Guía definitiva para las lluvias de meteoros en 2017

Todos disfrutan de las breves y a veces deslumbrantes rayas de luz de los meteoritos, a veces llamadas "estrellas fugaces". Sky & Telescope predice que las dos mejores lluvias de meteoros en 2017 serán las Cuadrántidas a principios de enero y las Gemínidas a mediados de diciembre.

Si observa el cielo nocturno estrellado desde un lugar oscuro, unas pocas veces cada hora verá breves rayos de luz de meteoritos, a veces llamados "estrellas fugaces". Pueden llamar tu atención justo en el límite de visibilidad o ser bolas de fuego dramáticamente brillantes que parecen más brillantes que Venus e iluminan el paisaje nocturno a tu alrededor. El más raro de estos, llamado bólido, se rompe en pedazos durante su rápido descenso.

Durante la lluvia de meteoros Geminid de 2004, Alan Dyer atrapó una bola de fuego brillante con una cámara digital montada en un trípode. Utilizó una lente de campo amplio de 16 mm para una exposición de 1 minuto a f / 2.8 con una configuración ISO de 800. Espere disparar muchos cuadros antes de tener esta suerte.

Derivado de la palabra griega meteoros (que significa "alto en el aire"), los meteoritos son fragmentos de escombros interplanetarios que se estrellan contra la atmósfera superior de la Tierra a altitudes de 80 a 120 km (50 a 75 millas).

Las pequeñas pepitas en el cereal Grape-Nuts son muy parecidas al tamaño de las partículas que típicamente crean meteoritos en nuestra atmósfera.
J. Kelly Beatty

Las partículas en sí no son grandes, por lo general no son más grandes que los grandes granos de arena, y algo del tamaño de un guisante puede crear un meteorito que es dramáticamente brillante. Eso es porque golpean a 30 a 70 km (20 a 45 millas) por segundo, y toda esa energía cinética se disipa rápidamente por el calor de fricción.

De hecho, vemos la racha de un meteorito no porque la partícula se "esté quemando", sino porque las moléculas de aire a lo largo de su trayectoria se calientan rápidamente a miles de grados.

Los meteoros pueden ocurrir en cualquier momento en cualquier noche y aparecer en cualquier parte del cielo. En la mayoría de las noches, una media docena de estos meteoros esporádicos (aleatorios) aparecen cada hora, que es lo que puede esperar de las lluvias de meteoritos en 2017.

¿Qué es una lluvia de meteoritos?

Sin embargo, varias veces al año, la Tierra encuentra una corriente de escombros arenosos que un cometa que pasa deja en el espacio, y el resultado es una lluvia de meteoritos . Notarás la diferencia si miras el cielo durante media hora más o menos durante uno de estos eventos: no solo aumenta la cantidad de meteoros que verás, sino que también los meteoros parecen volar lejos de un punto común en el cielo llamaba radiante. Este es un truco de perspectiva, porque todas estas partículas viajan en paralelo, parte de un vasto pero escaso "río de escombros" que se extiende por toda la órbita del cometa.

El radiante de la lluvia de meteoros Perseidas es bajo en el cielo del noreste a las 11 pm para los observadores en las latitudes medias del norte.
Diagrama de cielo y telescopio

Una ducha recibe su nombre de la constelación donde se encuentra este radiante; por ejemplo, la conocida ducha Perseida de agosto tiene su radiante en Perseo, como se muestra en la ilustración de la derecha.

Una excepción notable a esta regla es la lluvia Cuadrante, llamada así por la constelación ahora desaparecida Quadrans Muralis. Su radiante radica en la constelación de Boötes. En cualquier caso, cuanto más radiante es una ducha, más meteoros produce en todo el cielo.

Las lluvias de meteoros generalmente alcanzan su punto máximo durante las horas previas al amanecer en las fechas enumeradas a continuación, aunque generalmente están activas algunas noches antes y después de la fecha pico. Tenga en cuenta que las tarifas son para condiciones ideales: cielos muy oscuros libres de luz de luna o contaminación lumínica, con el radiante casi sobre su cabeza. Lo más probable es que vea tasas algo más bajas que las mencionadas. A continuación de la tabla hay predicciones específicas para las perspectivas de cada ducha durante 2017.

