Estados Unidos renueva sistema de alerta temprana de volcán

Vista aérea del cráter Halema'uma'u dentro del volcán Kilauea de Hawái tomado desde un helicóptero el 18 de junio de 2018. Imagen a través del Servicio Geológico de EE. UU.

Hay 161 volcanes activos en los Estados Unidos, distribuidos en 12 estados y dos territorios, y más de 1/3 de estos se han clasificado como una amenaza muy alta o alta para las comunidades cercanas. Para garantizar que las comunidades reciban advertencias adecuadas en caso de una erupción inminente, se promulgó una nueva ley el 12 de marzo de 2019. Esta nueva ley, la Ley Pública No. 116-9, tiene como objetivo mejorar el monitoreo de volcanes en volcanes potencialmente peligrosos.

Históricamente, Estados Unidos ha experimentado varias erupciones volcánicas dañinas. En 1980, por ejemplo, la erupción en Mount St. Helens en Washington causó 57 muertes y 1.100 millones de dólares en daños. Más recientemente, en 2018, una erupción lenta en Kilauea en Hawai destruyó cientos de hogares que se encontraban en el camino del flujo de lava.

Los volcanes son algo únicos entre los peligros naturales destructivos, como terremotos y tornados, ya que los científicos a menudo pueden hacer predicciones precisas de una erupción mucho antes del evento. Por lo tanto, se pueden tomar evacuaciones y otras medidas de protección para minimizar el daño. Sin embargo, tales predicciones solo son posibles si la tecnología de monitoreo está instalada en un volcán.

David Applegate, director asociado de riesgos naturales en el Servicio Geológico de EE. UU., Comentó sobre la nueva ley que se estaba proponiendo a los legisladores durante una audiencia en 2017. Dijo:

A diferencia de muchos otros desastres naturales ... las erupciones volcánicas se pueden predecir mucho antes de que ocurran si existe una instrumentación adecuada en el suelo que permita la detección más temprana de los disturbios, proporcionando el tiempo necesario para mitigar el peor de sus efectos.

Claramente, la tecnología de monitoreo de volcanes puede salvar vidas y es una inversión que vale la pena.

La nueva legislación que finalmente se aprobó y promulgó el 12 de marzo de 2019 aumentará la capacidad de la nación para responder a los peligros relacionados con los volcanes. Específicamente, la nueva ley creará (1) un Sistema Nacional de Alerta Temprana de Volcanes (NVEWS) unificado, (2) una oficina de vigilancia que contará con personal continuo durante todo el día y (3) un sistema de subvenciones para financiar la investigación de monitoreo de volcanes.

Se puede esperar que la nueva legislación mejore los sistemas de monitoreo que ya existen en cinco áreas críticas, a saber, el Observatorio del volcán de Alaska, el Observatorio del volcán de Hawai, el Observatorio del volcán de Cascades, el Observatorio del volcán de Yellowstone y el Observatorio del volcán de California, a través de actualizaciones de equipos y otros tipos de actividades La nueva legislación también ayudará a expandir la cobertura a volcanes potencialmente peligrosos donde no hay sistemas de monitoreo establecidos.

Estaciones de monitoreo sísmico utilizadas por el Observatorio del Volcán Yellowstone. Imagen a través de la Universidad de Utah.

Puede acceder a más detalles sobre la nueva iniciativa en el artículo de EOS publicado el 23 de abril de 2019.

En pocas palabras: el sistema de monitoreo de volcanes de los Estados Unidos mejorará luego de la aprobación de una nueva ley el 12 de marzo de 2019. Las mejoras incluirán actualizaciones de equipos, una expansión de sitios de monitoreo y una mejor coordinación de las actividades de monitoreo de volcanes.

Done: su apoyo significa todo para nosotros