Volcanes tropicales desencadenan El Niño, según estudio

Erupción del Monte Pinatubo 1991. Imagen vía Volquake.weebly.

Las erupciones volcánicas explosivas en los trópicos pueden conducir a eventos de El Niño, los períodos de calentamiento en el Océano Pacífico que tienen un impacto dramático en el clima global. Eso es según un nuevo estudio publicado en línea el 3 de octubre de 2017 en Nature Communications .

El estudio utilizó simulaciones de modelos climáticos para mostrar que El Niño tiende a alcanzar su punto máximo durante el año después de grandes erupciones volcánicas, como la del Monte Pinatubo en Filipinas en 1991.

Un fenómeno de El Niño, que es un fenómeno natural recurrente, ocurre cuando las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Pacífico ecuatorial se calientan. El aumento de las temperaturas de la superficie del océano influye en el movimiento del aire y la humedad en todo el mundo, causando impactos mundiales en el clima. Por ejemplo, los fuertes eventos de El Niño pueden conducir a niveles elevados del mar y potencialmente perjudiciales para la temporada de frío en la costa este de los Estados Unidos.

Los investigadores dicen que enormes erupciones volcánicas desencadenan eventos de El Niño al bombear millones de toneladas de dióxido de azufre a la estratosfera, que luego forma una nube de ácido sulfúrico, que refleja la radiación solar y reduce la temperatura promedio de la superficie global,

Monte Pinatubo en las Filipinas en erupción el 12 de junio de 1991. Una erupción mucho más grande ocurrió tres días después. Imagen vía US Geological Survey / Rutgers.

Según el estudio, los datos de temperatura de la superficie del mar desde 1882 documentan grandes patrones similares a los de El Niño después de cuatro de las cinco grandes erupciones: Santa María (Guatemala) en octubre de 1902, Monte Agung (Indonesia) en marzo de 1963, El Chichón (México) en Abril de 1982 y Pinatubo en junio de 1991.

El enfriamiento en África tropical después de las erupciones volcánicas debilita el monzón de África occidental y provoca anomalías en los vientos del oeste cerca del ecuador sobre el Pacífico occidental, según el estudio. Las anomalías se amplifican por las interacciones aire-mar en el Pacífico, lo que favorece una respuesta similar a la de El Niño. Las simulaciones del modelo climático muestran que las erupciones tipo Pinatubo tienden a acortar La Niñas (períodos de temperaturas de la superficie del mar por debajo del promedio en el Pacífico ecuatorial centro-este que tienden a tener impactos opuestos de El Niño), alargan a El Niño y conducen a un calentamiento inusual durante períodos neutrales, dice el estudio.

El estudio se centró en la erupción del Monte Pinatubo porque es la tropical más grande y mejor documentada en el período de la tecnología moderna. Expulsó alrededor de 20 millones de toneladas de dióxido de azufre.

Daños causados ​​por cenizas volcánicas en la Base de la Fuerza Aérea Clark en Filipinas después de la erupción del Monte Pinatubo el 15 de junio de 1991. Imagen vía Richard Hoblitt / US Geological Survey / Rutgers.

Alan Robock, profesor del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Rutgers-New Brunswick, fue coautor del estudio. Robock dijo en un comunicado:

No podemos predecir las erupciones volcánicas, pero cuando suceda la próxima, podremos hacer un trabajo mucho mejor prediciendo las próximas temporadas, y antes de Pinatubo realmente no teníamos idea. Todo lo que necesitamos es un número cuánto dióxido de azufre ingresa a la estratosfera y puede medirlo con satélites el día después de una erupción.

En pocas palabras: un nuevo estudio dice que grandes erupciones volcánicas enfrían el África tropical y generan eventos de El Niño.

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