Dos caminos hacia un mundo sostenible con más de 7 mil millones de humanos

La población de la Tierra debería superar los 7 mil millones de personas a fines de octubre de 2011, según las estimaciones de expertos en población. Esta mañana (25 de octubre), el Worldwatch Institute de Washington DC lanzó un enfoque sucinto para crear un mundo sostenible con más de 7 mil millones de humanos. Me sonó fiel, así que quería presentarlo aquí.

Relojes de población mundial y de EE. UU.

Haber de imagen: Arenamontanus

La idea de Worldwatch es que hay dos factores críticos que contribuirán a la sostenibilidad. Primero, las mujeres de todo el mundo deben estar facultadas para tomar sus propias decisiones sobre la maternidad. Dos, nosotros como especie necesitamos hacer reducciones significativas en el consumo global de energía y recursos naturales. Según Worldwatch, este enfoque doble:

... movería a la humanidad hacia sociedades más ambientalmente sostenibles que satisfagan las necesidades humanas en lugar de alejarse de ellas.

Según mi estimación de las Naciones Unidas, a lo largo de mi vida, 60 años, se han agregado aproximadamente 4.500 millones de personas a la población mundial. Recuerdo un mundo menos poblado. Era un mundo más simple, con problemas, por supuesto, pero sin la intensidad y complejidad de los problemas de hoy y del mundo de hoy. Worldwatch lo pone de esta manera:

Debido a que los humanos interactúan con su entorno mucho más intensamente que cualquier otra especie y usan grandes cantidades de carbono, nitrógeno, agua y otros recursos, estamos en camino no solo de cambiar el clima global y agotar la energía esencial y otros recursos naturales, sino también acabar con miles de especies de plantas y animales en las próximas décadas. Hasta cierto punto, estos resultados ahora son inevitables; tendremos que adaptarnos a ellos. Pero para mejorar la probabilidad de que no sean catastróficas, debemos trabajar simultáneamente para influir en la trayectoria futura de la población y abordar los impactos ambientales y sociales que tendrá el crecimiento continuo de la población.

Worldwatch usa la frase fuera de sincronización para describir cómo nosotros, como especie están interactuando con el planeta en que vivimos. El presidente de Worldwatch, Robert Engelman, experto en población mundial, dijo:

El desafío se vuelve aún más con cada generación. Afortunadamente, hay formas de reducir el crecimiento de la población de manera práctica y humana y reducir los impactos asociados con el crecimiento que ocurre.

A principios de este año, el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) lanzó 7 mil millones de acciones, una campaña para resaltar las acciones positivas de individuos y organizaciones que abordan los desafíos del desarrollo global. Al compartir estas innovaciones en un foro abierto, la campaña tiene como objetivo fomentar la comunicación y la colaboración a medida que el planeta se vuelve más poblado y cada vez más interdependiente. Engelman dijo:

Abordar el crecimiento de la población mundial no es lo mismo que 'controlar la población'. La forma más directa e inmediata de reducir las tasas de natalidad es asegurarse de que se pretenda la mayor proporción posible de embarazos, asegurando que las mujeres puedan tomar sus propias decisiones sobre si tener un hijo y cuándo tenerlo. Simultáneamente, necesitamos transformar rápidamente nuestro consumo de energía, agua y materiales mediante un mayor uso de la conservación, la eficiencia y las tecnologías ecológicas. No deberíamos pensar en esto como un esfuerzo secuencial (tratar primero con el consumo y luego esperar a que cambie la dinámica de la población), sino más bien como tareas simultáneas en múltiples frentes.

De ahí los dos enfoques principales de Worldwatch para mitigar los impactos de una población mundial en aumento:

Las mujeres puedan tomar sus propias decisiones sobre la procreación. Worldwatch dice que más de dos de cada cinco embarazos en todo el mundo no son intencionados por las mujeres que los experimentan, y que la mitad o más de estos embarazos resultan en nacimientos que estimulan el crecimiento continuo de la población. Dicen que el presidente de Worldwatch, Robert Engelman, calculó que si todas las mujeres tuvieran la capacidad de decidir por sí mismas cuándo quedar embarazadas, la maternidad global promedio caería inmediatamente por debajo del valor de "fertilidad de reemplazo" de poco más de dos hijos por mujer.

Consumir menos recursos y desperdiciar menos alimentos. Worldwatch dice que los humanos nos apropiamos del 24 por ciento a casi el 40 por ciento de la producción fotosintética del planeta para alimentos y otros fines, y más de la mitad de la escorrentía renovable de agua dulce accesible del planeta. Agregue eso a las grandes cantidades de alimentos que los humanos desperdiciamos cada año. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, los países industrializados desperdician 222 millones de toneladas de alimentos anualmente. Worldwatch sugiere lo obvio: desperdiciar menos recursos y menos alimentos ayudaría a crear un mundo más sostenible.

Sentado en el escritorio de este editor durante las últimas décadas, leyendo y escuchando las ideas de los científicos, estoy de acuerdo con lo que se dice aquí. Los derechos de las mujeres son clave. El uso de energía y recursos es clave. ¿Estás de acuerdo?

En pocas palabras: a finales de octubre de 2011, la población humana de la Tierra superará los 7 mil millones. El Worldwatch Institute sugiere que existen dos factores críticos para crear un mundo sostenible: un mundo que pueda continuar indefinidamente en paz y prosperidad, satisfaciendo las necesidades humanas. Un factor es el empoderamiento de las mujeres para controlar las decisiones de tener hijos. El otro es una mayor conciencia y conservación del uso de energía y recursos.