Venus y la estrella Aldebarán después del atardecer

Esta noche, 2 de mayo de 2018, el deslumbrante planeta Venus y la estrella de primera magnitud Aldebarán, el ojo ardiente del Toro en la constelación de Tauro, se unen en el oeste después de que se pone el sol. Será un acoplamiento flojo, con Venus pasando unos 7 grados al norte de Aldebarán. Un campo binocular típico cubre aproximadamente 5 grados de cielo, por lo que los dos probablemente no encajen en el mismo campo de visión.

Si vives en latitudes medias del norte (EE. UU., Canadá, Europa, Rusia), busca Aldebarán en la esquina inferior izquierda de Venus.

Desde las latitudes en y cerca del ecuador (0 grados de latitud), Venus y Aldebarán brillan muy juntas. Así que busca a Aldebarán a la izquierda inmediata de Venus.

En latitudes templadas en el hemisferio sur (sur de Sudamérica, Sudáfrica, sur de Australia y Nueva Zelanda), busque Aldebarán en la esquina superior izquierda de Venus.

Entonces, tal vez puedas comenzar a ver que todos vemos el mismo cielo. Son solo nuestros puntos estratégicos en el cielo, desde nuestras diversas ubicaciones en la superficie de la Tierra, los que cambian la orientación de las estrellas con respecto a su horizonte local.

Las estrellas de Tauro se han hundido en la puesta de sol detrás de Venus. Aquí hay una foto de Venus del 23 de abril de 2018, cerca de otra vista prominente en Tauro, el pequeño cúmulo estelar de Pléyades en forma de balancín, también conocido como las Siete Hermanas. Foto de Alastair Borthwick en el lago Kennisis, Ontario, Canadá.

¿A qué hora debes mirar? Tan pronto como el cielo comienza a oscurecerse. Las personas con una vista excepcional pueden ver a Venus, el tercer cuerpo celeste más brillante después del sol y la luna, tan pronto como 15 minutos (o menos) después del atardecer. Dado un cielo despejado y un horizonte occidental sin obstáculos, las personas de todo el mundo verán a Venus ardiendo entre 30 y 45 minutos después de la puesta del sol.

Aldebarán es más débil. Puede que tenga que esperar aproximadamente una hora después del atardecer para detectarlo. Aunque se ubica como una de las estrellas más brillantes del cielo, Aldebarán palidece junto a Venus. Venus eclipsa a esta estrella casi 90 veces. Los binoculares traerán a Aldebarán a la vista más rápido en el crepúsculo cada vez más profundo.

Simplemente no esperes demasiado tarde para ver a la pareja. Se pondrán detrás del sol a primera hora de la tarde.

Además, mientras estás mirando hacia el oeste, date la vuelta para ver a Júpiter ascendiendo en el cielo del este. Júpiter es el segundo planeta más brillante del cielo. Si tiene un horizonte sin obstáculos en ambas direcciones, puede ver tanto Venus como Júpiter al mismo tiempo. A medida que avanza el mes, Venus y Júpiter serán cada vez más fáciles de ver en el mismo cielo. Serán como dos extremos de un balancín, equilibrándose en el crepúsculo de la tarde de mayo.

Después de esta noche, el planeta Venus ascenderá hacia arriba, lejos de la puesta del sol. Adornará el cielo nocturno durante muchos meses. Mientras tanto, la estrella Aldebarán se hundirá en el sol poniente, para desaparecer de nuestro cielo nocturno durante otra temporada.

La constelación de Tauro el Toro. Aldebarán es el ojo brillante del toro. Imagen a través de Old Book Art Image Gallery

En pocas palabras: el 2 de mayo de 2018, al anochecer, busque el planeta Venus para emparejarse con la estrella Aldebarán en el cielo occidental.

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