionan al paciente en el piso de abajo.

Si bien se puede realizar un rescate de la EEI dentro de un día, las personas que van a Marte estarán a ocho meses de viaje y necesitan estar preparados para manejar por su cuenta, dijo Jurblum:

¿Cómo los levanta en una camilla, los mete en una esclusa de aire, se quita el traje y los coloca en una mesa quirúrgica con un médico, un botánico y un par de científicos para ayudar a hacer la cirugía? Es posible que un cirujano ortopédico en la Tierra le envíe información sobre cómo hacerlo, pero hay un retraso de 20 minutos.

Aquí en la Tierra, los análogos de Marte simulan algunas de las condiciones que los seres humanos podrían experimentar durante una futura misión a Marte, lo que permite a los investigadores trabajar en soluciones a situaciones como qué hacer si un miembro del equipo se rompe la pierna mientras está fuera de la base.

La NASA está desarrollando las capacidades necesarias para enviar humanos a un asteroide para 2025 y Marte en los objetivos de 2030 descritos en la Ley bipartidista de autorización de la NASA de 2010 y en la Política espacial nacional de EE. UU., También emitida en 2010. Lea más sobre los planes de la NASA para un viaje a Marte a través de la NASA.

En pocas palabras: Seis desafíos de salud para el viaje humano a Marte.

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