Dos compañías ganan premios por el X Prize Oil Cleanup Challenge

A principios de esta semana, el 11 de octubre de 2011, la Fundación X Prize otorgó $ 1.3 millones de dólares a dos compañías, Elastic / American Marine y NOFI, por desarrollar nuevas tecnologías para limpiar los derrames de petróleo.

La Fundación X Prize lanzó el Oil Cleanup Challenge en julio de 2010 en respuesta al derrame de petróleo de Deepwater Horizon en el Golfo de México. La competencia fue diseñada para inspirar a los científicos e ingenieros a crear métodos innovadores, rápidamente desplegables y altamente eficientes para capturar petróleo crudo de la superficie del océano. Los concursantes tuvieron el desafío de crear tecnología que pudiera recuperar el petróleo a una velocidad superior a los 2.500 galones por minuto (9.464 litros por minuto) y con una eficiencia de recuperación superior al 70 por ciento. Luego, los concursantes tuvieron que demostrar las capacidades de sus productos en la Instalación Nacional de Investigación de Respuesta a Derrames de Petróleo y Prueba de Energía Renovable en Leonardo, Nueva Jersey, Estados Unidos.

Hubo 350 presentaciones de entradas de todo el mundo. El primer premio de $ 1 millón de dólares fue otorgado a Elastec / American Marine de Illinois, EE. UU. Se otorgó un segundo premio de $ 300, 000 dólares a NOFI de Tromsø, Noruega. No se otorgó un tercer premio de $ 100, 000 porque ninguna otra compañía pudo cumplir con los estrictos requisitos de velocidad y eficiencia del concurso.

Los ganadores del Wendy Schmidt Oil Cleanup X CHALLENGE fueron anunciados esta semana (se muestra la tecnología actual de Buster actual del equipo NOFI).

Elastic / American Marine es un fabricante de equipos ambientales y de derrames de petróleo con una reputación mundial por su innovación. La tecnología que desarrollaron para el X Prize Oil Cleanup Challenge fue capaz de recuperar petróleo a una velocidad de 4670 galones por minuto (17, 678 litros por minuto), y tuvo una eficiencia de 89.5% de recuperación de petróleo a agua.

NOFI desarrolla, fabrica y vende productos y servicios en todo el mundo, principalmente en el sector marítimo. La tecnología que desarrollaron para el X Prize Oil Cleanup Challenge fue capaz de recuperar petróleo a una velocidad de 2712 galones por minuto (10, 266 litros por minuto), y tuvo una eficiencia de 83.0% de recuperación de petróleo a agua.

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Wendy Schmidt, presidenta de la Schmidt Family Foundation y donante del dinero para el X Prize Oil Cleanup Challenge, declaró en un comunicado de prensa:

Me enorgullece ver cómo esta competencia impulsó la creación y demostración de métodos mejores y más eficientes para limpiar el petróleo de la superficie del océano.

La Fundación X Prize es una organización líder sin fines de lucro que trabaja para resolver los desafíos más apremiantes del mundo mediante la creación de competencias incentivadas que estimulan la investigación y el desarrollo. La organización patrocina concursos en cuatro áreas principales, que incluyen Educación y Desarrollo Global, Energía y Medio Ambiente, Ciencias de la Vida y Exploración.

El Dr. Peter Diamandis, presidente y director ejecutivo de la Fundación X Prize, comentó en el comunicado de prensa:

Continuamente me sorprende cómo un bolso relativamente pequeño pero significativo puede inspirar una respuesta tan global. Estamos agradecidos por los enormes esfuerzos de todos los participantes. Lo que estos equipos pudieron lograr es realmente notable y tendrá un impacto significativo en los futuros esfuerzos de limpieza de derrames de petróleo y protegerá mejor nuestros ecosistemas y economías oceánicas.

En pocas palabras: felicitaciones a Elastic / American Marine y NOFI por ganar el X Prize Oil Cleanup Challenge para desarrollar nuevas tecnologías que prometen mejorar la respuesta al derrame de petróleo.

La Fundación X Prize otorgó $ 1.3 millones para ideas innovadoras para eliminar el petróleo del océano.

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