Los dinámicos se han vuelto bastante buenos para predecir cuándo una ducha en particular podría mostrar un estallido adicional de actividad. Por lo general, se trata de "cintas" concentradas de partículas que podrían haber sido expulsadas por el cometa padre décadas o incluso siglos atrás. Sin embargo, no se han pronosticado tales arrebatos para ninguna de las lluvias de meteoritos conocidas en 2017. Se perfila como un año relativamente normal.

Para obtener la mejor experiencia visual posible para las lluvias de meteoritos en 2017, encuentre un lugar oscuro, siéntese cómodo en una silla reclinable y use mucha ropa abrigada (según corresponda). Y para obtener más información sobre la observación y el estudio de meteoritos, consulte nuestro artículo sobre conceptos básicos de meteoritos y otros artículos en la sección Meteor de nuestro sitio web.


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h Hora Universal el 3 de enero. Eso corresponde a las 9 a.m.EST (pocas horas después del amanecer) y a las 6 a.m. PST, por lo que este horario generalmente favorece la visualización desde América del Norte, especialmente en el Lejano Oeste. En teoría, los "Quads" pueden entregar al menos 1 meteorito por minuto en excelentes condiciones de cielo, la tasa zenital ideal por hora (ZHR), para alguien con cielos perfectamente oscuros y la sobrecarga radiante del meteorito, es un 120 muy alto. Pero en la práctica, pocos los observadores alguna vez ven algo parecido a esto, porque la actividad máxima de la ducha dura solo varias horas y es fácil pasarla por alto.

Aquí está la vista mirando hacia el radiante aproximadamente a la 1 a.m., momento en el cual el radiante de la ducha Cuadrantid está muy por encima del horizonte para los espectadores del medio norte.
Diagrama de cielo y telescopio

22 de abril: las líricas

Al igual que con las Cuadrantidas, la lluvia Lyrid de April tiene un rendimiento bastante breve. Esta no ha sido una exhibición particularmente fuerte en los últimos años, aunque los conteos excedieron uno por minuto durante una explosión en 1982. El pico pronosticado (12:00 UT el 22 de abril) está bien programado para el oeste de América del Norte, y la luz de una disminución la luna creciente no será un problema. Busque algunos meteoros por hora que emanan de un radiante cerca de la frontera entre Hércules y Lyra después de que caiga la noche el 21.

Aquí está radiante el Eta Aquariid visto desde la latitud 30 ° norte (Houston, El Cairo, Delhi, Shanghai) 90 minutos antes del amanecer. Más al norte, el radiante es aún más bajo cuando el cielo comienza a iluminarse.
Diagrama de cielo y telescopio

6 de mayo: Los Eta Aquariids

Esta lluvia anual se origina en nada menos que el cometa Halley, ¡y estos meteoritos llegan rápidamente 66 km (41 millas) por segundo! En el mejor de los casos, en condiciones ideales, los Eta Aquariids pueden entregar un meteorito por minuto en su punto máximo, que este año debería ocurrir cerca de las 2:00 UT del 6 de mayo. Tenga en cuenta que la lluvia radiante (en el asterismo de Acuario de la Jarra de Agua) nunca se eleva muy por encima del horizonte para los observadores en el hemisferio norte. Se levanta solo un par de horas antes del amanecer, justo cuando una luna gibosa y gorda se establecerá en el oeste. Esta lluvia se ve mejor desde los trópicos o el hemisferio sur.

30 de julio: los Delta Aquariids

Es posible que vea esta lluvia de larga duración llamada Aquariides del Delta del Sur, porque su radiante está debajo del ecuador celeste y, por lo tanto, se ve mejor desde el hemisferio sur. La luz de una Luna creciente no interferirá, pero los Delta Aquariids tienden a ser tenues, así que no cuente con ver más de algunos de estos meteoros por hora a menos que esté observando desde un sitio muy oscuro.

12 de agosto: Las Perseidas

Incluso los observadores del cielo casuales saben acerca de la lluvia de meteoros Perseidas, porque puede entregar al menos un meteorito por minuto bajo un agradable cielo de verano. Estos meteoritos son fragmentos de escombros arrojados por el cometa 109P / Swift-Tuttle, que orbita el Sol cada 130 años.

