Actualización sobre la misión lunar Chandrayaan-2 de India

Animación de la transferencia de Hohmann: una órbita elíptica utilizada para transferir una nave espacial entre 2 órbitas circulares alrededor del mismo cuerpo en el mismo plano. Si bien este GIF muestra la transferencia de Hohmann para la nave espacial InSight de la NASA, Chandrayaan-2 seguirá un enfoque similar el 14 de agosto de 2019. Desde su órbita alrededor de la Tierra, la nave espacial entrará en una órbita elíptica que la llevará más cerca de la luna. Una vez allí, una serie de mecanismos de frenado lo ralentizarán para la captura lunar. Imagen vía Wikipedia.

Con las cinco maniobras con destino a la Tierra completadas con éxito según lo planeado, la nave espacial Chandrayaan-2 de India cambiará de trayectoria mañana (14 de agosto de 2019). La inyección de transferencia lunar (LTI), programada entre las 3:00 y las 4:00 IST (21:30 UTC del 13 de agosto) deslizará la nave espacial en una órbita altamente elíptica dirigida específicamente para apuntar a la luna.

Chandrayaan-2 fue lanzado por la Organización de Investigación Espacial India (ISRO) el 22 de julio de 2019. La nave espacial de 8, 488 libras (3850 kg) fue sometida a múltiples maniobras de elevación de la órbita que aumentaron su altitud y disminuyeron la influencia de la gravedad de la Tierra en el astronave. La quinta y última maniobra se realizó el 6 de agosto de 2019. Según un comunicado de ISRO:

La quinta maniobra de elevación de la órbita terrestre para la nave espacial Chandrayaan-2 se realizó con éxito hoy (6 de agosto de 2019) a las 1504 horas (IST) como estaba previsto, utilizando el sistema de propulsión a bordo para una duración de disparo de 1041 segundos. La órbita alcanzada es de 276 x 14, 2975 km. Todos los parámetros de la nave espacial son normales.

La siguiente maniobra es Trans Lunar Insertion (TLI), que está programada para el 14 de agosto de 2019, entre las 03:00 y las 04:00 h (IST).

El 14 de agosto, los sistemas de propulsión de la nave espacial se encenderán una vez más en un punto específico de su órbita alrededor de la Tierra. Esta quemadura se cronometrará con precisión para que el impulso dado a Chandrayaan-2 apunte a la nave espacial no a la luna en el momento de la quemadura, sino a dónde estará en el futuro cercano. Este cálculo tiene que ser extremadamente preciso ya que una quemadura demasiado grande puede arrojar la nave espacial más allá de la órbita de la luna, y una quemadura que no dure lo suficiente no llegará a la luna en absoluto.

Un LTI exitoso llevará a Chandrayaan-2 cerca de la luna y le permitirá ingresar a la órbita de la luna el 20 de agosto de 2019. Y 48 días después del lanzamiento, se espera que la nave espacial aterrice suavemente en el polo sur de la luna el 7 de septiembre.

Estas son algunas de las primeras imágenes capturadas por el módulo de aterrizaje Vikram de Chandrayaan-2:

Imagen vía ISRO

Imagen vía ISRO

Imagen vía ISRO

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En pocas palabras: Chandrayaan-2 todavía está orbitando la Tierra. El 14 de agosto, será dirigido hacia un camino hacia la luna.

Vía ISRO