Las súper erupciones gemelas de Yellowstone alteraron el clima global

Los magníficos colores de las aguas termales Grand Prismatic del Parque Nacional de Yellowstone se encuentran entre las innumerables características hidrotermales del parque creadas por el hecho de que Yellowstone es un supervolcán, el tipo de volcán más grande de la Tierra. Foto vía Windows into the Earth por Robert B. Smith y Lee J. Siegel

La última erupción catastrófica del supervolcán de Yellowstone, hace unos 630, 000 años, no fue un evento único, sino dos erupciones potentes y muy próximas, según un nuevo estudio. Las súper erupciones fueron lo suficientemente poderosas, dicen los investigadores, para desacelerar una tendencia natural al calentamiento global que finalmente llevó al planeta a salir de una importante era de hielo.

Para el estudio, presentado en la reunión anual de la Sociedad Geológica de Estados Unidos en Seattle el 25 de octubre de 2017, un equipo de geólogos de la Universidad de California Santa Bárbara (UCSB) analizó dos capas de cenizas volcánicas descubiertas en sedimentos del fondo marino frente a la costa del sur California. Estas capas de cenizas, intercaladas entre los sedimentos, tienen la huella digital química única de la súper erupción más reciente de Yellowstone. y contienen un registro climático notablemente detallado de los eventos violentos que formaron la gran caldera de Yellowstone, o cráter similar a un caldero, que vemos hoy.
El geólogo de UCSB Jim Kennett dijo en un comunicado:

Descubrimos aquí que hay dos súper erupciones formadoras de cenizas separadas 170 años, y cada una enfrió el océano en aproximadamente tres grados centígrados.

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Al comparar el registro de cenizas volcánicas con el registro climático de fósiles de animales marinos unicelulares, es bastante claro, dijo Kennet, que ambas erupciones causaron inviernos volcánicos separados, cuando las emisiones de cenizas y dióxido de azufre volcánico reducen la cantidad de luz solar que llega a la superficie de la Tierra y causan enfriamiento temporal. Según el estudio, el inicio de los eventos de enfriamiento global fue abrupto y coincidió precisamente con el momento de las erupciones supervolcánicas.

Estos eventos de enfriamiento ocurrieron en un momento especialmente sensible, dijo Kennet, cuando el clima global se estaba calentando a partir de una era de hielo y era fácilmente interrumpido por tales eventos. Pero, agregó Kennet, cada vez, el enfriamiento duró más de lo que debería, según los modelos climáticos simples. Él dijo:

Vemos un enfriamiento planetario de suficiente magnitud y duración que tuvo que haber otras retroalimentaciones involucradas.

Estas retroalimentaciones pueden incluir el aumento de la capa de hielo y nieve del mar que refleja la luz del sol o un cambio en la circulación oceánica que enfriaría al planeta por más tiempo.

En pocas palabras: una nueva investigación sugiere que la última erupción del supervolcán de Yellowstone no fue un evento único, sino 2 erupciones muy espaciadas que desaceleraron una tendencia natural al calentamiento global.

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