El 7 de agosto de 2010, un brillante meteorito de Perseida cayó sobre edificios en la convención de astronomía amateur de Stellafane en Springfield, Vermont. Haga clic aquí para ampliar la imagen.
Dennis di Cicco

El rendimiento máximo de la ducha es relativamente breve, por lo que el tiempo es importante. De acuerdo con la Organización Internacional de Meteoritos, el máximo de la lluvia en 2017 debería ser entre las 14:00 UT del 12 de agosto y las 2:30 UT del 13. El punto medio de ese rango es aproximadamente a las 20:00 UT, que es durante el día en América del Norte. Además, la Luna, unos días después de estar llena, se levantará alrededor de las 10 pm del día 12 y arrastrará a la mayoría de las Perseidas. Así que comienza a mirar la noche del 12 tan pronto como oscurezca y el radiante (cerca del Doble Cúmulo en Perseo) despeje el horizonte.

21 de octubre: Las Oriónidas

Aquí hay otra ducha modesta debido al cometa Halley. Esta ducha dura casi un mes, y este año su pico cae el 21 de octubre. Ese es un gran momento, porque la Luna será nueva y no habrá ningún problema. El radiante de la ducha se encuentra sobre la brillante estrella rojiza de Orión, Betelgeuse, lo suficientemente cerca del ecuador celeste para que los observadores de los hemisferios norte y sur puedan disfrutar del espectáculo. Puede vislumbrar 10 o más Oriónidas por hora desde un sitio oscuro en las horas previas al amanecer.

5 de noviembre: las tauridas del sur

Con una duración de mediados de septiembre a mediados de noviembre, esta pantalla amplia y débil generalmente produce como máximo una docena de meteoros por hora en su punto máximo. Pero en 2005, los observadores del cielo fueron tratados con un "enjambre de bolas de fuego Taurid" dominado por bolas de fuego brillantes y de movimiento lento de partículas más grandes que el promedio. Sin embargo, no esperes los fuegos artificiales de Taurid este año, porque una Luna llena estropeará el espectáculo cuando la ducha llegue a las 12:00 UT del 5 de noviembre. La lluvia radiante está en el oeste de Tauro, a lo largo de su frontera con Cetus.

17 de noviembre: las Leónidas

El cometa padre de la ducha Leonid, 55P / Tempel-Tuttle, tiende a crear estrechas corrientes concentradas de escombros que produjeron muestras prodigiosas a fines de la década de 1990, cuando se acercó por última vez al Sol. Desde entonces, la actividad de la ducha ha variado de año en año, por lo general, ofrece poco más que un hilo de estrellas fugaces que irradian de la Hoz de Leo. Pero la buena noticia es que, durante el pico de este año (17:00 UT del 17 de noviembre), la Luna nueva no obstaculizará las observaciones.

Los meteoritos Geminid pueden verse a la vista en cualquier lugar del cielo nocturno cuando la lluvia alcanza su punto máximo a mediados de diciembre. Pero si sigues sus caminos lo suficientemente atrás, todos parecen divergir de un punto en la constelación de Géminis.
Diagrama de cielo y telescopio

14 de diciembre: Las Gemínidas

De todas las lluvias de meteoritos en 2017, esta lluvia de fin de calendario suele ser la mejor y más confiable del año, con más de 100 meteoros por hora que irradian desde un lugar cerca de la brillante estrella Castor. Aún mejor, el radiante de las Gemínidas está bien arriba en el cielo a las 9 de la noche, como se ve desde las latitudes medias del norte. Las Gemínidas duran un par de semanas en la primera quincena de diciembre, y el breve pico de la lluvia está previsto para el día 14 a las 6:30 UT, excelente momento para América del Norte. Más buenas noticias son que la creciente Luna creciente estará a solo un par de días de la nueva.

Los meteoritos de las gemínidas provienen de 3200 Phaethon, un asteroide descubierto en 1983 que rodea al Sol cada 3.3 años. De hecho, observaciones recientes sugieren que Phaethon podría ser un "cometa de roca" que arroja partículas cuando su superficie se calienta a aproximadamente 1.300 ° F (700 ° C) en cada perihelio.


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