Tsunamis, los incendios forestales siguieron el impacto de matar dinosaurios

Imagen vía Curtin University.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que el final de los dinosaurios se produjo como resultado de un asteroide gigante que se estrelló contra la Tierra hace unos 66 millones de años. Ahora, un nuevo estudio realizado por un equipo internacional de geólogos, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences el 9 de septiembre de 2019, ha encontrado pruebas sólidas de la teoría al analizar los cientos de pies de rocas que llenaron el cráter de impacto dentro de las primeras 24 horas después del impacto.

Los geólogos dicen que la evidencia muestra que el impacto del asteroide provocó incendios forestales, provocó tsunamis y arrojó tanto azufre a la atmósfera que bloqueó el sol, lo que provocó el enfriamiento global que finalmente condenó a los dinosaurios no aviarios.

El investigador perforó 1, 640 a 4, 265 pies (500 a 1, 300 metros) en el fondo marino debajo del cráter Chicxulub en la costa de lo que ahora es México, con el fin de extraer muestras centrales de las rocas que llenaron el cráter dentro de las 24 horas posteriores al impacto del asteroide.

Ubicación del cráter Chicxulub. Imagen vía Wikipedia.

Sean Gulick, profesor de investigación en el Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas (UTIG) en la Escuela de Geociencias de Jackson, es el autor principal del estudio. Gulick dijo en un comunicado:

Es un registro ampliado de eventos que pudimos recuperar desde cero. Nos informa sobre los procesos de impacto desde una ubicación de testigos oculares.

La geoquímica de la Universidad de Curtin, Kliti Grice, es coautora del estudio. Ella dijo:

Se cree que el impacto del asteroide que formó el cráter Chicxulub en la península de Yucatán en México, donde se llevó a cabo esta investigación, es la causa del evento de extinción masiva del período Cretácico tardío que condujo al 76 por ciento de todas las especies de plantas y animales del mundo. de ancho, incluidos todos los dinosaurios que no vuelan, siendo asesinados.

Según los investigadores, la mayor parte del material que llenó el cráter a las pocas horas del impacto del asteroide fue producido en el sitio del impacto o arrastrado por el agua de mar que volvía al cráter. Solo un día depositó aproximadamente 425 pies (130 metros) de material, dijeron los geólogos, una tasa que se encuentra entre las más altas jamás encontradas en el registro geológico. Esa tasa de acumulación vertiginosa significa que las rocas en el cráter registran lo que sucedía dentro y alrededor del cráter en los minutos y horas posteriores al impacto.

Según una declaración de la Universidad de Texas:

Los investigadores estiman que el asteroide golpeó con el poder equivalente a 10 mil millones de bombas atómicas del tamaño utilizado en la Segunda Guerra Mundial. La explosión encendió árboles y plantas que estaban a miles de kilómetros de distancia y desencadenó un tsunami masivo que llegó hasta el interior de Illinois. Dentro del cráter, los investigadores encontraron carbón y un biomarcador químico asociado con hongos del suelo dentro o justo por encima de las capas de arena que muestran signos de ser depositados por el resurgimiento de las aguas. Esto sugiere que el paisaje carbonizado fue arrastrado hacia el cráter con las aguas en retroceso del tsunami.

Una porción de los núcleos perforados de las rocas que llenaban el cráter. Los científicos encontraron rocas derretidas y rotas como arenisca, piedra caliza y granito, pero sin minerales que contengan azufre, a pesar de la alta concentración de rocas que contienen azufre en el área. Este hallazgo sugiere que el impacto vaporizó estas rocas formando aerosoles de sulfato en la atmósfera, causando enfriamiento a escala global. Imagen vía International Ocean Discovery Program.

Uno de los hallazgos más importantes de la investigación es lo que faltaba en las muestras centrales. El área que rodea el cráter de impacto está llena de rocas ricas en azufre. Pero no había azufre en el núcleo. Esta falta respalda la idea de que cuando el asteroide chocó, el azufre del cráter se vaporizó a la atmósfera, donde causó estragos en el clima de la Tierra, reflejando la luz solar lejos del planeta y causando un enfriamiento global. Los investigadores estiman que al menos 325 mil millones de toneladas métricas habrían sido liberadas por el impacto. Para poner eso en perspectiva, eso es aproximadamente cuatro órdenes de magnitud mayor que el azufre que se arrojó durante la erupción de Krakatoa en 1883, que enfrió el clima de la Tierra en un promedio de 2.2 grados Fahrenheit (1.2 grados Celsius) durante cinco años.

Aunque el impacto de los asteroides creó destrucción masiva a nivel regional, fue este cambio climático global el que causó una extinción masiva, matando a los dinosaurios junto con la mayoría de la vida en el planeta en ese momento, dijo Gulick.

El verdadero asesino tiene que ser atmosférico. La única forma de obtener una extinción masiva global como esta es un efecto atmosférico.

Los geólogos Sean Gulick, de la Universidad de Texas y Joanna Morgan, del Imperial College de Londres, en la expedición de investigación de 2016 que recuperó núcleos del cráter de impacto sumergido y enterrado. Imagen a través de la Universidad de Texas en Austin / Jackson School of Geosciences.

En pocas palabras: un nuevo estudio analizó la roca de las profundidades del cráter de impacto Chicxulub para conocer lo que sucedió inmediatamente después del impacto del asteroide que condenó a los dinosaurios.

Fuente: El primer día del Cenozoico.

Vía La Universidad de Texas en Austin y la Universidad de Curtin