Proyectos útiles para un eclipse lunar

Esto es todo lo que necesita saber para ayudarnos a medir el tamaño de la sombra de la Tierra durante el eclipse lunar total el 20 de enero de 2018.

Los astrónomos aficionados a menudo planean cómo tomarán fotografías, secuencias de imágenes o incluso videos de lapso de tiempo de un eclipse lunar. Pero no pase por alto los proyectos científicamente útiles que solo están pidiendo que se lleven a cabo. No necesita nada más que cielos despejados y algunos equipos muy simples.

Color

Los eclipses lunares totales vienen en una gran variedad de brillos y matices. En febrero de 1860, la aficionada irlandesa Mary Ward comparó la Luna con "un centavo al rojo vivo" en el cielo. ¡Pero el famoso eclipse oscuro de diciembre de 1963 fue tan tenue que algunos observadores del cielo no pudieron encontrar la Luna cuando salieron al aire libre cerca de la mitad de la totalidad!

Para ayudar a comparar informes de varios observadores, incluso años y culturas separadas, el astrónomo francés Andr Danjon ideó una escala de cinco puntos que todavía se usa hoy en día. Como se muestra a continuación, los valores de Danjon varían de 0 (Luna casi invisible a media totalidad) a 4 (Luna rojo cobre o naranja muy brillante). Para aprender cómo darle a este eclipse una calificación de Danjon L, vaya aquí.

Use esta escala de Danjon de cinco pasos para juzgar la oscuridad de la Luna durante un eclipse lunar total.
Leah Tiscione / Sky & Telescope

Brillo

Durante muchos años, el astrónomo brasileño Helio C. Vital ha liderado un grupo muy activo de observadores en el monitoreo del brillo de la Luna eclipsada, no solo a medida que se mueve a través de la sombra, sino también de un eclipse a otro. Por ejemplo, descubrió que un eclipse total es bastante brillante si ocurre cuando la atmósfera de la Tierra está casi libre de aerosoles. Pero dentro de unos años después de una gran erupción volcánica, los eclipses suelen ser mucho más oscuros. Incluso se detectó algo de oscurecimiento después de la erupción del Monte Rabaul del 6 de octubre de 2006 en Papua Nueva Guinea.

Entonces, ¿cómo hacer una estimación? Si usa anteojos gruesos, puede intentar quitárselos para que la Luna y los planetas brillantes o las estrellas se vean como gotas del mismo tamaño. Una mejor técnica es mirar la Luna a través del extremo equivocado de los binoculares y comparar su brillo visto de esa manera con varias estrellas brillantes vistas sin ayuda óptica. Haga esto a intervalos regulares mientras la Luna cruza la umbra, y en su informe asegúrese de mencionar el poder de los binoculares y las estrellas de comparación que utilizó.

Tiempos de cráter: medición del tamaño de la Umbra

Al sincronizar los 5 segundos más cercanos cuando algunos cráteres y puntos prominentes cruzan la sombra de la Tierra, puedes ayudar a Sky & Telescope a medir el tamaño de la silueta de la Tierra (ver el final del blog) Haga click en la imagen para ampliarla.
Gary Seronik

Los tiempos de los eventos celestiales ofrecieron a los primeros marineros una forma de encontrar su longitud lejos de casa. Este método fue utilizado por Cristóbal Colón, quien cronometró el inicio y el final de un eclipse lunar en 1504 durante su cuarto viaje al Nuevo Mundo.

Sin embargo, cuando los astrónomos intentaron refinar este método, rápidamente descubrieron que el centro oscuro de la sombra de la Tierra, llamado umbra, era más grande que la geometría pura indicada en aproximadamente un 2%, porque nuestra atmósfera se suma al diámetro efectivo de la Tierra.

El momento en que el borde de la Luna entra o sale de la sombra es a menudo dudoso. En cambio, es más preciso a la hora cuando los puntos y cráteres individuales cruzan el borde de la sombra. Por ejemplo, de 697 tiempos de cráter enviados por lectores de Sky & Telescope, obtuve una ampliación del 2.1% para el eclipse de julio de 1982. Pero para un evento similar solo seis meses después, 298 horarios dieron una ampliación del 1.7%. En cada caso, el error probable fue inferior al 0.1%. Por lo tanto, la ampliación definitivamente varía ligeramente de eclipse a eclipse, por razones aún no entendidas.

Estos cráteres lunares estarán cubiertos y descubiertos por el borde de la umbra de la Tierra durante el eclipse total de luna del 20 al 21 de enero de 2019. Haga clic en la imagen para descargar un PDF de una página.
Roger Sinnott / Cielo y telescopio

La foto de la Luna de arriba tiene características destacadas etiquetadas; Haga clic en la imagen para obtener una versión más grande para imprimir y llevarla al telescopio. Las predicciones de Sky & Telescope de los tiempos de entrada y salida de estas características en la umbra durante el eclipse lunar total de enero de 2019 se dan en la tabla a la derecha; haga clic en él para ver o descargar una versión en PDF.

Antes de realizar sus horarios, configure un reloj para la hora exacta de Internet o use una aplicación de tiempo que muestre segundos en su teléfono. Anote el tiempo (a los 5 segundos más cercanos) cuando el borde de la umbra cruza el centro del cráter u otra característica.

¡Es tan simple como eso! El borde de la sombra está un poco borroso, así que trate de juzgar la parte del borde de la sombra donde la luz se cae más rápidamente, y adopte eso para sus tiempos.

Es mejor usar un telescopio con una apertura de al menos 2.4 pulgadas (60 mm), pero no más de 8 pulgadas (200 mm). El objetivo es hacer los tiempos de la misma manera que se han hecho durante 300 años, para que se puedan comparar los resultados.

Si realiza alguno de estos proyectos simples en el próximo eclipse de la Luna, envíeme un correo electrónico con los resultados. Los estoy recogiendo para un análisis posterior.

Pero no importa lo que hagas, ¡reserva un poco de tiempo para relajarte y disfrutar del eclipse también!